Certains voyageurs échangent des vacances contre des jouets à gros prix – Longview News-Journal

C’était censé être un mariage de rêve et une lune de miel. Tout d’abord, les noces dans la pittoresque ville de Banff, en Colombie-Britannique, entourées de leurs enfants de mariages précédents. Après avoir passé quelques jours là-bas, Lisa Fichman et son fiancé, Mike Zampi, se sont rendus en Suisse pour une randonnée dans les Alpes, et quelques jours au Montreux Jazz Festival.

Puis vint la pandémie et Fichman, une retraitée de Columbia, dans le Maryland, se retrouva au téléphone, reportant leurs plans de juin 2020. Comme tout le monde à cette époque l’année dernière, le couple n’aurait pas pu imaginer qu’une pandémie ferait rage un an plus tard. «Nous avons pensé que nous serions retardés pendant un certain temps», dit Fichman. “Ensuite, nous avons décidé que nous devrions peut-être reporter à l’été 2021. Maintenant, nous ne voyons pas vraiment que cela se produise de si tôt, voire pas du tout.”

Alors que cette réalité se faisait sentir au cours des derniers mois, Fichman et son fiancé ont commencé à réfléchir à la façon dont ils pourraient pivoter et utiliser l’argent qu’ils avaient prévu pour leur grand mariage et leur lune de miel. «Nous avons décidé de consacrer notre temps et notre argent à quelque chose d’amusant et de sûr», dit-elle.

Fichman et Zampi sont créatifs et astucieux, le résultat est donc devenu un projet de passion inattendu: ils ont acheté une remorque cargo, et avec Fichman servant de consultant en design, Zampi s’est mis à la convertir en un VR personnalisé. «Nous l’avons trompé avec des panneaux solaires pour l’électricité et la climatisation, installé un lit escamotable, ajouté des puits de lumière, une table et câblé pour le son», explique-t-elle. «Mike a fait la table lui-même et va ajouter des planches de cèdre à l’extérieur. Nous la considérons comme une petite maison sur roues inspirée de Frank Lloyd Wright.

Bien que le camping-car ait été un gros investissement, il est comparable à l’argent que le couple aurait dépensé pour leur mariage et leur lune de miel lointains. En échangeant l’un pour l’autre, Fichman et Zampi ont rejoint une tendance pandémique: utiliser les dollars de vacances pour une alternative pandémique.

Il est difficile de nommer une industrie qui a été plus durement touchée par la pandémie que l’industrie du voyage. Selon les données de la US Travel Association, les dépenses totales de voyage des résidents américains en 2019 ont dépassé 1,1 billion de dollars. En 2020, ce nombre a chuté à 680 milliards de dollars. Il prévoit que les dépenses 2021 rebondiront légèrement, à 760 milliards de dollars.

Alors que les vaccinations aident certains à se sentir plus confiants quant aux voyages, pour de nombreux vacanciers potentiels, cet été reste une période de prudence. Au lieu de sauter dans des avions pour atteindre des destinations lointaines, ils se tournent vers des moyens amusants de recréer plus près de chez eux. Bateaux, camping-cars, skis, vélos haut de gamme – tous ont enregistré des ventes record en 2020 et ne montrent aucun signe de ralentissement alors que le calendrier se rapproche de l’été 2021.

Le promoteur immobilier Michael Farris, basé au New Hampshire, a récemment passé une commande avec Malibu Boats pour cette raison. «Dans la situation actuelle, c’était une évidence», dit-il. «Nous ne prévoyons pas de vacances pour le moment, donc avec un bateau, nous pouvons aller dans différents lacs à proximité et passer une excellente journée.»

