Croisons les doigts, les camps d’été prévoient de reprendre – The Almanac Online

À peine deux mois après le début de 2021, les camps de la péninsule médiane cherchent déjà à faire un retour cet été, ce qui inclurait, pour certains, une relance ambitieuse de leurs programmes de nuit.

«Nous sommes convaincus que nous avons un bon plan de match pour assurer la sécurité de tout le monde cet été et avoir encore beaucoup de plaisir», a déclaré Jim Politis, directeur du camp de Mountain Camp Woodside, qui est hébergé sur le campus de la Woodside Priory School.

Contrairement à certains camps du pays qui ont poussé à maintenir leurs programmes en cours l’année dernière, Mountain Camp Woodside a commis une erreur par excès de prudence et a pris la décision difficile de fermer ses opérations de jour et de nuit.

«Lorsque la pandémie a frappé en mars, je participais à un certain nombre d’appels hebdomadaires et quotidiens Zoom avec mes collègues, qui font partie de deux associations professionnelles différentes du camp – il suffit d’appeler Zoom après, d’appeler Zoom, sur la façon de fonctionner,» Politis mentionné. “Nous nous sommes battus aussi dur que possible pour trouver un moyen de fonctionner – nous avions des plans d’exploitation différents, des plans d’urgence sur ce que nous allions faire – jusqu’au moment où nous avons décidé de ne pas courir.”

Le 15 juin, Politis annoncé sur la page Instagram de l’entreprise ce camp ne serait pas opérationnel cet été-là: “Malheureusement, même si nous faisions tout correctement à 100%, nous ne pourrions en aucun cas garantir la sécurité de tout le monde.”

La fermeture des camps a eu une multitude de conséquences, notamment des pertes financières et le chômage. Pour les enfants, mettre la tradition américaine en veilleuse s’est soldé par un rite de passage manqué et une opportunité de développement.

«L’été est le sommet de l’année que vous attendez avec impatience toute l’année», a déclaré Dave Barth, PDG et directeur de Run For Fun Camps, qui gère un camp de jour à Palo Alto et un camp de nuit à Pinecrest Lake. «Tout à coup, non seulement vous êtes frappé de ne pas pouvoir faire ce que vous aimez, mais vous perdez le flux de revenus que vous utilisez pour payer votre personnel à plein temps.

“Vous vous sentez un peu comme si vous aviez perdu votre identité”, a ajouté Barth.

Cette année, Mountain Camp Woodside, Run For Fun et d’autres camps locaux espèrent faire sortir les gens de leurs salles Zoom et retourner au camp. Cette décision est non seulement guidée par des nouvelles optimistes de l’augmentation des déploiements de vaccins, mais aussi, près d’un an après le début de la pandémie, par des études de cas et des données sur les interventions qui fonctionnent et celles qui ne fonctionnent pas lorsque des cohortes d’enfants sont rassemblées dans des espaces confinés.

Mais des obstacles nous attendent encore. Les directeurs de camp en Californie, par exemple, attendent toujours les conseils du département de la santé de l’État alors qu’ils continuent de formuler une stratégie de réouverture de leurs programmes de sommeil.

“Le camp de nuit est un peu plus délicat”, a déclaré Barth. “Je dirais qu’il y a 90% de chances que nous courions, mais cela dépendra des directives de l’État que tout le monde attend.”

Jusqu’à présent, les directeurs de camp ont dû se tourner vers les chefs de camp environnants ainsi que les associations de camp régionales et nationales, telles que la Western Association of Independent Camps et l’American Camp Association, pour déterminer les meilleures pratiques.

Et là où les directives nationales et locales échouent, beaucoup au cours de la dernière année se sont tournées vers une page de 123 “Guide de terrain“créé pour l’American Camp Association et le YMCA qui est devenu une sorte de bible de facto pour les directeurs de camp.

Le manuel décrit comment mettre en œuvre les protocoles COVID-19 des Centers for Disease Control and Prevention dans les camps: dépistage des températures des campeurs, protocoles d’isolement, combien de masques chaque campeur de nuit devrait avoir (la directive en recommande au moins 10), instructions sur la désinfection de la natation piscines, et un chapitre récemment ajouté sur les protocoles de vaccination et sur l’opportunité d’exclure les campeurs qui ne les reçoivent pas (pour le moment, le guide recommande de le faire).

Malgré les conseils, Barth et Politis disent tous deux qu’un point d’interrogation plane toujours sur les programmes du jour au lendemain.

«Tout le monde retient en quelque sorte son souffle, attendant que cette directive de l’État soit officiellement publiée», a déclaré Barth. “(Le manuel) est une ressource utile que nous avons utilisée pour créer ce que nous pensons être notre meilleure chance de diriger avec succès des camps de nuit.”

Les camps de jour en personne sont une autre question, étant donné que les services de santé de l’État et locaux ont déjà décrit des procédures opérationnelles sûres et que les écoles ont réinstauré l’apprentissage en personne.

«Les camps de jour sont un peu plus faciles parce que nous avons beaucoup de modèles dont nous pouvons sortir, c’est-à-dire des écoles», a déclaré Politis. “De nombreuses écoles fonctionnent en toute sécurité. … C’est facile.”

