AUTOUR D’ORÉGON: Vous aimez les sentiers de randonnée de l’Oregon? Vous pouvez remercier une équipe de trail bénévole pour cela – Salem Reporter

Moins d’une douzaine de personnes peuvent se présenter à un événement donné, mais il y a des centaines d’habitués dévoués qui font du bénévolat avec une ou plusieurs organisations aidant à maintenir les sentiers de l’Oregon entretenus.

Le bénévole de l’équipe du Trail, Frank Jahn, travaille sur un tronçon du sentier Pacific Crest qui serpente à travers la zone de brûlage de l’incendie d’Eagle Creek dans la gorge du fleuve Columbia. (Gracieuseté / The Oregonian)

Leif Hoven peut emprunter un sentier qu’il n’a pas visité depuis des années et reconnaître immédiatement tous les endroits sur lesquels il a travaillé, des heures d’efforts qui restent invisibles pour presque tout le monde.

Les bûches qu’il a aidé à couper qui bloquaient le sentier, les traversées d’eau qu’il a aidé les randonneurs à naviguer et les coteaux boueux qu’il a aidé à stabiliser sont essentiels pour garder les sentiers sûrs et accessibles au public, mais son travail est également destiné à être caché, à rendre humain les interférences semblent aussi naturelles que possible.

«Vous ne voulez pas avoir l’air d’avoir été complètement tondu, rasé et stérile», a déclaré Hoven. «Tout à coup, vous arrivez à un endroit qui a été retouché et nettoyé, vous avez tendance à le remarquer.»

Hoven est l’un des centaines de membres d’équipage de sentier bénévoles qui passent leur temps à rendre les sentiers de randonnée de l’Oregon plus sûrs et plus accessibles. Leur travail va du nettoyage des broussailles le long des sentiers de la côte, à l’élimination des glissements de terrain dans la gorge du Columbia et à la coupe des arbres brûlés dans les nombreux endroits où des incendies de forêt ont balayé ces dernières années.

Maintenant président de la section Mount Hood de la Pacific Crest Trail Association, Hoven est passé du bénévolat sur les sentiers à la supervision du processus. Son organisation aide à entretenir les 2650 miles du célèbre sentier de randonnée, mais ce n’est qu’une organisation travaillant sur les sentiers de la région.

Aux côtés de la Pacific Crest Trail Association, on trouve les Trailkeepers of Oregon, la Washington Trails Association et la Northwest Trail Alliance, spécialisée dans les sentiers de vélo de montagne. En plus du personnel rémunéré qui travaille pour diverses agences de gestion des terres, les parcs nationaux et locaux les plus populaires sollicitent également l’aide d’organisations «d’amis» qui aident à entretenir les espaces extérieurs individuels.

S’il y a un sentier de l’Oregon que vous chérissez, vous pouvez tout sauf garantir qu’il y a une équipe de bénévoles qui aide à l’entretenir.

Susan Schen, responsable de l’intendance chez Trailkeepers of Oregon, a déclaré que, bien que les grands projets de sentiers attirent toute l’attention – comme les travaux en cours pour éliminer les glissements de terrain sur le sentier Eagle Creek – les équipes de sentiers travaillent constamment sur des projets plus petits qui permettent aux randonneurs de tous les jours de rester ouverts aux randonneurs de tous les jours. motards et cavaliers.

«Ce n’est pas seulement une question de sécurité, mais aussi d’accessibilité», a déclaré Schen à propos de l’entretien des sentiers. «Cela pourrait être très raide, les broussailles et les ronces pourraient y pousser, l’eau pourrait couler sur le sentier et créer de grandes flaques d’eau difficiles à naviguer. Il y a beaucoup d’entretien de base pour l’entretien des sentiers chaque année. »

Et s’il serait raisonnable de supposer que l’entretien des sentiers est la responsabilité des agences de gestion des terres qui s’en occupent, la réalité est qu’il n’y a tout simplement pas assez d’argent pour que les agences fassent tout cela elles-mêmes.

Stan Hinatsu, directeur des loisirs pour le US Forest Service dans la gorge du Columbia, a déclaré qu’ils avaient la chance de disposer de suffisamment de fonds pour un travailleur des sentiers à plein temps et six travailleurs saisonniers, ce qui est plus que ce que la plupart des autres forêts nationales peuvent prétendre. Pourtant, ce n’est pas suffisant pour entretenir leurs quelque 300 miles de sentiers, dont beaucoup sont très utilisés et ouverts toute l’année.

«Il y a toujours ce grand écart entre les ressources dont nous disposons chaque année et ce dont nous avons vraiment besoin pour maintenir les sentiers à la hauteur des normes», a déclaré Hinatsu. «Les bénévoles sont vraiment importants pour nous et doivent aider à combler cet écart.»

Les relations de travail entre le US Forest Service et les organisations à but non lucratif varient, a-t-il déclaré. Certaines organisations reçoivent de petites sommes d’argent de l’agence fédérale pour payer la formation ou les coordinateurs bénévoles, mais d’autres travaillent uniquement sur une base bénévole.

Les bénévoles du sentier travaillent presque toujours gratuitement, mais la plupart des organisations offrent des incitatifs pour les heures de coupe sur le sentier, des laissez-passer annuels gratuits aux terrains de marque. Mais le plus gros paiement semble prendre la forme d’un épanouissement personnel – le sentiment qu’ils ont contribué à maintenir un espace naturel qu’ils aiment.

