4 leçons de parentalité que j’ai apprises en parcourant le sentier des Appalaches avec ma femme et mes enfants

En 2018, ma femme, Kami, et moi avons fait une traverséeune randonnée du sentier des Appalaches (AT). C’était une entreprise gigantesque: 2189 milles de haut en bas des montagnes, sous un soleil brûlant, une pluie battante et un froid mordant. De ceux qui tentent une telle randonnée chaque année, seulement environ un trimestre arriver à la fin.



une personne posant pour la caméra


© Fourni par Fatherly

Simplement en terminant, Kami et moi étions en minorité, mais il y avait autre chose qui a rendu notre randonnée unique. Nos six enfants – âgés de deux à dix-sept ans – ont terminé la randonnée avec nous.

Après 161 jours difficiles, nous sommes devenus la plus grande famille à avoir terminé une randonnée sur le sentier des Appalaches.

Plus que ce record, notre plus grande réalisation du voyage a été notre croissance et notre connexion en tant que famille. Personne ne termine une randonnée de l’AT sans être changé d’une manière ou d’une autre. Pour Kami et moi, nous avons appris quatre leçons parentales incroyables qui continuent de définir notre approche de la famille et de l’éducation des enfants.

Cette histoire a été soumise par un Paternel lecteur. Les opinions exprimées dans l’histoire ne reflètent pas nécessairement les opinions de Paternel en tant que publication. Le fait que nous imprimions l’histoire reflète cependant la conviction qu’il s’agit d’une lecture intéressante et valable.

# 1: Vous devez faire votre propre randonnée

Il existe des milliers de façons de parcourir le sentier des Appalaches. Vous pouvez commencer et terminer à n’importe quel nombre d’endroits. Vous pouvez faire la randonnée entière en une seule fois, comme nous l’avons fait, ou vous pouvez la faire en plusieurs sections. Vous pouvez le faire en solo ou en groupe. Vous pouvez dépenser des milliers de dollars pour du matériel de la plus haute qualité ou le faire avec un budget limité. Les possibilités sont infinies.

Alors que certaines personnes croient qu’il existe une «bonne» façon de faire la randonnée (aka, leur chemin), il y a aussi une culture sur le sentier selon laquelle vous devez «faire votre propre randonnée». Vous vous concentrez sur votre voyage, et si le voyage de quelqu’un d’autre est différent du vôtre, vous le respectez.

En parcourant le sentier des Appalaches avec six enfants, nous avons vraiment dû embrasser l’idée de faire notre propre randonnée. Certaines personnes ne pensaient pas du tout que nos enfants devraient être sur la piste, et nous avons dû apprendre à bloquer les voix des critiques. Nous devions aussi parfois nous séparer d’amis. Autant que nous voulions faire de la randonnée avec eux, nous devions prioriser nos besoins, qui étaient différents des leurs.

Si nous avions tenté de marcher selon le code de quelqu’un d’autre, en utilisant celui de quelqu’un d’autre valeurs, ou au rythme de quelqu’un d’autre, cela aurait ruiné toute l’expérience. Nous aurions eu des regrets, nous serions épuisés ou même blessés. Et pour quoi? Approbation?

La piste était un processus constant où nous apprenions à écouter notre propre voix et nos propres valeurs et à les mettre en œuvre pour notre famille, et c’est une philosophie qui s’applique également à la parentalité en général. Tout comme il existe de nombreuses façons de parcourir l’AT, il existe un million de façons différentes de devenir parents, et tout le monde a une opinion. Contrairement au sentier, cependant, ils sont beaucoup plus susceptibles de vous donner des conseils non sollicités.

Nous sommes constamment bombardés de la manière «correcte» de devenir parent, mais il n’y a pas une seule manière correcte de devenir parent. Vous devez faire votre propre randonnée et vous devez être parent de vos propres enfants.

# 2: Les liens les plus forts sont forgés dans le feu … et la neige, l’épuisement et la misère

Il y a une raison pour laquelle la plupart des gens abandonnent avant de terminer l’AT: c’est misérable. Notre famille a parcouru en moyenne 21 km par jour – un demi-marathon par jour! Nous avons passé d’innombrables heures à transpirer sous un soleil de plomb, à combattre des essaims d’insectes et à frissonner sous la pluie et la neige effrayantes.

Ça sonne bien, non? C’est une merveille pourquoi plus de familles ne font pas cela!

Aussi misérable que cela ait été sur le moment, cependant, toute cette douleur et cet inconfort ont été l’une des plus grandes bénédictions de la piste. Cela nous rendait plus forts et nous rapprochait de notre objectif, et cela nous rapprochait également en tant que famille.

De nombreux parents se plaignent de ne pas se sentir proches de leurs enfants. Une partie du problème est que nous concevons nos vies pour éviter la douleur et les défis. Nous avons la climatisation, la plomberie intérieure, des divertissements constants et un certain nombre d’autres commodités qui rendent notre vie facile et sans douleur.

Je ne pense pas que le confort soit moralement mauvais, mais toujours être à l’aise entre fondamentalement en conflit avec l’intimité. C’est traverser ensemble des moments difficiles qui nous rapproche le plus.

La douleur partagée est le grand unificateur. Nous le voyons chez des collègues qui compatissent à un mauvais patron. Nous le voyons chez les coéquipiers olympiques qui se rapprochent alors qu’ils poussent ensemble à travers des pratiques punitives et de dures pertes. On le voit chez les soldats qui deviennent frères par l’angoisse du combat. Et ma famille l’a vu sur le sentier des Appalaches.

