Après que COVID a annulé une grande partie des plans de 2020, les chefs de camp se préparent pour 2021 – Salle de presse de l’Illinois

CARBONDALE – Des milliers d’enfants à travers l’Illinois ont raté des opportunités de plein air grâce au camp d’été l’année dernière, lorsque COVID-19 a provoqué l’annulation de centaines de camps et d’activités en 2020.

Cette année, les directeurs de camp se disent déterminés à faire revenir les enfants à l’extérieur.


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«Avez-vous déjà joué aux fléchettes les yeux bandés? J’ai l’impression que pour nous, c’est un peu comme ça. Vous savez, l’expérience des camps d’été – bien que différente selon la clientèle avec laquelle vous travaillez et les campeurs avec lesquels vous travaillez – il y a beaucoup de planification qui y est associée.

Brian Croft est directeur adjoint pour l’éducation en plein air à La touche de nature de l’UES. Lui et d’autres chefs de camp disent que la planification pour 2021 est incroyablement difficile, car les lignes directrices continuent d’évoluer et personne ne sait exactement comment les choses vont se passer.

Dans l’Illinois, il y a encore un grand point d’interrogation sur ce qui sera autorisé et ce qui ne le sera pas. Colette Marquart est directrice générale de la Association des camps américains – Illinois, qui offre des opportunités et une accréditation pour les camps à travers l’État. Elle dit que son organisation a été constamment en mouvement pendant la pandémie.

«Se tourner vers le CDC, se tourner vers le département des services à la personne de l’Illinois, se tourner vers les études de recherche issues de l’Air Force et d’autres programmes d’été pour les jeunes qui se sont déroulés l’été dernier. Nous ne nous sommes donc pas arrêtés et nous avons continué à fournir le perfectionnement professionnel nécessaire et la planification. Nous sommes vraiment impatients d’avoir davantage de conversations avec l’IDPH. »

Les défenseurs des camps et des activités de plein air évoquent des études et des rapports publiés presque chaque semaine montrant les effets négatifs du COVID-19 sur les enfants – et non le virus lui-même ou le syndrome inflammatoire multi-système qui se manifeste chez les jeunes. Le Dr Chris Wangard est pédiatre dans la région métropolitaine de l’Est, qui est également bénévole à Camp Ondessonk dans le sud de l’Illinois.

«Nous savons que le camp est bon pour la santé mentale et émotionnelle des enfants. C’est un bon endroit pour eux. Nous savons également, cependant, que les résultats de cette pandémie, du point de vue de la santé mentale des enfants, ont été un désastre absolu.

Il y a eu un pic dans les rapports de dépression et d’anxiété chez les enfants et les adultes, ainsi que des niveaux plus élevés de pensées et de sentiments suicidaires parmi une population de plus en plus jeune. Wangard et d’autres disent que le camp pourrait aider les enfants à commencer à réparer certains des dégâts. Le directeur du Camp Ondessonk, Dan King, est d’accord.

«Les enfants souffrent maintenant et ils ont bon espoir de vivre des expériences comme celles que nous donnons au camp. Cela fait partie d’une croissance difficile à réaliser dans d’autres contextes. »

«Vous savez, nous avons eu une fille – sa mère m’a appelé en mai dernier et m’a dit: ‘Être à distance, c’est tuer Sophie. Elle n’est pas elle-même, je ne sais pas quoi faire – et la seule chose dont elle parle positivement et affectueusement, c’est La Ferme.

Ed Amstutz court L’expérience champêtre au camp de ferme familial Amstutz à Elizabeth, Illinois. Il dit que les enfants de capacités et de besoins différents dans tout l’État ne peuvent pas se permettre de rater une autre année de camp.

«Nous avons tous des propriétés différentes, nous avons tous des structures de conseil différentes, nous avons tous des groupes différents que nous servons. Mais à la fin, il y a 420 000 jeunes dans l’Illinois qui vont au camp chaque année. Et nous voulons pouvoir les aider. »

À cette fin, le Dr Wangard dit que des études montrent que le camp peut être une activité sûre au milieu du COVID-19. Il dit que d’autres États ont été en mesure d’organiser des camps de jour et de nuit l’année dernière avec les procédures et les directives appropriées, et il espère que cela pourra être mis en œuvre pour l’Illinois également.

«Nous ne parlons que de notre population à faible risque, et nous sommes vraiment à un point où les données confirment vraiment que c’est une option sûre – ou du moins la plus sûre que nous puissions faire dans les circonstances.”

Dans le nord-est de l’Illinois, Peggy Brothers est vice-présidente adjointe des programmes de plein air et des propriétés pour Éclaireuses du Grand Chicago et du nord-ouest de l’Indiana. Elle dit que la communication a été la clé pour ses campeurs et leurs familles. Elle et son personnel ont dirigé des réunions Zoom pour répondre aux questions sur la façon dont les choses se passeront cette année.

«Nous essayons d’être aussi transparents que possible, en disant: ‘Les filles vont vivre une expérience formidable. Voici les choses que nous allons absolument faire, voici les choses avec lesquelles vous, en tant que parent, devez être à l’aise – parce que cela va être différent, «et laissez ces parents prendre cette décision, alors.»

Les directeurs de camp disent qu’ils sont déjà bien dans les plans pour cet été et qu’ils continuent d’apporter des changements à mesure que les lignes directrices évoluent et que de nouvelles informations sont collectées. De nombreux camps dans l’Illinois desservent également des populations vulnérables – ce qui ajoute une autre couche de complexité. Allen McBride avec Timber Pointe de Pâques près de Bloomington / Normal dit qu’ils doivent aller de l’avant.

«Sachant combien de changements se sont produits l’année dernière entre mars et mai, juin, juillet, je ne voulais pas passer par là, en tant que directeur avec un petit personnel. J’ai donc pris la décision plus tôt de dire: «Très bien, nous savons que nous pouvons le faire. Nous l’avons fait l’été dernier avec des camps de jour et des retraites familiales. Donc à X date, c’est ce que nous allons faire. “

Et les températures plus chaudes amèneront de plus en plus de gens à la recherche d’opportunités pour sortir – Brian Croft de Touch of Nature dit que c’est une bonne chose car tout le monde essaie de trouver son centre dans une période chaotique.

«Bonne chance en essayant d’acheter un vélo maintenant. Bonne chance pour essayer d’aller dans n’importe quel magasin et acheter un kayak dès maintenant. Les gens se rendent compte que le plein air est un endroit spécial. C’est un endroit puissant, magique – et je l’ai appris de mon expérience au camp.

Les chefs d’État affirment que les directives pour la réouverture des activités continuent d’évoluer. Et comme de nombreux camps se préparent pour une saison estivale, les dirigeants disent qu’ils espèrent avoir autant de flexibilité que possible, pour ramener les enfants à l’extérieur – et dans certains cas, revenir à la normale.