Farris considère également un bateau comme un moyen sûr de passer du temps avec des amis qui ont des comportements similaires d’évitement des coronavirus. «Lorsque vous voyagez, vous interagissez avec toutes sortes de personnes dans les restaurants, les ascenseurs, les hôtels, et vous ne savez pas comment ils abordent covid. Sur un bateau, vous pouvez être à l’extérieur et à distance socialement avec des personnes en qui vous avez confiance. »

Les bateaux à moteur ne sont pas bon marché. Un comme Farris acheté peut aller de 20 000 $ à 200 000 $ et plus. Il dit cependant que c’est un bon compromis avec les dépenses de vacances. «Le point d’entrée est élevé, mais après cela, ce n’est que du gaz», dit-il. «J’ai trois enfants et nous pourrons faire du ski nautique et du tube et voir tellement de choses sur un bateau, pour les années à venir.»

Selon la National Marine Manufacturers Association, les ventes de bateaux, de produits et de services marins ont atteint 47 milliards de dollars en 2020, en hausse de 9% par rapport à 2019. Le président Frank Hugelmeyer ne voit aucun signe de ralentissement de cette tendance en 2021. «Ce segment des loisirs de plein air est en feu. ,” il dit. «Au lieu d’utiliser le revenu disponible pour les voyages internationaux, les bateaux de croisière ou l’écotourisme, les gens choisissent les loisirs de plein air. Notre campagne cette année a été «l’eau est ouverte», et tous les indicateurs de ventes soutiennent cette ligne de pensée. »

L’industrie de la navigation de plaisance n’est qu’une facette des loisirs de plein air qui connaît une forte croissance en raison de la pandémie. Selon les données de suivi du commerce de détail du NPD Group, cinq catégories de loisirs de plein air ont connu une croissance explosive l’année dernière: les ventes de vélos de 63%, les sports de paddle de 56%, les ventes de golf de 51%, les équipements de camping de 31% et les ventes de jumelles de 22%. L’Outdoor Industry Association, qui publiera bientôt un rapport sur ses attentes en matière de participation pour 2021, a indiqué que l’augmentation de la participation aux loisirs de plein air au cours de la dernière année représente «la plus forte augmentation annuelle que nous ayons vue depuis que nous avons commencé à suivre les chiffres.

Carrie Lyons, enseignante en Alberta, a toujours apprécié ses voyages, passant souvent du temps dans les Rocheuses américaines chaque été et courant des courses de trail, entre autres voyages. Elle et son mari avaient des plans pour un voyage d’anniversaire au Panama cette année, mais alors que la pandémie se rapproche de la deuxième année, ils ont décidé d’acheter de nouveaux jouets de loisirs.

«L’année dernière, nous avons acheté une remorque afin de pouvoir emmener confortablement nos enfants dans certains des sites à proximité», dit-elle. «Cet été, nous ajoutons deux planches à pagaie debout au mix. Nous pouvons voyager à une heure de route vers un lac magnifique et passer un bon moment. »

Lyons dit que la remorque coûte environ 32 000 $ et les paddleboards environ 800 $ chacun. «Nous pensons que nous avons une vie de souvenirs et d’aventures avec la bande-annonce», dit-elle. «Nous avons également économisé beaucoup d’argent cette année en n’allant pas au restaurant, en payant pour la garde d’enfants, les sports pour enfants et d’autres activités. C’était un échange facile pour nous – c’est juste une façon différente de dépenser de l’argent pour les vacances. »

Bien que Lyons et Fichman soient satisfaits des nouvelles façons dont ils dépensent leurs dollars de vacances, tous deux admettent des émotions mitigées. «J’étais décontenancé au début», dit Fichman. «Mais vous faites des ajustements et élaborez un plan différent. C’est décevant, mais nous reconnaissons notre fortune d’être dans cette position, et tout ira bien.

Fichman est d’accord. «Nous n’avons perdu personne à cause de covid, nous avons toujours des emplois et nous avons la chance d’avoir une vie stable», dit-elle. «Je me rappelle que nous pouvons encore vivre des aventures incroyables près de chez nous. Pourtant, en ce moment, quand il fait froid dehors, je donnerais n’importe quoi pour m’échapper sur une plage chaude.