Biden a une “ conviction fondamentale ” d’augmenter les impôts sur les entreprises et les riches. Cela pourrait lui coûter cher.

La croyance inébranlable du président Joe Biden en taxer les entreprises et les riches est devenu un élément central de son programme législatif, alors même qu’il est averti d’un péril politique et les lignes rouges des républicains.



Joe Biden en costume-cravate: le président Joe Biden parle du rapport sur l'emploi d'avril dans la East Room de la Maison Blanche, vendredi 7 mai 2021, à Washington.  (Photo AP / Patrick Semansky)


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Le président Joe Biden parle du rapport sur les emplois d’avril dans la salle Est de la Maison Blanche, vendredi 7 mai 2021, à Washington. (Photo AP / Patrick Semansky)

Les sénateurs du GOP, dont certains seront accueillis par Biden dans le bureau ovale jeudi alors qu’il cherche un accord d’infrastructure bipartisan, les ont catégoriquement rejetés. Certains démocrates, conscients de la réaction politique que les augmentations passées ont provoquée, ont discrètement mis en garde contre leur malaise.

Les principaux groupes de lobbying des entreprises jettent déjà les bases pour attaquer les propositions et envisagent le type d’opposition financée qui ne s’est tout simplement pas concrétisée dans le plan de secours Covid réussi de 1,9 billion de dollars de Biden.

Mais voir ces augmentations à travers une lentille politique purement politique ou même technique, c’est passer à côté de ce qui anime l’attachement de Biden à leur égard, disent de proches conseillers.

Décision calculée de Biden passer les deux dernières semaines à mettre en évidence ces augmentations dans presque toutes les apparitions publiques, dans certains des termes les plus passionnés et personnels, révèlent sa conviction profonde qu’ils sont plus qu’un simple moyen de payer son programme législatif de 4 billions de dollars. Selon les principaux conseillers, la proposition fiscale du président est une question d’équité et Biden n’hésite pas à expliquer pourquoi c’est une nécessité en ce moment, même si le paysage politique actuel conduirait de nombreux politiciens à reconsidérer un tel plan.

“La conviction le motive vraiment”, a déclaré l’un de ses plus proches conseillers, Mike Donilon, à CNN dans une interview. “C’est une conviction fondamentale qui se reflète dans les choix politiques.”

Cette conviction sera mise à l’épreuve alors que le président se replonge dans des pourparlers bipartites sur un paquet d’infrastructure qu’il a proposé de financer par des augmentations de l’impôt sur les sociétés. Les six républicains du Sénat qui se rendront jeudi au bureau ovale ont chacun indiqué clairement que les augmentations d’impôts sont un non-démarreur.

“De toute évidence, les républicains du Sénat ne sont pas intéressés par la révision de la facture fiscale de 2017”, a déclaré le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, après une réunion de près de deux heures du bureau ovale avec Biden qui comprenait son homologue de la Chambre, le représentant de Californie, Kevin McCarthy. “Nous l’avons tous les deux clairement indiqué au Président. C’est notre ligne rouge.”

‘Pas même un tout petit peu’

Biden a clairement indiqué qu’il voulait voir s’il y avait de la place pour un accord. Il a même dit aux conseillers qu’il voyait des avantages pour le pays pour un accord bipartisan sur l’infrastructure physique, même beaucoup plus petit que les 2,3 billions de dollars qu’il a proposés.

Les responsables de la Maison Blanche et les principaux démocrates au Congrès ont exploré différents véhicules et voies pour poursuivre une mesure bipartisane, selon des responsables. Certains démocrates ont exhorté la Maison Blanche à considérer les infrastructures comme un investissement à long terme, qui n’a pas besoin d’être financé en amont.

C’est quelque chose que les responsables de la Maison Blanche disent ne pas avoir retiré de la table, bien qu’un haut responsable de l’administration ait déclaré que ce n’était pas quelque chose à quoi Biden s’était personnellement réchauffé à ce stade.

