‘Ellen Reid Soundwalk’ apporte de la musique aux randonneurs de Griffith Park – Los Angeles Times

Un sentier de terre menant à l’observatoire de Griffith Park est animé de son cet après-midi. Il y a le craquement constant des baskets sur le gravier, le vent fouettant dans les arbres; il y a des cris lointains d’un enfant en bas âge mélangés à des trilles intermittentes de moineaux.

Ensuite, il y a l’orchestre.

Compositeur et artiste sonore Ellen Reid a soigneusement marqué ce sentier, géocodant sa musique originale à des emplacements exacts dans le parc, où les visiteurs peuvent y accéder sur une application.

La bande son de cet endroit particulier du Fern Dell Trail est apaisante et douce, avec des cordes d’alto et de violoncelle ouvrant la voie le long d’une parcelle ombragée et boisée. Plus haut, sur l’East Observatory Trail, un solo de batterie jazzy entre en action, ponctuant chaque lacune d’un swoosh sourd et brosse métallique, renforçant l’anticipation à chaque coin de rue.

Au fur et à mesure que la piste devient plus raide, le riff de jazz devient plus rapide et anxieux. La trompette gémissante et les tambours en colère semblent s’animer la falaise déchiquetée, la cime des arbres brûlée et le paysage urbain animé ci-dessous.

«L’environnement donne le ton à notre écoute», déclare Reid lors d’un récent test de l’application. Alors qu’elle atteint la pelouse de l’observatoire en haut du sentier, la musique s’ouvre soudainement et une piste de synthé entre en jeu. «Je voulais que le son ici se sente recouvert de quelque chose de très lisse et blanc, comme l’architecture», dit-elle. . «Cela ressemblait à Griffith Park pour moi.»

Un téléphone affiche le "Ellen Reid Soundwalk" app.

L’application «Ellen Reid Soundwalk» a l’accompagnement musical géocodé pour les promenades dans Griffith Park.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Le voyage immersif est «Ellen Reid Soundwalk», un projet d’art public gratuit mêlant musique, nature et technologie. Il débute jeudi, présenté par le Center for the Art of Performance de l’UCLA, et sera disponible jusqu’en 2023. Reid, qui a remporté un Prix ​​Pulitzer 2019 pour son premier opéra, «prism», a lancé le projet à New York en septembre, programmant sa musique dans tout Central Park. L’Orchestre philharmonique de New York a interprété une grande partie de cette partition avec le Reid’s Soundwalk Ensemble, une collection de musiciens qu’elle a rassemblés de partout aux États-Unis. Le Young People’s Chorus de New York a interprété de la poésie pour «Soundwalk» de cette ville.

Mais voici la chose: Central Park et Griffith Park ont ​​des sons entièrement différents, dit Reid. Pour amener le projet à Los Angeles, Reid a construit sur la «banque du son» qu’elle avait déjà, en composant plusieurs nouveaux morceaux pour Griffith Park. Elle a apporté à San Francisco Quatuor Kronos pour jouer avec son Soundwalk Ensemble.

«Central Park ressemble plus à une grille, il vous retient davantage», dit Reid. «Les vues à Griffith, la proximité que vous ressentez avec le ciel, l’expérience est plus vaste. À Los Angeles, nous voulions quelque chose d’audacieux et de plus de la côte ouest, de super innovant.

Une carte montre Griffith Park avec un "Ellen Reid Soundwalk" clé.

Une carte de «Ellen Reid Soundwalk» à Griffith Park, où la musique écoutée via l’application varie en fonction de votre emplacement sur plus de 20 miles de sentiers.

(De Ellen Reid)

«Ellen Reid Soundwalk» comprend plus de 100 pistes géolocalisées sur plus de 20 miles de sentiers dans le parc, avec un accent sur les itinéraires entre l’observatoire et le panneau Hollywood. Reid appelle les morceaux «cells» – des riffs instrumentaux, de différentes longueurs, destinés à être entendus en solo ou superposés pour former une myriade de combinaisons, comme des perles dans un kaléidoscope. Les cellules ont des points de départ liés à des emplacements dans le parc; certains jouent jusqu’à 20 minutes, d’autres seulement 20 secondes. Alors que les visiteurs se déplacent dans le parc, ils entrent et sortent des cellules musicales, comme des zones sonores. Et, en fonction du rythme suivi par les visiteurs, ils entendront différentes parties d’une cellule à différents endroits le long de la promenade. Donc, pas deux soundwalks, même empruntés par la même personne sur le même parcours, ne seront identiques.

«Vous pourriez n’avoir que 12 perles dans un kaléidoscope», dit Reid. “Mais en le tournant, vous voyez une combinaison infinie de formes.”

