À l’extérieur | Touch of Nature de l’UES parie sur le fait que les sentiers de vélo de montagne deviennent une destination

Touch of Nature de la Southern Illinois University a fait le pari – que s’ils le construisaient, une piste de vélo de montagne – les coureurs viendraient.

Et ce pari a déjà porté ses fruits malgré le fait que 10 miles de sentiers polyvalents n’ont pas été officiellement ouverts, selon JD Tanner, directeur de Touch of Nature.

Touch of Nature, le centre d’éducation environnementale en plein air de l’UES, a achevé la première phase de construction des sentiers en octobre, mais il y a des plans pour 20 milles supplémentaires de sentiers.

«Ils ont été occupés», a déclaré Tanner. «Avec COVID, nous n’avons pas techniquement ouvert. En ce moment, je regarde une date d’ouverture le 1er mai. Nous n’avons rien commercialisé ni annoncé. Par une journée ensoleillée, nous verrons 60 à 70 coureurs, c’est sans marketing. C’est vraiment bon. C’est juste du bouche à oreille dans ce domaine. »

Lorsque Tanner est arrivé à l’UES du Nouveau-Mexique il y a sept ans, l’une des premières choses qu’il a reconnues était le manque de pistes de vélo de montagne. Il n’y a pas d’autre système de sentiers dans le sud de l’Illinois spécialement conçu pour les cyclistes.

«D’où j’ai déménagé ici au Nouveau-Mexique, le vélo de montagne était énorme», a-t-il déclaré. «Nous étions dans le désert et toute l’année des motards descendaient du Colorado et faisaient du vélo sur nos sentiers.

«Nous sommes une destination d’équitation (Touch of Nature) toute l’année si nous avons les sentiers. À ce stade, il n’y a pas de sentiers de vélo de montagne désignés dans le sud de l’Illinois. Nous sommes les seuls sentiers de vélo de montagne spécialement construits dans le sud de l’Illinois. Nos sentiers ont été construits et conçus spécialement pour les vététistes.