Dernier président, première manche: 4 gars, 2 sports, 1 belle journée – Red Bull

Pour les vététistes, se réveiller le jour où les sentiers déneigés au printemps, c’est comme se réveiller le premier jour des vacances d’été pour les écoliers. Pour les snowboardeurs, le jour où il n’y a plus de neige à rouler, c’est comme le premier jour de septembre. Mais parfois, il y a quelques semaines spéciales au printemps lorsque les sentiers commencent à sortir de la neige, mais il n’est pas trop tard non plus pour ces dernières descentes. Vous pouvez parcourir les sentiers et la neige le même jour, ou même côte à côte avec vos copains.

Vélo et snowboard freestyle côte à côte

© Chris WellHausen

Carson Storch, l’un des vététistes freeride les plus respectés au monde, a eu l’idée de faire du vélo sur un terrain de snowboard. Après cinq ans de demandes de Carson, nous y sommes parvenus. L’année 2021 a peut-être commencé avec nous tous seuls, mais grâce à la vision de Carson, nous avons pu terminer l’hiver avec la célébration ultime du déchiquetage avec des amis.
Avec la fonte des neiges, nous n’avons pas eu longtemps pour créer un parcours aussi unique, alors nous avons demandé aux gars de participer et de nous aider à le construire. Carson et Jaxson Riddle Je sais une chose ou deux sur la construction de terrains à conduire, après tout, creuser est une grande partie de Red Bull Rampage. Sean Fitzsimons et Luke Winkelman La pelle n’est peut-être pas aussi familière avec la pelle, mais en tant que coureurs prometteurs de la scène slopestyle américaine, ils savent comment choisir les meilleures lignes sur la neige. Ce que les gars ont créé ensemble était vraiment unique. Les sauts qu’ils ont construits envoient un parcours sur un autre, avec beaucoup de temps d’antenne pour fléchir sur vos amis ci-dessous, les sections boisées les font couper entre les arbres comme s’ils déchiquetaient de la poudre dans l’arrière-pays, et les bermes se touchent presque au milieu pour qu’ils puissent frappez la boue et la neige l’une sur l’autre pendant qu’ils glissent dans la pente que la neige et la boue deviennent au printemps. C’est comme une piste que vous pourriez construire pour les voitures à sous, seules les voitures à sous ne sont pas réelles et elles ne peuvent pas faire de backflips.

Faire de l’équitation est toujours plus amusant avec quelqu’un d’autre, vous pouvez apprendre les uns des autres et vous encourager les uns les autres, puiser dans le flux de l’autre sur la montagne. De plus, lorsque vous posez quelque chose que vous essayez depuis des semaines dans la fosse à mousse, il y a quelqu’un pour prouver que cela s’est vraiment produit. Mais faire du snowboard à côté d’un vélo est loin d’être la manière normale de faire quelques virages avec ses amis. Mais après quelques courses sur la boue bâclée et la neige mouillée de la descente de 1500 pieds, les gars se disputaient comme de vieux copains d’équitation, souriant alors qu’ils volaient au-dessus de la tête et racontaient leurs tours les plus malsains et leurs plus proches échecs alors qu’ils partageaient des chaises le chemin du retour vers la montagne.

Carson et Jaxson savent tous deux une chose ou deux sur la descente de montagnes sur des vélos à pousser. Storch est un habitué de Red Bull Rampage et Riddle a grandi à quelques kilomètres de Virgin, dans l’Utah, qui accueille sans aucun doute l’événement le plus grand, le plus méchant et le plus fou de vélo de montagne freeride chaque année. Carson, qui a 27 ans, est une «grande inspiration» pour Jaxson et c’est Carson qui a donné à Jaxson son casque Red Bull. Même après avoir rejoint Red Bull, Jaxson se sent toujours frappé par les étoiles, “rouler autour de lui est fou et surréaliste pour moi.” Bien sûr, il était tout aussi enthousiasmé par la circonscription qu’il avait la chance de passer quelques jours avec l’un de ses héros. Virgin propose des lignes et du terreau que vous ne trouverez nulle part ailleurs dans le monde, mais après un an de roulage là-bas, Jaxson «super content» d’arriver à Snowshoe.

Ils savent tous les deux ce que signifie s’asseoir au sommet d’une montagne et regarder de côté, de manière, en bas et déterminer qui y arriver en vélo et trouver un moyen de lancer un backflip en chemin. De plus, ils l’apprécient.

