Dans l’esprit de collaboration qui anime l’équipe olympique féminine de VTT longue des États-Unis – VeloNews.com – VeloNews

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Le cyclisme professionnel est un sport de rivalité, de tactiques acharnées et d’une mentalité de gagnant-emporte, n’est-ce pas?

Pas toujours.

Les six femmes de l’équipe olympique américaine de vélo de montagne de cross-country long poursuivent actuellement un effort de collaboration qui va à l’encontre de la tradition du sport de gloire individuelle et de réalisations en solo. Kate Courtney, Léa Davison, Chloé Woodruff, Erin Huck, Hannah Finchamp, et Haley Batten course pour différents sponsors et équipes commerciales. Sur le papier, le succès d’une femme empêche une autre femme de remporter la gloire olympique.

Pourtant, les six travaillent ensemble pour Tokyo 2021 avec un esprit collaboratif. L’année dernière J’ai écrit sur leur effort de groupe pour chasser les points UCI à travers le monde pour aider les États-Unis à remporter le maximum de trois places dans la course olympique de cross-country. Cette mentalité du tout-pour-un s’est poursuivie en 2021. Lorsque le COVID-19 a annulé les premières courses américaines de la saison – qui représentaient les seules opportunités d’efforts de compétition acharnés et tous azimuts avant l’ouverture de la saison de la Coupe du monde – les six ont décidé de suivre une formation. camp pour se pousser les uns les autres pour obtenir ces efforts de rythme de course. Davison, Huck, Finchamp et Woodruff sont allés à Tucson, tandis que Batten a rejoint Courtney dans le comté de Marin pour un mini-camp de sessions difficiles sur le vélo.

L’objectif était de rendre toutes les femmes plus fortes afin qu’elles soient toutes à leur meilleur – même si cela risquerait de compromettre leurs tirs individuels sur une place olympique.

Alors, pourquoi l’ont-ils fait?

Courtney embrasse sa compatriote américaine Lea Davison après la finale de la Coupe du monde. Photo: Bartek Wolinski / Red Bull Content Pool

Je vais laisser Kate Courtney expliquer:

Kate Courtney: Vous ne voulez pas que votre concurrent tombe dans le jardin de rocaille et ne termine pas la course. Vous voulez qu’elle ait sa meilleure course, puis qu’elle la batte. Et c’est un type d’état d’esprit très particulier. Je pense que toutes les femmes participant à cet appel ont cet état d’esprit. Et il faut avoir cet état d’esprit pour bénéficier de la formation dont nous parlons ici. Vous êtes prêt à aller à votre limite et à demander à quelqu’un d’autre d’aller à sa limite, et vous voulez voir s’il est meilleur que vous. Et vous voulez voir où vous pouvez vous améliorer et où vous pouvez être meilleur. Cela demande beaucoup de confiance et aussi un état d’esprit de croissance [where] vous pensez que vous êtes toujours capable de vous améliorer et vous voulez que tout le monde donne le meilleur de lui-même. Vous voulez faire de la course avec les gens à leur meilleur. Vous voulez qu’ils fassent de leur mieux. Et vous voulez avoir fait le travail, être un peu meilleur ou plus fort là où ça compte. Je pense qu’il y a un état d’esprit vraiment cool – pour nous six, cela semble aller de soi. Mais ce n’est pas dans tous les groupes ni dans toutes les races.

Je pense qu’il y a beaucoup à apprendre de ces femmes. Vous pouvez entendre mon interview complète avec eux sur l’épisode de cette semaine de Le VeloNews Podcast. J’ai cité quelques-uns de leurs meilleurs mots de sagesse ci-dessous, et j’espère que leur passion vous motivera pour tous les défis auxquels vous êtes confrontés dans votre propre vie.

Batten (à droite) s’entraîne avec Courtney et Katerina Nash en Californie. Photo: Haley Batten

Il y a un avantage à s’entraîner avec des pairs féminins qui ne peut pas être reproduit en s’entraînant avec des hommes ou en s’entraînant seul.

Haley Batten: J’ai beaucoup roulé avec des gars en général, et je pense que beaucoup d’entre nous se retrouvent dans cette position. Il n’arrive pas souvent que vous ayez une femme forte et de classe mondiale avec qui conduire et s’entraîner. Et je pense que cela change votre point de vue sur la formation et ce dont vous êtes capable. Lorsque vous roulez avec un gars en montée ou en descente, vous avez cette attitude du genre: ‘OK, je vais essayer mais je ne suis peut-être pas tout à fait là.’ Vous vous donnez cet espace supplémentaire. Lorsque vous êtes avec une femme au cul fort, que vous êtes ensemble et que vous vous entraînez dur, cela change votre perspective de ce dont vous pensez être capable. Et c’est une chose vraiment cool. C’est spécial que nous puissions nous connecter de cette manière. Cela ne se produit pas toujours de cette façon. Il n’arrive pas souvent que vous ayez six femmes fortes aux États-Unis, qui sont de classe mondiale et fortes, et cela ajoute beaucoup de ce que nous pouvons faire ensemble.

