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Bloomberg

Odey a été innocentée d’agression sexuelle. Maintenant, d’autres accusations émergent

(Bloomberg) – Pendant des années, Crispin Odey a été le fourrage des tabloïds pour tout, de son soutien au Brexit à son style de vie remarquable. Il a suscité l’indignation en court-circuitant la livre. Il a été moqué pour ses prédictions de malheur au milieu du plus long marché haussier de l’histoire.Pourtant, même pour le gestionnaire de fonds spéculatifs le plus visible de Grande-Bretagne, le récent examen public a été fulgurant. L’homme de 62 ans a lutté contre les accusations selon lesquelles il aurait agressé sexuellement un jeune banquier il y a plus de deux décennies après l’avoir invitée à son appartement. Odey a déclaré devant un tribunal britannique que les allégations étaient une «insulte horrible», et a maintenu son innocence – tout en acceptant qu’il lui avait dit qu’il espérait que la soirée pourrait finir avec eux au lit ensemble. , un verdict qui lui offre un certain soulagement alors qu’il se tourne vers la réhabilitation d’une réputation qui a été entachée par les allégations ainsi que par sa pire séquence d’investissement. Mais de nouvelles accusations contre lui font maintenant surface, menaçant de rendre compte de l’empire d’investissement de 3,3 milliards de dollars qu’il a commencé il y a plus de trois décennies.Deux autres femmes se sont manifestées à Bloomberg News avec des affirmations sur le comportement d’Odey: l’une est une ancienne réceptionniste de son entreprise. , qui dit qu’Odey lui a passé la main dans le dos quand elle était au travail, et l’autre un client à qui Odey a demandé à être sa maîtresse lors d’un dîner d’affaires il y a plus de dix ans, selon des personnes proches du dossier . Cela s’ajoute à une allégation d’agression distincte rapportée le 14 mars par le Sunday Times, qui citait une interview avec une femme non identifiée qui a déclaré qu’Odey l’avait pelotée lorsqu’ils ont dîné ensemble en 2008, a déclaré un cabinet d’avocats représentant Odey et son cabinet dans un communiqué écrit. que les allégations sont «vigoureusement démenties». Un porte-parole d’Odey a également nié les accusations portées dans le Sunday Times.Les entretiens avec plus d’une douzaine de personnes qui ont eu des relations avec Odey ou travaillé dans son entreprise offrent une fenêtre sur la façon dont le gestionnaire de fonds a constamment repoussé les limites des normes traditionnelles – un trait qui a propulsé son ascension vers les premiers rangs des hedge funds. Mais maintenant, la société qu’il a fondée est sur le point de changer durablement: Odey Asset Management prend des mesures pour cesser d’être aussi synonyme de l’homme, y compris en se taillant une unité distincte qui sera rebaptisée avec un nouveau nom. Cette affaire a peut-être déclaré M. Odey non coupable d’un crime au regard de la loi, mais son propre témoignage met peut-être en évidence un angle mort dans son jugement », a déclaré Bev Shah, fondateur de City Hive, un groupe de défense à Londres qui promeut la diversité dans le industrie de la gestion des investissements. «Là où auparavant des gestionnaires de fonds« vedettes »avec leur nom au-dessus de la porte permettaient à une marque d’attirer des actifs, cela semble maintenant présenter un risque de baisse plus important.» Odey a atteint sa majorité à une époque où de nombreux gestionnaires de fonds spéculatifs sont devenus inextricablement liés avec les entreprises qu’ils ont fondées. Cette époque touche rapidement à sa fin, car de nombreuses entreprises ont découvert de première main les dangers d’être trop étroitement liées à une seule personne. Les entreprises créées par Dan Och et Steve Cohen font partie de celles qui se sont réinventées après des faux pas et des scandales qui menaçaient d’éroder leur réputation auprès des investisseurs. Dans certains cas, de telles décisions ont été purement pragmatiques: les hedge funds doivent survivre à leurs fondateurs grisonnants.Dans le cas d’Odey, ses difficultés juridiques ont coïncidé avec sa pire crise jamais enregistrée. Au cours de la plus longue période de marché haussier de l’histoire, il est resté dans une position baissière qui a contribué à une perte de près de 70% au cours des six dernières années jusqu’en décembre. Même avec un gain de 51% au cours des deux premiers mois de l’année, il doit encore générer un rendement de 100% pour les investisseurs à partir de là juste pour récupérer les pertes depuis le début de 2015. -des gains vécus. Les actifs de son entreprise sont en baisse de plus des trois quarts par rapport aux 13 milliards de dollars qu’il gérait à son apogée. «La réputation et la marque sont extrêmement importantes dans l’industrie des hedge funds», a déclaré Don Steinbrugge, directeur d’Agecroft Partners, qui