Crustlandia – craigmedred.news

Limite supérieure de la croûte à 2000 pieds dans les montagnes Chugach / Craig Medred photo

Tôt le vendredi matin, j’ai jeté une jambe par-dessus le tube supérieur d’un gros vélo et j’ai roulé pendant 35 minutes de façon constante de 1 000 à 2 000 pieds dans le Chugach Mountain Front Range.

Près du bord même de la limite des arbres, le pavé blanc d’avril a finalement cédé la place à des poches de neige molle et soufflée par le vent qui ont rendu difficile le maintien de la traction des roues arrière et m’ont obligé à faire demi-tour.

Plus bas – entre 1500 pieds et 2000 pieds où en été une jungle d’aulnes entre les muskegs rend les voyages à travers le pays difficiles et / ou humides – l’autre monde de l’été est resté enfoui sous la lourde charge de neige de l’hiver.

Oh si seulement l’Alaska était toujours comme ça.

Au-dessus de notre tête, le soleil brillait et la journée se réchauffait vite, trop vite vraiment. À 10 heures du matin, il était clairement temps de renflouer avant que le trottoir du matin ne devienne la bouillie de l’après-midi.

En descente, j’ai suivi un vieux sentier de raquettes difficile à trouver sous la neige. Il offrait une certaine protection contre un pneu qui pénétrait profondément dans une surface adoucie.

L’ordinateur de vélo a parfois mis en garde contre des vitesses de 15 mi / h. Même si un pilote garde son poids bien en arrière, un pneu avant disparu dans la neige à cette vitesse entraîne presque toujours un décollage au-dessus du guidon.

Les vététistes ont un mot pour cela: Endo.

Je suis donc resté fidèle à ce vieux sentier alors qu’il se frayait un chemin dans et à travers les bois, et même après que les traces de raquettes d’un jour, d’un pouce et gelées, d’un voisin soient apparues trop tard dans l’après-midi la veille.

Le trajet est devenu plus difficile à partir de là, le vélo cognant à travers les empreintes de raquettes gelées. Mais il était impossible de se plaindre. Un hiver de ces raquettes avait, après tout, aidé à construire un sentier qui n’existe même pas en été.

Quand je suis finalement retourné dans l’allée à la maison, les températures montaient jusqu’à 45 degrés et se réchauffaient de plus en plus vite. L’eau de la neige fondante encore à trois ou quatre pieds de profondeur le long des rues commençait à couler en ruisseaux sur le trottoir.

Le débit ne ferait que croître tout au long de la journée à la température grimpée vers 60 ° au soleil.

La fin

Quelques jours plus tôt, Dame Nature avait enfoncé le couteau au cœur de Old Man Winter.

Mercredi à 8 heures du matin, c’était une matinée de «Noël blanc» parfaite pour le cinéma devant la fenêtre du bureau. À midi, les vents qui balayaient les montagnes Chugach à travers les eaux chaudes du golfe d’Alaska à 175 milles au sud-est soufflaient en rafales à 50 mi / h; la température avait grimpé au-dessus de 40 degrés; et la pluie tombait.

Malgré un mois de mars généralement froid, selon les normes de la dernière décennie au moins, et un début glacial d’avril, il était inévitable que cela se produise. La planète se repositionnait dans l’espace au rythme de la saison, l’hémisphère nord se rapprochant de plus en plus d’une ligne directe avec le soleil.

La force de construction de la chaleur dans les rayons du soleil était évidente même pendant les jours les plus froids des jours ensoleillés. Il était indéniable que la saison chaude était là quelque part en attente d’arriver aussi sûrement qu’il y a une nouvelle année chaque année.

Mais cela ne paraissait vraiment certain que mercredi.

Mère Nature n’a pas carrément tué Old Man Winter, mais elle l’a mortellement blessé. Maintenant, ce n’est qu’une question de temps jusqu’à ce qu’il saigne.

Reste à savoir combien de temps cela prend et à quel point cela devient désordonné.

Au cours des hivers courts enneigés des dernières années dans et autour de la plus grande ville de l’Alaska, l’eau et la boue de la saison que les habitants de l’Alaska appellent «rupture» s’est rapidement évanouie. L’année dernière, de nombreuses pistes cyclables municipales normalement fermées jusqu’au 1er juin pour éviter d’endommager les sections boueuses étaient ouvertes le 15 mai.

Cela ne semble pas probable cette année, car la neige et la glace recouvrant les sentiers commencent tout juste à fondre et la neige empilée encore profondément dans les montagnes au-dessus d’eux.

La saison de boue qui survient pendant cette brève période entre l’hiver et l’été dans le Grand Nord semble être longue cette année.

Mais là encore, avec de la chance, il pourrait encore rester quelques jours de randonnée ici en Crustlandia avant que ces fourrés d’aulnes ne sortent de la neige pour confronter les randonneurs hors des sentiers à l’enfer des aulnes qui incitent beaucoup à souhaiter plus de sentiers sur le sentier. -Short 49e état.

J’ai avoué à un vieux voisin le désir que c’était toujours comme ça. Il m’a remis en ordre:

«Non, vous ne le faites pas», dit-il. «Tous les Californiens se présenteraient.»

Il fut un temps où j’aurais été de cet état d’esprit. Maintenant, la situation semble quelque peu différente. Avec l’économie de l’Alaska en plein essor, ce ne serait peut-être pas une si mauvaise chose si un groupe de techniciens de Silicone Valley décidait qu’Anchorage était un bon endroit pour installer un bureau à distance.