Des sentiers de randonnée humains conçus sur mesure pour les grizzlis déambulant – EurekAlert

À l’approche de l’hibernation, les grizzlis font une frénésie colossale, consommant autant de calories que possible pour les traverser pendant le long hiver. Pourtant, on savait peu de choses sur la quantité d’énergie utilisée par les mammifères massifs lorsqu’ils se baladent autour de leurs territoires accidentés. «Se déplacer dans le paysage à la recherche de nourriture peut représenter une dépense énergétique énorme pour certains animaux», dit Carnahan. Heureusement, le Centre de recherche, d’éducation et de conservation des ours de l’Université de l’État de Washington (WSU BREC), où Carnahan est basé, abrite 11 ours, dont quatre qui vivaient autrefois dans le parc national de Yellowstone, donc lui et Charles Robbins (également à WSU BREC) a décidé de mesurer les taux métaboliques des animaux alors qu’ils déambulaient sur le plat et des gradients de haut en bas pour découvrir la quantité d’énergie qu’ils utilisent quotidiennement. L’équipe publie sa découverte selon laquelle les grizzlis préfèrent marcher sur des sentiers peu profonds pour économiser de l’énergie dans Journal de biologie expérimentale à https: //jeb.biologistes.com, expliquant pourquoi les animaux apparaissent souvent sur les sentiers de randonnée humains.

«Les grizzlis sont des animaux incroyables avec lesquels travailler», déclare Carnahan. «Tant que vous respectez ce dont ils sont capables, ne les surprenez pas et ne leur laissez pas de place, ils sont en fait assez prévisibles», explique-t-il. Les ingénieurs du WSU BREC ont construit une enceinte sur mesure à partir de feuilles d’acier et de polycarbonate pour protéger les ours pendant que l’équipe mesurait leur consommation d’oxygène pendant que les animaux déambulaient sur un tapis roulant pour chevaux. Ensuite, les chercheurs ont soulevé une extrémité du tapis roulant sur des blocs pour simuler les grizzlis montant et descendant une pente. Heureusement, les ours se contentaient de continuer à marcher, tant que quelqu’un leur livrait continuellement des tranches de pomme à travers une fente dans les murs à l’épreuve des ours. «La partie la plus stressante pour les récompenser était de s’assurer que la tranche de pomme ne tombait pas, ce qui faisait que l’ours se retournait sur le tapis roulant pour le poursuivre», glousse Carnahan.

Après des mois à mesurer patiemment la consommation d’oxygène des ours à des vitesses allant de 0,4 à 1,3 m / s au niveau et des gradients jusqu’à 20 degrés pour calculer la quantité d’énergie qu’ils utilisaient, il était clair que monter et descendre les pentes était assez coûteux, bien que les ours utilisaient moins d’énergie pour jouer au bowling à des vitesses plus élevées. Plus surprenant, les ours ne semblaient pas avoir beaucoup d’essence de rechange dans le réservoir pour maintenir de longues poursuites à grande vitesse. Ils consomment des quantités d’énergie similaires à celles des humains, des loups et des chats sauvages qui grimpent, contrairement aux élans et aux cerfs qui fuient, qui utilisent 46% moins d’énergie que les grizzlis sur les terrains montagneux.

Mais comment les mesures de consommation d’énergie de Carnahan et Robbins ont-elles évolué par rapport aux mouvements de grizzlis sauvages à Yellowstone? En collaboration avec Frank van Manen et Mark Haroldson de l’équipe d’étude interinstitutions sur les grizzlis, qui suit les ours depuis les années 1970, Carnahan a analysé 11 ans de traces GPS et calculé que les ours sauvages marchent à une vitesse naturelle de 0,6 m / s, similaire à celle des humains. Il s’est également avéré que les grizzlis ont tendance à choisir des chemins plus plats qui serpentent le long de pentes moins profondes (pas plus de 10%) pour économiser de l’énergie, au lieu de s’attaquer aux montées et aux descentes plus raides. «Les ours ont fait beaucoup de descentes latérales», dit Carnahan.

Par coïncidence, la préférence des ours pour les pentes peu profondes est la même que la recommandation du service américain des parcs nationaux pour la pente maximale des sentiers, ce qui pourrait expliquer le nombre relativement élevé d’incidents lorsque les randonneurs de l’arrière-pays rencontrent des grizzlis. «Notre étude aide à expliquer pourquoi les ours voudraient utiliser les mêmes types de terrain que nous, il ne devrait donc pas être une surprise de voir un ours marcher sur l’un de« nos »sentiers», dit Carnahan. Pour rester en sécurité, il conseille aux randonneurs de discuter et d’émettre d’autres sons lorsqu’ils sont dans les bois. «Si un ours peut vous entendre venir, il peut choisir à quel point il veut être proche de vous. Il y a de fortes chances que vous ne verrez jamais cet ours », dit Carnahan.

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RÉFÉRENCE: Carnahan, AM, van Manen, FT, Haroldson, MA, Stenhouse, GB et Robbins, CT (2021). Quantifier les coûts énergétiques et définir les paysages énergétiques vécus par les grizzlis. J. Exp. Biol. 224, jeb241083.

DOI: 10.1242 / jeb.241083

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CET ARTICLE EST EMBARGO JUSQU’AU MARDI 30 mars 2021, 18h00 HAE (23h00 BST)