aide les hedge funds à lever des fonds. «Passer par une période de baisse significative des actifs et un rendement négatif sur cinq ans nuit considérablement à leur perception sur le marché.» Odey fait partie d’une coterie d’élite ayant des liens avec certaines des dynasties les plus anciennes et les plus puissantes du Royaume-Uni. Son grand-père était un député conservateur; sa mère était issue d’une riche famille marchande; sa femme Nichola Pease est membre de l’une des familles fondatrices de la Barclays Bank. Odey a également été brièvement mariée dans les années 1980 à Prudence Murdoch, la fille aînée de Rupert Murdoch. Il est bien connu comme l’un des principaux collecteurs de fonds pour Nigel Farage, le visage mondial de la campagne britannique pour la sortie de l’Union européenne.Il a consolidé sa réputation comme l’un des premiers investisseurs à repérer la dernière crise financière, profitant de la vente à découvert des actions dans la course. jusqu’à la liquidation de 2008. En cours de route, il s’est fait connaître pour son style de placement distinctif, se chargeant de paris à contre-courant qui peuvent laisser les investisseurs avec des gains ou des pertes asymétriques et se moquant ouvertement de l’idée que les gestionnaires de fonds devraient couvrir leurs risques. Les critiques disent qu’il se charge de paris directionnels avec peu ou pas de considération pour la diversification ou le contrôle des risques, principes qui définissent l’investissement moderne. Il peut ignorer les opinions dissidentes. Lors d’un incident précédemment signalé en 2008, lorsqu’un représentant d’un family office a remis en question sa gestion des risques, Odey lui a dit qu’il n’était qu’un autre investisseur «merdique» et l’a ensuite traité de «crétin». Odey Built est une relique d’un autre temps, se démarquant dans une industrie qui a été plus lente que la plupart à s’adapter aux normes changeantes du lieu de travail.La société, dont les opérations d’investissement sont gérées dans une maison de ville géorgienne du quartier de Mayfair à Londres, est dominée par les hommes, surtout aux plus hauts rangs. Les quelque 18 gestionnaires de portefeuille principaux et analystes de recherche de la société sont tous des hommes, selon le site Web de la société. Cela en fait une valeur aberrante, même dans un secteur de l’investissement dont les antécédents en matière de diversité sont médiocres: les femmes ne géraient que 44 milliards de livres sterling (61 milliards de dollars), soit environ 9,3%, sur environ 475 milliards de livres sterling de fonds britanniques analysés par Morningstar Inc. L’équipe de gestion des personnes chez Odey ne comprend qu’une seule femme, qui est l’avocate générale du cabinet. Dans la plupart des cas, les femmes de l’entreprise Odey occupent des emplois dans les domaines du soutien administratif, de l’administration et du marketing. Parfois, Odey lui-même affiche une vision dépassée du monde. Dans un commentaire envoyé en juillet aux investisseurs, l’ancien élève de l’Université d’Oxford a déploré la réticence des gouvernements à permettre aux récessions de se produire et a souligné le «sentiment que les personnes de couleur sont victimes», en utilisant un terme pour les non-Blancs qui est largement considéré comme péjoratif et offensant. . Odey n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur son utilisation du terme.Incident de bureau Lors d’un dîner il y a plus de dix ans à Londres, Odey a proposé à sa cliente d’utiliser son appartement, tous frais payés, si elle acceptait d’être sa maîtresse, selon des personnes proches de la situation, qui ont demandé à ne pas être identifiées pour discuter d’une affaire privée. L’investisseur a refusé la proposition d’Odey, mais il a continué à appeler son bureau pendant des jours pour essayer de changer d’avis, ont déclaré les gens.Une femme qui travaillait comme réceptionniste dans l’entreprise Odey, qui a demandé à ne pas être identifiée parce qu’elle craint des représailles, dit Odey à une occasion qui l’a touchée de manière inappropriée alors qu’elle était seule à son bureau dans le bureau, passant sa main dans son dos et exprimant sa surprise qu’elle portait un soutien-gorge. relation avec son petit ami, elle a signalé les incidents au service des ressources humaines, a-t-elle déclaré dans une interview à Bloomberg News. Elle a été remerciée d’être venue, mais elle n’a plus jamais entendu parler des RH. La femme a quitté le cabinet peu de temps après, a-t-elle déclaré.Dans les incidents impliquant à la fois le client et la réceptionniste, Odey n’a pas été accusé d’avoir utilisé la force ni d’avoir commis de crime et les deux personnes n’ont pas poursuivi l’affaire. Les deux ont partagé les incidents en temps réel avec des collègues et des partenaires, qui ont corroboré séparément les comptes lorsqu’ils