À Run For Fun Camps, qui a redémarré son programme parascolaire le 17 août, les masques, les activités de plein air et les petites cohortes d’enfants qui n’étaient pas autorisés à se mélanger étaient essentiels pour une session d’automne et d’hiver en toute sécurité. Les nouilles à la piscine ont également été utiles, selon Barth.

“Nous avons essayé de sortir des sentiers battus”, a déclaré Barth. “Nous utilisons des nouilles de piscine pour essayer de mettre en œuvre une sorte de distanciation parce que beaucoup de nos jeux pré-COVID-19 étaient basés sur le toucher et les tags.”

Au J-Camp du Oshman Family Jewish Community Center, un camp de jour qui a fonctionné en juillet dernier, les campeurs pratiquaient la désinfection constante et le port de masques – et chantaient des chansons pour se laver les mains.

«Nous nous sommes amusés», a déclaré Rebecca Bigman, directrice du camp de J-Camp. “Nous avons créé nos propres traditions de camp portant des masques.”

La recherche a rassuré les directeurs de camp. Une étude de la Duke University School of Medicine a révélé que les camps de jour qui prenaient des précautions voyaient une propagation minimale du coronavirus. La recherche était basée sur une analyse des camps de jour du YMCA dans six comtés de Caroline du Nord qui ont accueilli un total de 6000 enfants et membres du personnel, et où 39% des camps offraient même principalement des activités intérieures.

«Seuls 19 cas de maladie symptomatique parmi 6 830 enfants et membres du personnel» ont été trouvés, selon le rapport.

Les directeurs de Run for Fun Camps et de J-Camp n’ont signalé aucune éclosion de COVID-19 dans leurs camps de jour. À Run For Fun, Barth a déclaré qu’il y avait eu des “appels rapprochés” dans lesquels les membres de la famille des enfants ont rapporté des résultats positifs, mais qu’il n’y avait pas de propagation dans le camp. De même, au J-Camp, Dave Rosenfeld, directeur de la jeunesse et des adolescents, a signalé une «poignée» d’expositions provenant de communautés extérieures, mais aucune transmission au sein de son campus et de ses cohortes.

“Toutes nos mesures ont été vraiment fructueuses”, a déclaré Rosenfeld.

Les données sur les camps d’été de nuit sont un peu plus limitées. En septembre, le CDC publié une étude de cas de quatre camps d’été d’une nuit dans le Maine – avec 1022 participants de 41 États et sites internationaux – qui ont empêché une épidémie en adhérant à «la quarantaine avant l’arrivée, les tests avant et après l’arrivée et le dépistage des symptômes, la cohorte, l’utilisation de masques faciaux, distance, mesures d’hygiène améliorées, nettoyage et désinfection, et programmation extérieure maximale. “

Après une semaine, les tests des campeurs n’ont révélé que trois cas asymptomatiques, qui ont ensuite été mis en quarantaine, tout comme leurs contacts. Personne d’autre n’a attrapé le virus, selon l’étude.

Jusqu’à présent, les directeurs de camp constatent divers degrés d’enthousiasme à propos du retour au camp en fonction des récents chiffres d’inscription. Au cours d’un été normal, Run For Fun voit environ 450 enfants chaque année. Actuellement, selon Barth, les inscriptions dans les camps de jour et de nuit restent «très, très faibles».

Mais Nancy Evars, propriétaire d’entreprise et mère de trois enfants, dit qu’elle a hâte d’envoyer deux de ses enfants cet été au Mountain Camp Woodside, qui est une tradition familiale depuis plus de 10 ans. Evars pense que les programmes de nuit en particulier sont une partie importante du développement de l’enfant.

«J’ai l’impression que c’est là que vous devenez vraiment indépendant et que vous apprenez beaucoup sur vous-même, loin de vos parents», a déclaré Evars.

«Nos enfants ont vraiment souffert le plus tout au long de tout cela», a-t-elle déclaré. “J’ai l’impression qu’il est temps pour eux de retourner à l’école; il est temps pour eux de reprendre le sport; et il est temps pour eux de retourner au camp.”

Il n’y a pas que les campeurs désireux de revenir à la tradition estivale – il en va de même pour les jeunes adultes comme Arnold Wu, 18 ans, qui espéraient décrocher son premier emploi à Mountain Camps l’année dernière après avoir obtenu son diplôme du lycée Palo Alto. En raison du verrouillage, cependant, Wu est allé à Hong Kong pour rester avec ses grands-parents pendant qu’il assistait virtuellement à sa première année à l’Université de Californie à Berkeley.

En mai, il rentrera chez lui à Palo Alto et sera conseiller de camp d’été, avec ou sans avoir reçu le vaccin, a-t-il déclaré.

«Être dans un camp d’été étant enfant, je sais à quel point c’est une expérience enrichissante pour les enfants», a-t-il déclaré. “J’espère redonner à ma communauté en permettant aux enfants de vivre une expérience similaire à celle que j’ai vécue.”

Trouvez une couverture complète sur la réponse de Midpeninsula au nouveau coronavirus par Palo Alto Online, le Mountain View Voice et l’Almanach ici.