10 choses à savoir sur la randonnée vers le chalet isolé Sperry de Glacier – TravelAwaits

Le chalet Sperry est perché sur le flanc de la montagne Edwards dans un bassin glaciaire à une altitude de 6500 pieds. Le chalet se trouve du côté ouest du parc et est le plus facilement accessible depuis le Lake McDonald Lodge. En fait, le début du sentier se trouve juste en face du parking du lodge.

Cette randonnée de près de 7 miles gagne environ 32 cents pieds d’altitude, c’est donc une marche ardue. Le gain, si vous avez des réservations au chalet, est une nuit confortable à la montagne avec trois repas.

Mike Owens

1. C’est peut-être une longue marche, mais les vues sont incroyables

En quittant la zone du parking du lodge, vous grimpez à travers la forêt de cèdres et de pruches, et à votre gauche se trouve l’écurie pour chevaux. Ces chevaux sont à louer, et ils sont également utilisés pour transporter des fournitures au chalet, y compris du linge, de la nourriture et même du propane.

En montant, vous pourrez regarder vers la droite et voir Sprague Creek dégringoler sur les rochers en contrebas.

Astuce de pro: Marcher jusqu’au glacier Sperry est PLUS qu’une journée de randonnée à environ 18 miles. Obtenir des réservations au chalet et interrompez la marche sur deux jours.

2. Ne vous laissez pas distraire par les sentiers ou l’eau fraîche

Au fur et à mesure que vous continuez à monter, deux sentiers arrivent par la gauche relativement proches l’un de l’autre. Le premier vous emmène au sommet du mont Brown, où il y a un belvédère fermé. Le deuxième sentier vous emmène au lac Snyder, qui se trouve dans un bassin au pied du mont. Marron. Le lac porte le nom de George Snyder, qui, au début, a vu le potentiel touristique de Glacier. Il a construit un camp de pêche pour les touristes là où se trouve aujourd’hui le Lake McDonald Lodge.

Après les sentiers secondaires, vous traversez Snyder Creek (il y a aussi une Snyder Ridge!). C’est ce qu’on appelle Crystal Ford. Il y a un autre sentier divisé ici. À droite, un sentier latéral vous emmène à Fish Lake, mais nous poussons vers la gauche et le chalet, et peut-être Sperry Glacier.

3. Le feu a endommagé cette forêt, mais il y a une nouvelle vie

Les incendies sont considérés comme une partie naturelle de l’environnement forestier. L’incendie de Sprague a brûlé cette partie du sentier. L’incendie a également rasé le chalet Sperry en août 2017. Le feu a traversé les bois à la marelle, laissant un patchwork de zones brûlées. L’incendie de Sprague a brûlé près de 17 000 acres.

Alors que les zones brûlées semblent mauvaises, regardez de plus près et voyez toute la régénération de la forêt. De nouvelles fleurs poussent, en particulier l’épilobe rose. Près du sol se trouvent de nouveaux arbres, des pins tordus, qui dépendent du feu pour répandre leurs graines.

Astuce de pro: Depuis que le feu a brûlé dans un patchwork, il y a des endroits vraiment ensoleillés sur le sentier. Soyez prêt avec crème solaire, un chapeau et beaucoup d’eau. Monter ces kilomètres est un travail intense un jour d’été.

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4. Le chalet incendié en 2017

Le chalet Sperry a été construit par le Great Northern Railroad en 1913. Il faisait partie des efforts du chemin de fer pour attirer les touristes dans les trains. Le glacier était la grande attraction. Le chemin de fer a également construit la salle à manger de Sperry, qui a été épargnée par l’incendie. Après l’incendie, le National Park Service a envoyé des équipages pour voir ce qui pouvait être récupéré. L’inspection a révélé que les murs de pierre du bâtiment étaient toujours debout et, avec quelques travaux, pourraient servir de base à une reconstruction. Le service du parc a stabilisé le bâtiment pour l’hiver prochain et a utilisé des hélicoptères pour transporter les travailleurs et le matériel pour faire le travail.

L’été suivant, le travail commença sérieusement. Les équipes travaillaient constamment sur le site et y vivaient deux semaines à la fois, faisant de la salle à manger du chalet leur siège. Des dizaines de voyages en hélicoptère ont été nécessaires pour livrer des matériaux et des équipements de construction lourds car il n’y a pas de routes menant au chalet.

La reconstruction était terminée fin 2019, le chalet ouvrant ses portes en juillet 2020. J’y suis resté deux fois, une avant l’incendie et une fois après l’incendie. La reconstruction est fidèle à l’histoire de Sperry. La construction en bois est parfaite et les lits sont beaucoup plus confortables.

D’autres améliorations ont également été apportées: les énormes poutres qui retiennent le toit à pignon ont des tiges métalliques pour la stabilité, et il y a des lumières de détecteur de mouvement près du sol dans les couloirs pour ces courses de pot de fin de nuit. Notez que les pots sont toujours à 100 pieds à pied du chalet.

5. Vous devez réserver tôt

Le chalet peut accueillir de 40 à 45 personnes par nuit, et entrer dans ce club exclusif demande de la chance et de la persévérance. Le chalet commence à prendre des réservations à la mi-janvier, et elles sont épuisées pour la saison un jour ou deux plus tard. Kevin Warrington, un directeur de chalet, dit qu’il répond à 20 appels par jour après la réservation du chalet de personnes espérant avoir de la chance, cherchant à voir s’il y a des annulations.