Faire de la randonnée dans la chaleur, la pluie et la neige a complètement aspiré, mais au moins, il a aspiré ensemble. Chaque fois que nos pieds nous faisaient mal, ou que nous étions épuisés, nous pouvions nous regarder et savoir qu’ils vivaient la même chose.

Grâce à la misère partagée du sentier, Kami et moi avons pu développer le genre de relation avec nos enfants dont nous avions toujours rêvé mais que nous avions abandonné.

# 3: C’est mieux quand chacun porte son propre poids

En tant que parents, nous sommes habitués à une dynamique où nous faisons des choses pour nos enfants, et non l’inverse. Sur la piste, cependant, chacun doit porter son propre poids.

Au total, les sacs de notre famille pesaient près de 200 livres. Si Kami et moi essayions de transporter tout cela nous-mêmes, nous n’aurions jamais dépassé le kilomètre 1. Pour parcourir les plus de 2000 kilomètres, nous devions travailler ensemble en famille. Chacun de nos enfants (à l’exception de notre enfant de deux ans, qui a eu le luxe de étant porté) a aidé à porter le poids.

Cette philosophie allait au-delà du poids littéral de nos sacs. Chaque nuit, quand nous sommes entrés dans notre camping, Kami et moi tout simplement ne pouvait pas faire tout ce qui devait être fait. Nous avions besoin de nos enfants autant qu’ils avaient besoin de nous.

Nous avons fait savoir à nos enfants tout ce qu’il fallait faire et ils se sont mobilisés. Ils installaient leur propre tente, allaient chercher de l’eau, ramassaient du bois de chauffage et cuisinaient les repas. Nous n’avons pas eu à les harceler pour faire ces choses. Ils les ont faits parce qu’ils savaient qu’ils devaient être faits. Nous n’étions plus seulement une famille, mais une vraie équipe, où chaque membre comptait.

Lorsque vous vous mettez dans une situation que vous ne pouvez pas gérer par vous-même, cela rapproche naturellement votre famille. Dans ces situations, vous avez vraiment besoin les uns les autres, non seulement sentimentalement, mais pratiquement. C’est ce qui fait qu’une équipe devient une équipe: un objectif commun qui ne peut être atteint qu’avec l’effort de tous. Et il y a peu de choses plus valorisantes pour vos enfants que de leur permettre d’être une partie réelle et significative de votre équipe.

# 4: Le sentier fournit

«Le sentier fournit!» est quelque chose que nous avons souvent entendu répéter lors de notre randonnée. L’idée était que tout ce dont vous aviez besoin – de la nourriture, un abri, un soutien émotionnel, n’importe quoi – le sentier le fournirait.

Ce n’était, bien sûr, pas la piste qui a fourni, mais le gens du sentier. Au cours de notre voyage, une quarantaine de familles nous ont ouvert leurs maisons, ce n’est pas rien, étant donné que nous étions huit! Encore plus nous ont apporté des repas, nous ont donné des promenades et ont partagé des histoires et des conversations avec nous.

Nous avons constaté que le sentier fournissait vraiment, tant que nous lui laissions de l’espace pour le faire, c’est-à-dire que nous devions nous ouvrir à recevoir de l’aide. Et dans l’acte même de quitter la maison, nous avons adopté des circonstances qui nous obligeraient à accepter – et même à rechercher – l’aide des autres.

Vous avez sans aucun doute entendu le dicton: «Il faut un village pour élever un enfant.» Pourtant, en tant que parents, nous essayons de plus en plus de le faire nous-mêmes. Nous créons des environnements dans lesquels nous sommes autonomes et où nous n’avons pas besoin de demander de l’aide. Nous avons Internet pour répondre à toutes nos questions, et s’il y a quelque chose que nous ne pouvons pas faire nous-mêmes, nous pouvons payer pour que cela soit fait au lieu de demander de l’aide.

S’ouvrir pour aider prend vulnérabilité, mais il y a aussi un coût à l’autosuffisance: l’isolement. En lâchant le contrôle et en laissant le sentier fournir, nous avons rencontré tellement de gens merveilleux et avons construit des relations incroyables.

Dans un monde de plus en plus marqué par la désillusion, c’était un rappel important qu’il y a tant de bonté et d’amour autour de nous. Nous devons simplement nous y ouvrir.

Transition du sentier à la maison

Chaque jour, il semblait que la piste avait une nouvelle leçon pour nous, mais ces quatre leçons étaient les plus puissantes pour nous – celles que nous avons emportées à la maison avec nous.

Voici comment nous avons traduit ces leçons du sentier en leçons de la maison:

  1. Parent en fonction de ce dont votre famille a besoin et non de ce que les gens disent que vous devriez faire.
  2. Au lieu d’essayer d’éliminer toute douleur, travaillez à traverser les moments difficiles ensemble.
  3. L’autonomisation vaut mieux que l’habilitation.
  4. Abandonnez votre routine de sécurité et votre autonomie, et ouvrez-vous à recevoir de l’aide.

Sur la piste, notre famille s’est rapprochée de plus en plus forte, non seulement l’une de l’autre, mais aussi du monde qui nous entoure. Avec ces leçons, j’espère que vous pourrez faire de même.

Ben Crawford est un entrepreneur, auteur et influenceur qui, avec sa femme, Kami, et leurs six enfants, a établi le record en 2018 pour la plus grande famille et la plus jeune femme (Filia Crawford, 7 ans) à traverser le Sentier des Appalaches. Son dernier livre, 2000 milles ensemble, retrace leur aventure. Il est également l’auteur de Libérez votre famille, et peut être trouvé sur YouTube à Combattez pour ensemble.

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