ont été contactés par Bloomberg News.Les représentants d’Odey ont catégoriquement nié les allégations.Dans une interview avec le Sunday Times, une autre femme a déclaré qu’Odey la tripotait pendant que les deux dînaient dans un restaurant londonien en 2008, essayant de la toucher même après l’avoir repoussé.La femme avait contacté la police au sujet de l’incident l’été dernier et lui avait proposé de faire une déclaration afin que ses accusations puissent être liées au procès d’Odey. On lui a dit que son témoignage ne serait accepté que si elle était disposée à porter sa propre cause, a-t-elle déclaré. Elle a finalement été interrogée par trois agents de police différents, mais elle a déclaré avoir reçu des conseils contradictoires et que la police était «orientée vers la réprobation de la victime», a-t-elle déclaré au journal. Odey a nié les allégations.Dans l’affaire judiciaire où Odey a été acquitté, le gestionnaire de fonds aurait invité une femme, âgée d’une vingtaine d’années à l’époque et travaillant dans une banque d’investissement qui comptait le fonds d’Odey comme client, à son Chelsea à la maison. Il a enfilé une robe de chambre, puis s’est «lancé» sur elle, a déclaré un avocat de l’accusation au Westminster Magistrates Court en septembre.Bien qu’Odey ait reconnu que ses intentions n’étaient pas tout à fait honorables, il a déclaré qu’il n’avait jamais agressé la femme. «Je suis gêné de dire que si elle avait accepté, je serais allé plus loin», a-t-il déclaré devant le tribunal. “La seule chose dont j’étais désolé, c’est à quel point elle se sentait mal à l’aise”, a déclaré Odey dans son témoignage. Après avoir entendu un témoignage incohérent sur la soirée d’été il y a plus de 20 ans, le juge a déclaré qu’il ne pouvait pas être sûr du récit de la femme. ” Malgré la force de son émotion et de ses larmes, sa crédibilité a été remise en question et son témoignage est criblé d’incohérences », a déclaré le juge à propos de sa décision d’acquitter Odey. Odey, a-t-il dit, quitterait la salle d’audience avec son «bon caractère intact». Une entreprise remodelée Alors qu’Odey tente de passer du procès, l’un de ses plus grands défis est de s’accrocher à ses investisseurs restants. De nombreuses grandes institutions ont quitté les fonds d’Odey après que les épisodes de volatilité aient été trop déchirants pour qu’ils puissent les digérer.La réserve d’argent qu’Odey gère personnellement a diminué au fil du temps, pour atteindre environ 777 millions de dollars à la fin de l’année dernière, selon une lettre aux investisseurs vue par Bloomberg. La majeure partie des fonds de la société est maintenant gérée par d’autres gestionnaires de portefeuille, et au moins sept pools ont déjà abandonné le nom d’Odey et sont hébergés au sein d’une nouvelle entité appelée Brook Asset Management. Parmi eux, des fonds gérés par James Hanbury, Oliver Kelton et Tim Bond, qui gèrent des portefeuilles qui investissent en Europe et sur d’autres marchés mondiaux.Odey compte sur une base de bailleurs fidèles pour rester avec lui. Les investisseurs qui restent dans le pool d’Odey sont pour la plupart des individus et des amis avec des horizons de longue date pour attendre la récession actuelle. Dans une certaine mesure, une base d’investisseurs plus résiliente isole Odey d’une autre série de retraits de clients.Parmi les investisseurs d’Odey, il y a Adrian Flook, un ancien député du Royaume-Uni Flook, dont les investissements ont souffert ces derniers temps, ne veut pas sortir maintenant parce que cela bloquerait ses pertes sans aucune chance de revirement potentiel.Flook, un autre partisan du Parti conservateur, a déclaré que sa décision de rester investi avec Odey est aussi simple que ceci: perdre de l’argent “une fois est malheureux, deux fois serait insensé. . »Pourtant, une chose est claire. L’entreprise d’Odey a été irrévocablement remodelée alors qu’il cède plus de contrôle à une nouvelle génération de managers qui ont gagné de l’argent alors que leur patron a vu sa fortune s’effondrer. Odey a pris du recul par rapport à la direction de l’entreprise, abandonnant son rôle de co-directeur général afin de pouvoir se concentrer uniquement sur la gestion des fonds des clients. De l’aveu même d’Odey, il peut supporter de longues périodes de douleur. Dans une interview en 2018, Odey a comparé sa persévérance à George Soros, le célèbre gestionnaire de fonds qui, il y a des décennies, était crédité d’avoir cassé la Banque d’Angleterre avec un pari court sur la livre sterling. . «Je pense que je peux rester dans un endroit inconfortable pendant très longtemps et, en fin de compte, c’est assez précieux.» Pour plus d’articles comme celui-ci, veuillez nous rendre visite sur bloomberg.com Abonnez-vous maintenant pour rester en tête avec la source d’information commerciale la plus fiable. © 2021 Bloomberg LP