La rumeur dit que le chalet a de bonnes tartes et des gâteaux. Mais Warrington se moque de cela et dit à la place que les chefs du chalet sont célèbres pour leur pain, cuit sur place. Il est plus facile de transporter de la farine au chalet en train pack que de transporter du pain.

Le personnel de la salle à manger du chalet propose trois repas aux clients: le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner. Étonnamment, le petit-déjeuner comprend des œufs comme vous le souhaitez. On pourrait penser que les œufs seraient tous brouillés, à cause de la montée à dos d’un cheval! Un emballage soigné signifie des œufs intacts.

Le dîner est assez standard, mais copieux, ce qui est le bienvenu puisque vous aurez marché toute la journée!

Le déjeuner est un sandwich portable avec des fruits et vous devez l’emporter avec vous lorsque vous explorez les environs du chalet.

Mike Owens

Même si vous ne recevez pas de réservation au chalet, vous pouvez y bénéficier de l’hospitalité. Le chalet déjeune de 11h30 à 17h. Ils font de bons biscuits et une délicieuse limonade. C’est un excellent moyen d’obtenir rapidement de l’énergie si vous faites une randonnée d’une journée. En réponse à la pandémie, la salle à manger est actuellement fermée aux randonneurs d’un jour, mais ils fournissent un service de fenêtre, et vous pouvez manger sur les rochers et les bancs à proximité.

Astuce de pro: Il y a un robinet d’eau à gauche de la porte d’entrée de la salle à manger. Il est accessible à tous, donc si vous êtes en randonnée d’une journée, assurez-vous de remplir votre bouteille d’eau pour la descente.

6. Soyez prudent dans les trains de la meute

Les trains de meute, composés de chevaux et de mulets, transportent de la nourriture, du linge de lit et du propane jusqu’au chalet. Le propane fait fonctionner les lumières de la salle à manger, du réfrigérateur et des cuisinières. Il n’y a PAS de lumière dans les chambres du chalet, vous aurez donc besoin d’une lampe de poche et peut-être de piles supplémentaires.

Un mot à propos de ces trains pack que vous pouvez rencontrer sur le sentier vers ou depuis le chalet: Donnez-leur de l’espace.

La recommandation est de sortir complètement du sentier et de se rendre du côté descendant du sentier. C’est parce que lorsqu’un cheval est effrayé, il saute généralement du sentier vers la montée. Vous ne voulez pas vous gêner lorsque cela se produit. C’est juste une simple étiquette de piste.

7. Vous aurez besoin de temps pour explorer la zone du chalet

La zone autour du chalet offre de superbes petites promenades – s’il vous reste de l’énergie après avoir grimpé du parking du lodge.

La marche de 1 mile jusqu’au sommet de Lincoln Mountain vous emmène au sommet du sommet à 7450 pieds. Il y a de superbes vues sur la montagne Gunsight, le lac Lincoln et les spectaculaires chutes Beaver Chief, qui tombent à 1 300 pieds d’une vallée suspendue dans le lac.

8. Accrochez-vous sur les dalles de pierre devant le chalet

Sans télévision et sans service cellulaire irrégulier, vous êtes seul en matière de divertissement. Après le dîner, la fraîcheur de la montagne du soir s’installe et l’endroit idéal est sur les rochers chauffés par le soleil devant le chalet. En ce qui concerne ce froid de montagne: préparez-vous aux changements de temps à cette altitude et apportez une toison pour éviter le froid. Souvent, quelqu’un apporte du vin et la fête commence à 6 500 pieds.

Astuce de pro: Il y a beaucoup de chèvres de montagne qui fréquentent les alentours du chalet et du camping. Ne les nourrissez pas et ne les encouragez pas.

Mike Owens

9. Vous vous dirigez vers la descente, mais d’abord, une visite du glacier

Avant de retourner à votre voiture au parking du lodge, vous voudrez peut-être dépenser un peu plus d’énergie pour visiter le glacier Sperry. Le glacier et le chalet portent le nom de Lyman Sperry, professeur à l’Oberlin College, amené à Glacier par le Great Northern Railroad pour explorer et trouver les glaciers.

Le glacier est à environ 6 km de marche du chalet. Pour accéder au sentier, descendez à partir du chalet et la signalisation vous indiquera de tourner à droite. Le reste est une randonnée en montée au milieu d’éboulis et d’étangs de montagne, ou de tarns.

La partie amusante est de monter un escalier rocheux appelé Col Comeau du nom de l’un des explorateurs originaux de la région, Denis Comeau. Le service du parc a amélioré le col en sculptant l’escalier rudimentaire et en installant un câble en acier pour les poignées.

L’escalier fait partie de l’excitation de se rendre au glacier Sperry. Lorsque vous sortez du col, vous voyez beaucoup de roches et peu de neige. Mais continuez à marcher, en suivant les cairns rocheux, et vous arriverez éventuellement aux champs de neige glaciaires. Sperry est toujours l’un des plus grands glaciers du parc.

10. La descente vers la civilisation

Le trajet de retour à votre voiture depuis le glacier est d’environ 9 miles et il peut faire assez chaud et ensoleillé lorsque vous vous dirigez vers le lac McDonald. Cherchez Beaver Medicine Falls alors qu’il dégringole du cirque sous le chalet.

Crystal Ford est un endroit idéal pour une halte. C’est là que Snyder Creek traverse le sentier. Enlevez vos bottes et rafraîchissez vos orteils. Cela rendra les derniers kilomètres de la randonnée, en descente abrupte par endroits, beaucoup plus faciles.

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