“Vous savez que quelqu’un d’autre en profite, alors c’est pour moi un gros plus”, a déclaré Hoven. “Avoir simplement ce sentiment d’accomplissement, laisser quelque chose derrière pour que les autres puissent l’utiliser.”

Ce sentiment semble avoir attiré un bon nombre de bénévoles vers des «trail parties» à travers la région. Moins d’une douzaine de personnes peuvent se présenter à un événement donné, mais il y a des centaines d’habitués dévoués qui font du bénévolat dans une ou plusieurs organisations, selon la Pacific Crest Trail Association et Trailkeepers of Oregon.

Amariah Jean-Baptiste, spécialiste des communications et des données pour Trailkeepers of Oregon, a déclaré que si l’organisation compte déjà un bon nombre de bénévoles dévoués, ils aimeraient voir ce nombre augmenter et que leur démographie se diversifie. Une stratégie consiste à expliquer aux gens que le travail bénévole sur les sentiers ne signifie pas nécessairement un travail physique.

Alors que la plupart des travaux de bénévolat sur les sentiers consistent à balancer des outils, à couper des arbres et à nettoyer les broussailles, certains bénévoles de Trailkeepers of Oregon travaillent plutôt comme «ambassadeurs des sentiers», a-t-elle déclaré, assis au début des sentiers pour fournir des informations sur le système de sentiers et informer les randonneurs de Leave No Trace. éthique. D’autres personnes contribuent simplement en donnant de l’argent à l’organisation.

«Il y a peu de façons pour les gens de s’impliquer en faisant des choses comme ça, s’ils sentent qu’ils n’ont pas la capacité de travailler eux-mêmes sur le sentier», a déclaré Jean-Baptiste. «Je fais partie de ces personnes qui préfèrent juste me brosser les dents, donc je comprends tout à fait cela.

Alors que les foules continuent d’augmenter dans les zones de loisirs en plein air, en grande partie conduites par des randonneurs inexpérimentés, les organisations de plein air ont de plus en plus poussé les randonneurs à apprendre à recréer de manière responsable. Et tandis que certains peuvent se concentrer sur l’abus et la mauvaise utilisation des espaces naturels, il y a une nouvelle impulsion pour se concentrer sur l’iniquité des loisirs de plein air.

À Portland, il n’y a pas d’espace extérieur plus populaire ou plus complexe que le parc forestier de 5200 acres. Le Forest Park Conservancy, qui aide à entretenir le parc, utilise depuis longtemps des équipes de sentiers bénévoles pour aider à prendre soin de ses quelque 80 miles de sentiers, mais l’organisation a maintenant un œil sur l’avenir.

Renée Myers, directrice exécutive du Conservatoire, a déclaré qu’elle aimerait voir un groupe de stewards plus jeune et plus diversifié s’occuper du parc, un groupe qui reflète mieux la composition raciale de la ville. Mais de nombreuses personnes de couleur ont exprimé un inconfort lors de la randonnée dans les sentiers forestiers relativement isolés, a-t-elle déclaré, et certains ont même raconté avoir reçu des commentaires racistes de la part d’autres randonneurs.

«Notre vision est cette incroyable communauté d’intendants qui prennent soin du parc qui reflète la population», a déclaré Myers. «Cela demandera du travail, mais si cela se produit, Forest Park sera bien entretenu.»

Une solution pourrait être le nouveau programme des «ambassadeurs itinérants» du Conservatoire, qui charge les bénévoles de se promener dans le parc pour aider les randonneurs à naviguer dans la région, informer les gens sur les règles et aider certaines personnes à se sentir plus en sécurité, simplement en étant présents sur le sentier.

Le bénévolat sur les sentiers commence par l’amour du plein air, ce qui, pour beaucoup, conduit naturellement au désir d’aider à protéger et à entretenir nos espaces extérieurs locaux. Pour garantir aux futures générations de bénévoles du sentier, il faut d’abord faire découvrir nos espaces naturels à davantage de personnes.

«Les bénévoles que nous avons connectés à Forest Park et vivent une expérience merveilleuse – ils reviennent sans cesse», a déclaré Myers. «Sauf si vous touchez, ressentez et expérimentez un lieu, vous ne faites pas nécessairement ce lien.»

COMMENT FAIRE DU BÉNÉVOLAT

Vous cherchez à donner un coup de main? Si vous souhaitez aider à maintenir un parc ou une zone spécifique, recherchez une organisation «d’amis» dédiée à cet espace, comme Friends of Tryon Creek ou Friends of the Sandy River Delta. Vous pouvez également contacter l’agence en charge de cette zone, comme le Département des parcs et des loisirs de l’Oregon ou le US Forest Service.

Pour les organisations de sentiers bénévoles plus grandes et plus générales, utilisez les coordonnées ci-dessous:

Trailkeepers of Oregon

www.trailkeepersoforegon.org

971-206-4351

Association des sentiers de Washington

www.wta.org

206-625-1367

Association du sentier Pacific Crest

www.pcta.org

916-285-1838

[email protected]

Alliance du sentier du nord-ouest

www.nw-trail.org

Cette histoire publiée avec permission dans le cadre du système AP Storyshare. Salem Reporter est un contributeur à ce réseau de médias de l’Oregon.

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