Pour l’instant, seules deux lignes rouges ont été fixées.

“Les lignes rouges du président sont l’inaction et sont tout ce qui augmenterait les impôts des personnes qui gagnent moins de 400 000 dollars par an”, a déclaré cette semaine la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki.

Mais si les dernières semaines sont une indication, l’idée que Biden renoncerait à la méthode proposée pour financer cette proposition est extrêmement improbable.

Biden a approfondi ce qu’il considère comme l’histoire globale de ses propositions fiscales dans presque toutes les apparitions publiques depuis son discours aux heures de grande écoute à une session conjointe du Congrès en termes de plus en plus personnels et improvisés. Il a pris des propos improvisés dans ses remarques préparées pour souligner qu’il n’a pas l’intention de punir les riches, mais qu’il considère plutôt qu’il est nécessaire de rééquilibrer le système économique américain actuel.

“Nous n’allons pas priver ces cadres de leur deuxième ou troisième maison, de voyager en jet privé”, Biden a déclaré aux journalistes la semaine dernière. “Cela n’affectera pas du tout leur niveau de vie. Pas un tout petit peu. Mais je peux affecter le niveau de vie des gens avec qui j’ai grandi.”

Il est prêt à faire des compromis et à réduire les augmentations pour les démocrates méfiants face à leur échelle et les républicains totalement opposés à eux. Mais il a l’habitude de tourner les questions sur ces compromis politiques potentiels non pas comme un moyen de tracer des lignes rouges pour une négociation, mais plutôt comme une autre occasion de replonger directement dans l’histoire de la raison pour laquelle il les considère comme si essentiels. Ce n’est pas par accident.

“Il croit fermement que vous devez donner aux gens une fenêtre sur pourquoi vous le faites, une histoire que vous pouvez suivre pour expliquer pourquoi vous vous engagez dans cette voie, et la répétition”, a déclaré Donilon.

Un moment d’opportunité

En d’autres termes, Biden veut en fait parler d’augmentation des impôts.

Pas seulement parce qu’il interroge bien – même si les responsables de la Maison Blanche seront heureux de proposer des tonnes de données qui montrent qu’il fait exactement cela.

Pas seulement parce que c’est un moyen de collecter des centaines de milliards de dollars pour payer ses propositions radicales – bien que les responsables de la Maison Blanche indiquent clairement que c’est exactement ce qu’elle fait, sans augmenter les impôts de quiconque gagne moins de 400000 dollars.

Mais parce que, disent ses conseillers, il croit sincèrement que le moment est venu de changer fondamentalement la direction de l’économie américaine.

“L’économie de ruissellement n’a jamais fonctionné et il est temps de faire croître l’économie de bas en haut”, a déclaré Biden dans son discours aux heures de grande écoute.

Biden et ses principaux conseillers ont passé une grande partie de la journée précédant le discours à affiner les 15 paragraphes présentant ses propositions fiscales, selon deux hauts responsables de l’administration. C’était un long passage d’un discours aux enjeux élevés, un discours que Biden a clairement expliqué aux conseillers qu’il devait faire correctement, un qui devait raconter l’histoire d’une manière que le public américain comprendrait.

Biden connaît les détails de la politique “à l’intérieur et à l’extérieur”, selon un conseiller, mais a plus souvent pris la parole en termes généraux sur le changement de paradigme économique dans le pays. Un conseiller a plaisanté sur le fait que, sur la base de l’animation du président quand il parle en privé du besoin d’équité qui motive sa proposition, il ne se rend peut-être même pas compte que le sondage penche dans sa direction sur la question.

Un conseiller distinct a déclaré que Biden était effectivement au courant du sondage, mais que ce n’était tout simplement pas la question vers laquelle il gravitait lorsqu’il expliquait pourquoi il était si profondément engagé dans sa proposition.