Hannah Finchamp: Surtout ces intervalles plus difficiles, tous azimuts, qui sont certaines des choses que nous faisons pour nous préparer à la course à l’horizon, il est facile de penser “ Oh, je vais à fond ” [when training alone] parce que 95% se sentent vraiment, vraiment dur. Mais ce sont ces cinq pour cent d’effort supplémentaires qui font la différence, et il est simplement plus facile de trouver ces cinq pour cent supplémentaires quand il y a quelqu’un à côté de vous. Vous trouvez ces cinq watts supplémentaires parce que vous n’avez pas d’option. C’est bien d’avoir ça avant de faire la queue pour la course. Parce que c’est à ce moment-là que vous voulez savoir que vous avez ces cinq watts supplémentaires et que vous ne vous demandez pas si vous en avez.

Davison, Finchamp, Woodruff et Huck traversent Tucson. Photo: Allen Krughoff / Hardcastle Film et photo

Les courses annulées représentaient un revers pour tout le monde. Plutôt que de créer des plans individuels, les coureurs se sont réunis.

Erin Huck: Chloé, moi et Lea avons travaillé sur différentes stratégies au cours des trois dernières années parce que nous avions tous les trois fait beaucoup de courses par étapes et de courses aux points et nous avons commencé cette discussion de groupe sur la logistique générale. Quand Bonelli et Temecula [Pro XCT races] ont été annulés à la fin du mois de janvier, nous nous sommes dit: “ OK, quelles sont les chances que nous ayons des courses aux États-Unis, prenons les choses en main pour voir si nous pouvons obtenir cette intensité de course et ne pas compter sur les courses. ‘ Lea allait être à Tucson. Chloé vit à Phoenix. Hannah et moi irons partout où il fait chaud. Nous avons choisi Tucson en espérant que les gens en couple réussiront.

Kate Courtney: Une des choses que j’apprécie à propos de ce groupe est que, pour nous tous individuellement et en équipe, la prise de décision a été difficile. Nous ne connaissons pas suffisamment les variables pour prendre des décisions claires au début du processus, étant donné que beaucoup de choses peuvent changer dans le calendrier. Si mon emploi du temps s’était déroulé différemment, j’aimerais être [in Tucson]. Mon emploi du temps a été établi à la dernière minute, je n’ai donc pas pu faire le trajet en voiture. Mais je sais que je peux faire part d’idées à ces femmes et obtenir des commentaires honnêtes, et je peux leur offrir des commentaires que je sais qu’ils prendront.

Huck et Woodruff s’entraînent en Arizona. Photo: Allen Krughoff / Hardcastle Film et photo

Haley Batten: Je donnerais beaucoup de crédit à Lea [Davison] pour faire en sorte que cette collaboration ait lieu et pour mettre en œuvre le travail d’organiser les choses. Je pense qu’une grande partie de cette motivation est venue de l’équipe américaine de ski nordique. Les Européens possédaient ce sport et ils ont décidé que “OK, mes faiblesses sont ici, les vôtres sont là, peut-être que nous pouvons travailler ensemble pour faire monter la marée”. Il a fallu des années pour le faire et beaucoup de travail acharné, mais ils y sont parvenus.

Léa Davison: Je suis obsédé par l’équipe de ski américaine. C’est un sport similaire – c’est un sport individuel, même s’ils ont plus de relais d’équipe. Kikkan Randall était la pionnière, et elle a forgé cette voie pour les Américains – hé, nous sommes bons dans ce domaine! Et une fois qu’une personne commence à avoir du succès, alors la prochaine génération qui arrive est comme, hé, [success] devrait. Nous sommes bons dans ce domaine et nous allons travailler ensemble pour nous pousser les uns les autres. J’arrive à le voir avec l’équipe de ski parce que la plupart des femmes s’entraînent dans le sud du Vermont et font du roller juste à côté de chez moi. Nous parlons sur la pelouse et je les vois s’entraîner ensemble. Et je suis follement jaloux, parce que si nous devons nous entraîner ensemble tout le temps, à quel point est-ce puissant et cool? Avec [the ski team], ils disent: “Vous vous entraînez seul la plupart du temps?” Je suis comme ouais. Nous pouvons en faire un sport d’équipe. Nous n’avons pas besoin d’être cloisonnés dans différents endroits pour nous concurrencer. Nous pouvons travailler ensemble et célébrer le succès de chacun.

Davison, Huck, Woodruff et Finchamp à Tucson. Photo: Lea Davison

L’effort de collaboration pourrait réduire l’impact sur les coureurs qui ne font pas partie de l’équipe olympique.

Chloé Woodruff: Je pense qu’il s’agit de trouver cette joie dans le processus. Vous faites tout ce que vous pouvez et vous devez être satisfait au jour le jour de tout ce que vous faites et du travail acharné, mais pas non plus de complaisance. Nous avons ici une équipe et un groupe de femmes incroyablement compétitifs. C’est motivant. Si ce processus peut être motivant et non menaçant, alors c’est le bon endroit pour être. J’y pense beaucoup.

Léa Davison: Je pense que c’est plus stressant d’essayer de se qualifier pour les Jeux olympiques que même de concourir et quand on peut y arriver, c’est la meilleure chose au monde. Je ne me suis jamais qualifié automatiquement. J’ai toujours dû l’aborder mentalement du point de vue de, si je fais de mon mieux, et le faire chaque jour, et travailler le plus dur que je peux, et faire chaque chose, et cocher toutes les cases. , puis j’ai fait tout mon possible pour me qualifier. Je ne contrôle pas le résultat et je ne contrôle pas le comité de sélection olympique. Celui qui finit par y aller l’a mérité. Donc, si j’ai fait tout cela pour moi-même, alors vous espérez simplement que cela fonctionnera.