Avons-nous besoin de masques à l’extérieur? Un faible risque ne veut pas dire pas de risque, disent les experts – Mint

Certains États, comme le Maine, ont maintenu des mandats de masque d’extérieur pour les sentiers de randonnée et les plages.

Alors, où se trouvent les preuves? Et y a-t-il des préjudices aux mesures de santé publique qui vont au-delà de la science, ou si les gens se comportent plus prudemment qu’ils n’en ont besoin?

– L’extérieur est beaucoup plus sûr –

Les scientifiques ont beaucoup appris sur Covid-19 depuis le début de la pandémie.

En termes de transmission, nous savons maintenant que les surfaces ne sont pas un vecteur majeur et que les efforts de désinfection accrus sont une utilisation mal placée du temps et des ressources.

Deuxièmement, les meilleurs experts pensent maintenant que la maladie est principalement aéroportée.

Cela signifie qu’il se propage principalement par de fines particules respiratoires qui restent en suspension dans l’air pendant un certain temps – par opposition aux plus grosses gouttelettes de toux et d’éternuements qui tombent rapidement au sol.

Cela rend à son tour l’extérieur beaucoup plus sûr qu’à l’intérieur, a déclaré Jose-Luis Jimenez, un scientifique de premier plan sur les aérosols à l’Université du Colorado à Boulder.

«À l’intérieur, c’est beaucoup plus dangereux car les murs, le plafond et le sol emprisonnent l’air», en particulier en cas de faible ventilation, a-t-il déclaré à l’AFP.

«L’extérieur est beaucoup moins risqué car il y a beaucoup plus de mouvement de l’air», et l’air expiré monte, en particulier par temps plus chaud.

Mais, a-t-il souligné, un faible risque ne signifie pas un risque.

Tout comme vous êtes obligé d’inhaler de la fumée à l’extérieur si vous êtes à proximité d’un fumeur, il y a une petite chance d’attraper Covid si vous passez un temps prolongé à proximité d’un transporteur à l’extérieur.

– Quelles sont les chances d’infection? –

Un certain nombre d’études ont maintenant tenté de quantifier le risque de propagation de Covid à l’extérieur.

En octobre dernier, des chercheurs chinois ont publié un article dans la revue Indoor Air qui compilait des informations sur 7 324 cas et incluait des informations sur l’endroit où le virus avait été attrapé.

Une seule épidémie documentée s’est produite à l’extérieur, dans un village de Shangqiu, Henan – où un homme de 27 ans a été infecté après avoir eu une conversation à l’extérieur avec un transporteur en janvier 2020.

Plus récemment, l’Irish Times a demandé des informations aux autorités gouvernementales sur 232.164 cas de Covid capturés dans le pays jusqu’au 24 mars 2021.

Au total, 262 impliquaient une transmission extérieure, ce qui ne représentait que 0,1% du total.

Il est possible que même cette estimation soit élevée, puisque l’agence gouvernementale s’est appuyée sur des rapports non vérifiés selon lesquels des activités de plein air étaient impliquées – telles que la construction ou le sport – et que celles-ci ne représentaient peut-être pas les personnes impliquées se rassemblant à l’intérieur également.

Donald Milton, professeur à l’Université du Maryland et l’un des pionniers dans le domaine de la science des aérosols, conseille aux gens d’éviter les foules à l’extérieur, en particulier s’il s’agit de cris et que l’air stagne.

Mais il ne pense pas que vous ayez besoin de votre masque à tout moment.

«Quand je fais du jogging dans mon quartier, où les maisons sont séparées de 10 mètres ou plus et où il n’y a que quelques personnes qui promènent des chiens ou des enfants qui jouent dans les cours, je porte un masque avec moi», dit-il.

“Je ne peux pas courir très loin par temps chaud en le portant. Ensuite, si je m’arrête pour discuter avec d’autres personnes, je peux le mettre. Si je vais marcher avec des amis, j’en porte un.”

– Question politisée –

Le port du masque est devenu un problème politisé aux États-Unis au début de la pandémie, certains conservateurs, encouragés par l’ancien président Donald Trump, les considérant comme un affront à leur liberté personnelle.

Les libéraux étaient généralement plus susceptibles de prendre le virus au sérieux et considéraient également les masques à l’extérieur comme un moyen de manifester leur solidarité avec leur communauté en temps de crise.

Mais Amesh Adalja, un expert en santé publique à l’Université Johns Hopkins, a déclaré qu’il était maintenant temps de reculer les mandats de masque d’extérieur et d’adopter une approche plus nuancée mieux alignée sur la science.

«Parce que les masques sont devenus tellement imprégnés de politique, ils sont devenus quelque chose où les gens se déplacent et« masquent la honte »des autres, et je pense que c’est contre-productif», a-t-il déclaré.

«Nous voulons que les gens, qui ne sont pas vaccinés en particulier, portent des masques lorsqu’ils sont dans des situations intérieures où ils ne peuvent pas se distancer socialement».

De plus, les mesures qui donnent l’impression que l’extérieur est risqué ont tendance à pousser les gens à l’intérieur, ce qui est beaucoup plus dangereux, a-t-il ajouté.

Certains experts affirment que la valeur des mandats de masque d’extérieur est de garder le message suffisamment simple pour que le public le comprenne – mais Adalja n’est pas d’accord.

“Je pense que cela ne fait rien d’autre que briser la confiance entre les autorités de santé publique et le public”, a-t-il déclaré, ajoutant que les non-experts sont capables de lire des revues médicales et de se rendre compte quand le message officiel diverge des preuves.

Cette histoire a été publiée à partir d’un fil d’agence sans modification du texte.

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