«Soundwalk» est censé être un “Téléphone dans la poche” expérience, dit Reid, ce qui signifie qu’une fois les utilisateurs activer l’appli et mettre leurs écouteurs, ils sont encouragés à ranger leur appareil et à errer aussi longtemps ou aussi peu qu’ils le souhaitent, le paysage sonore se transformant autour d’eux. La musique alterne entre orchestre, jazz et électronique. À mesure que l’élévation monte, la musique pourrait aussi. Parfois, il semble méditatif, presque nouvel âge, s’enroulant dans le feuillage feuillu et le brouillard dense d’un emplacement. D’autres fois, cela semble stratégiquement cinématographique, la musique gonfle pour rencontrer une vue particulièrement dramatique. Les sons ambiants sont également un instrument du mixage.

«Vous êtes censé entendre vos pas», dit Reid. «Le son doit interagir avec la faune.»

Une femme au casque et portant une bouteille d'eau marche sur un chemin de terre.

Les randonneurs de Griffith Park peuvent accéder à «Ellen Reid Soundwalk» via une application gratuite sur leur téléphone.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Reid réfléchissait au projet depuis des années, mais lorsque la pandémie a frappé, elle l’a accéléré, reconnaissant rapidement sa valeur en tant que pommade de l’ère COVID-19: marcher dans la nature est thérapeutique, tout comme la musique. La fondation basée à Londres Wellcome a financé la création de l’application dans le cadre de son programme international de santé mentale, Mindscapes. Reid a composé toute la musique en juin et juillet. Les musiciens ont enregistré leurs pièces individuelles dans leurs maisons en août, puis Reid et un ingénieur du son ont mixé les parties ensemble.

«Qui sait ce que quiconque traverse actuellement», dit Reid à propos de la pandémie. «Des membres de ma famille nucléaire ont eu un COVID; C’était terrible. Je ne sais pas ce que c’est que d’être un travailleur de première ligne ou quelqu’un avec une expérience vécue par les Noirs, mais je ne peux qu’imaginer le poids de cela en ce moment. L’espoir est que ce projet crée un espace pour vous retenir, où que vous soyez. »

Reid, originaire de l’est du Tennessee, a fréquenté le California Institute of the Arts pour lycée. Griffith Park a été une retraite pour elle pendant les périodes difficiles, qu’il s’agisse de se remettre d’une rupture, de lutter contre un obstacle créatif ou simplement de décompresser après une performance. Elle a fait une randonnée à Griffith Park le lendemain matin “prisme” créé à Los Angeles en 2018.

«Il a été là pour moi», dit Reid à propos du parc. «Cela m’a aidé à traverser les choses; c’est clarifié les choses pour moi. Les découvertes et les inspirations qui sont venues d’être dans ce paysage étonnant sont infinies.

Ellen Reid est assise sur un affleurement rocheux, tenant son téléphone.

La compositrice lauréate du prix Pulitzer, Ellen Reid, teste son application «Soundwalk» dans Griffith Park.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Le terrain a longtemps inspiré Reid lorsqu’elle compose. Elle pense souvent à la musique en termes de couleurs et de formes, dessinant même parfois des images. «L’espace et la musique sont intrinsèquement liés pour moi en tant que compositrice», dit-elle.

Écriture de «Soundwalk», elle s’est inspirée de la musique du saxophoniste de jazz Kamasi Washington et pionnier de l’ambiance Brian Eno. Elle s’est également inspirée de projets de Los Angeles pour lesquels elle a composé de la musique, notamment la promenade vidéo immersive de Janet Cardiff et George Bures Miller dans le Walt Disney Concert Hall en 2019, “Expériences de réflexion en fa # mineur”, et l’opéra expérimental de Yuval Sharon en 2015 “Marelle.”

«L’ouverture à réaliser une installation sonore est au cœur de ce travail. Quelqu’un peut entrer et rester pendant deux secondes ou 25 minutes – vous n’en avez pas le contrôle », dit Reid. «Travailler sur ces projets m’a aidé à élargir ma façon de penser un public. Cela m’a aidé à me préparer à le faire.

Des plans sont actuellement en cours pour amener «Soundwalk» dans au moins cinq villes des États-Unis. cette année. Prochaine étape: le parc national des arts de la scène Wolf Trap à Vienne, en Virginie, en avril. «Soundwalk» sera également présenté en première au Fairmount Park de Philadelphie, avec le Philadelphia Orchestra, plus tard ce printemps. Tout peut être trouvé sur l’application, disponible pour le téléchargement.

«Écouter de la musique aide à créer un espace pour avoir des pensées et des émotions», dit Reid, en redescendant la piste. «Et les parcs sont si magiques. Il y a quelque chose qui vous dérange, promenez-vous et, tout d’un coup, vous avez la réponse.

Le vent se lève dans les arbres alors que la mélodie orchestrale de Reid coule doucement le long de la colline, remplissant le canyon en contrebas.

«Les parcs et la nature urbaine nous permettent de rêver», dit Reid, «et de nous sentir connectés à tout ce qui nous entoure.