Dernière chaise, première descente en raquettes, Virginie-Occidentale

© Chris WellHausen

Sean et Luke ont également regardé quelques montagnes de leur vie. Ils sont parmi les plus grands talents du slopestyle et ils sont venus à Snowshoe après avoir obtenu de solides résultats lors de la Coupe du monde de slopestyle à Aspen. Ils ont grandi ensemble lors de la tournée Rev et se sentent vraiment confiants en chevauchant les uns les autres ou en doublant leurs fonctionnalités. Après un an avec peu d’occasions de rouler avec d’autres personnes, ils sont tous les deux vraiment ravis de se déchiffrer à nouveau. Luke a grandi en Caroline du Nord, ce n’est pas un point chaud du snowboard, mais venir de cette petite scène a vraiment appris à Luke la valeur de la communauté. Des promenades comme celle-ci renforcent cela.

Le fait de passer quelques jours juste à jouer avec des amis sur un nouveau cours a rappelé à Sean «quand j’étais plus jeune, je déchirais». À tout juste 20 ans, Sean et Luke atteignent toujours leur apogée et chaque jour sur les ascenseurs, ils s’améliorent. Le simple fait de les regarder déchiqueter, rire et repousser les limites du sport est un plaisir. Un jour, Sean et Luke espèrent participer aux Jeux Olympiques. Mais à Snowshoe, tout ce sur quoi ils sont en compétition est de savoir qui peut faire glisser la neige la plus mouillée sur Carson et Jaxson lorsque leurs parcours se rencontrent.

Luke et Carson sont de bons amis, et Carson a grandi en déchiquetant la neige en hiver et en faisant du vélo en été dans son État d’origine, l’Oregon. «J’ai trouvé tellement de similitudes entre les deux, juste en déchirant les arbres et en choisissant des lignes», a-t-il déclaré. Rouler côte à côte a toujours été un «rêve chimérique» de Carson et il a mis Red Bull sur écoute pour y arriver depuis qu’il est devenu un athlète Red Bull il y a cinq ans. Pour Carson, «l’élément de descente de grande montagne de notre sport où vous ne faites que couler, sauter des trucs, faire des figures, c’est juste déchiqueter avec deux outils différents. Rassembler la bonne équipe et trouver le bon endroit pour cela était la chose la plus importante, et nous l’avons fait.

Tu vas dans un sens, nous irons dans l’autre

© Chris Wellhausen

Luke n’est pas étranger aux vélos, mais il n’est pas non plus Carson Storch. Luke dit que ses premières randonnées sur un vrai vélo de descente l’été dernier et que cela l’a eu «assez effrayé», mais «nous adorons nous effrayer pour une raison quelconque et sentir que dans un autre sport, vous en voulez juste plus.» Bientôt, il a trouvé son flux et s’est rendu compte que «nous ressentons les mêmes sentiments, lorsque nous nous effrayons ou que nous nous éclatons en descendant la montagne».

Sean adore regarder Carson et Jaxson rouler aussi «quand ils se sont mis sur la terre sèche et qu’ils étaient comme des coupures, c’était malade. Le choix de la ligne est quelque chose de très similaire entre les deux sports et Sean fait du vélo depuis l’âge de sept ans et il attribue sa capacité à choisir des lignes à son expérience sur deux roues. «Le vélo de montagne m’aide à faire du snowboard principalement à cause du choix des lignes, des lignes à travers les arbres. Tout se traduit. »

Ces gars-là vont s’aligner les uns contre les autres sur des vélos et des planches et beaucoup en 2021 alors que le monde revient à la compétition, mais ils ne sont pas en compétition aujourd’hui. Au lieu de cela, ils rouleront pour le plaisir, comme lorsque vous montez les remontées mécaniques avec vos amis. C’est une excellente façon de se rappeler pourquoi nous faisons cela après un an où tant d’entre nous ne le pouvaient pas. Nous ne voulions pas gâcher cette opportunité spéciale en choisissant des gagnants et des perdants, nous voulions juste que les meilleurs gars du monde parcourent ensemble un terrain unique.

Avec des événements comme Red Bull Rampage et Red Bull Recharged qui devraient se dérouler cette année, et le calendrier semble déjà rempli pour ces quatre pilotes de classe mondiale, nous espérons que vous apprécierez de les voir l’envoyer côte à côte pour rien.