Doux étapes: le parc d’État de Cunningham Falls propose une randonnée interprétative, un festival virtuel du sirop d’érable – Frederick News Post

Dans la région de William Houck du parc d’État de Cunningham Falls, juste après la cabane à sucre, se trouve un sentier de randonnée d’environ 800 mètres balisé avec des panneaux remplis de faits sur le sirop d’érable.

En chemin, les randonneurs trouveront des seaux métalliques suspendus aux arbres. Ils collectent de la sève qui sera réduite en sirop d’érable.

Le sentier interprétatif et autoguidé est une nouvelle offre aux visiteurs qui remplace le traditionnel Festival du sirop d’érable en personne. Cela fait partie du premier festival virtuel.

«L’idée est d’inciter les enfants à faire de l’exercice et à lire», a déclaré la garde forestière Melissa Carson. «Nous voulons leur offrir quelque chose dont ils pourront profiter.»

En parcourant le sentier, les randonneurs apprendront des faits sur le processus de collecte de la sève et sur la façon dont elle est transformée en sirop d’érable. Quarante cruches de gallons peintes en or accrochées entre deux arbres représentent le nombre de gallons de sève nécessaires pour fabriquer un gallon de sirop d’érable pur.

Le long du chemin, il y a également des panneaux portant des pages laminées d’un livre d’histoires, «Maple Syrup from the Sugarhouse», gracieuseté des bibliothèques publiques du comté de Frederick.

En règle générale, des milliers de personnes se rendront au Festival du sirop d’érable du parc, où elles pourront voir des démonstrations en direct du processus d’ébullition du sirop d’érable, a déclaré Carson. L’année 2020 aurait été leur 50e célébration, a-t-elle déclaré, et ils avaient de grands projets pour l’événement avant que le COVID-19 ne frappe en mars dernier.

Cette année, le festival virtuel offert par les Friends of Cunningham Falls et les parcs d’État de Gambrill se déroule tout au long du mois. Tous les lundis de mars, le personnel du parc publie un vidéo sur YouTube pour éduquer les autres sur le passe-temps de la fabrication du sirop d’érable puisqu’il n’y a pas de démonstrations en direct au parc actuellement. Les résidents peuvent également acheter des marchandises et des friandises au sirop d’érable au profit des parcs Cunningham et Gambrill via cunninghamgambrill.org.

Pour ceux qui veulent voir la collecte de sève en personne, le sentier d’interprétation offre une randonnée facile, conviviale même pour les plus jeunes randonneurs.

Par un dimanche après-midi ensoleillé au parc, Wallace Brown, 2 ans, est venu avec ses parents Lauren et Matt, et sa grand-mère Lisa Bohanick. Wallace aura bientôt 3 ans, alors ils voulaient se rencontrer et célébrer.

«Il s’amuse», a déclaré Lauren Brown à propos de son fils, qui était impatient de bouger et de voir le prochain signe. Wallace portait un petit sac à dos vert.

Cunningham Falls est à mi-chemin entre l’endroit où vivent les Brown dans le comté de Montgomery et Lancaster, en Pennsylvanie, où réside Bohanick. Après la randonnée, ils ont dit qu’ils reviendraient certainement.

Le sentier en boucle commence au parking de la plage sud, au 14274 William Houck Dr. à Thurmont, avec le lac sur le côté droit du randonneur. Le sentier continue après une aire de jeux, monte une courte pente en pente devant les salles de bains et vous emmène sur deux ponts en bois et la crique. La majeure partie du sentier est relativement plate et une partie de celui-ci emprunte une route goudronnée, fermée à la circulation des visiteurs. Des panneaux indiquent clairement le chemin. La marche dure environ 45 minutes, y compris l’arrêt pour lire les panneaux. Il sera disponible tout au long du mois de mars.

Carson a déclaré qu’ils collectaient généralement entre 80 et 100 gallons de sève chaque année et qu’ils avaient exploité environ 20 arbres cette saison.

Après huit à 10 heures d’ébullition, la sève se réduit en sirop d’érable. Ce processus d’ébullition est ce qui rend le sirop intensément sucré. Si l’on devait goûter la sève directement du seau – ce que Carson ne recommande pas puisque les insectes ont tendance à se retrouver dans les seaux – ce ne serait que légèrement sucré.

«Plus vous le faites bouillir, plus il aura un goût sucré», a déclaré Carson.

Le parc ne peut pas vendre le sirop qu’il fabrique car il n’est pas approuvé par le département de la santé, mais elle a déclaré qu’il était utilisé à des fins éducatives. Carson a hâte de pouvoir à nouveau offrir une extravagance de l’érable en personne.