Il parle régulièrement lors de réunions privées de ce moment qui pourrait être repensé dans 50 ans, alors que les États-Unis ont changé la direction d’un pays en proie à une crise de santé publique à court terme et à une crise à long terme impulsée par des raisons économiques. l’inégalité, disent les conseillers. Il parle de la façon dont le monde regarde – une Chine montante en particulier.

“Il pense que c’est un moment d’opportunité incroyable”, c’est ainsi qu’un haut fonctionnaire a présenté le point de vue de Biden.

Un moment plein de risques

Mais c’est aussi une question lourde de risques politiques.

Une poignée de démocrates modérés à Capitol Hill, tout en soutenant largement les 4 billions de dollars d’infrastructures et de propositions économiques que le président a mis sur la table, ont signalé aux dirigeants – et, dans certains cas, directement à la Maison Blanche – qu’ils sont mal à l’aise avec l’ampleur des augmentations, selon plusieurs personnes familières avec les conversations.

Chaque jour qui passe se rapproche d’une élection de mi-mandat dans laquelle les démocrates entrent avec la plus petite majorité des majorités au Congrès. Les élections de l’année prochaine pourraient tester si la réaction politique en faveur des augmentations d’impôts – et le puissant problème de campagne électorale qu’elles ont représenté pour les républicains – a toujours du poids, alors même que les sondages publics soulignent un soutien important à l’augmentation des impôts sur les entreprises et les riches.

Les républicains ont attaqué les propositions comme étant conçues pour étouffer la croissance économique, tout cela au nom d’une extension significative de la portée du filet de sécurité sociale. Ils considèrent que tout effort visant à réviser la loi fiscale de 2017, ce que de nombreux républicains citent comme une réalisation législative fondamentale, est mort dans l’eau.

Une semaine de données économiques médiocres, notamment un rapport sur l’emploi qui a nettement sous-estimé les attentes des économistes, n’a fait que renforcer cette opposition.

Lors d’entretiens avec près d’une douzaine de membres du GOP, la plupart ont fait valoir qu’ils ne seraient pas disposés à augmenter le taux d’imposition des sociétés ne serait-ce qu’un seul point pour couvrir le coût de l’infrastructure.

Biden a proposé une augmentation de sept points, bien qu’il ait ouvert la porte à une itération plus petite.

«Le problème que j’ai avec cela, c’est que nous pensons simplement qu’il s’agit d’un revenu supplémentaire de 1%, mais je pense que nous allons assister à une contraction de l’activité économique qui en consommera la plus grande partie», a déclaré le sénateur Thom Tillis, un républicain de Caroline du Nord. “Je ne vois tout simplement pas cela comme un véritable paiement.”

Biden a déclaré à plusieurs reprises qu’il ne voulait pas augmenter le déficit. Mais le plus important, disent les conseillers, est la façon dont il voit comment l’argent collecté grâce à ses propositions de hausses d’impôts peut être déployé – non seulement pour investir depuis longtemps dans l’infrastructure physique, mais aussi dans ses propositions globales sur la garde d’enfants, l’éducation et la famille rémunérée. quitter. C’est l’histoire que Biden et ses conseillers pensent résonner, avec un conseiller notant «l’antenne vive» de Biden pour identifier et affiner les problèmes qui comptent pour les Américains.

Mais en ce qui concerne les impôts, c’est aussi l’un des moments les plus francs devant les journalistes que Biden a reconnu que ce n’était pas une vente facile.

“Je vais devoir être en mesure d’expliquer cela et je vais continuer à frapper dessus”, a déclaré Biden.

Mais c’est une histoire dans laquelle le président indique clairement qu’il ne considère pas les augmentations d’impôts isolément, comme un pur jeu de politique. Pour Biden, ils représentent une partie intégrante d’un objectif plus large et plus global.

«Il a une forte conviction fondamentale de ce qui est en jeu, et que ces choix que nous allons faire vont changer la vie de beaucoup de gens à long terme – ou du moins ont le potentiel de, “Dit Donilon. “Il pense que cela en vaut la peine.”

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