Envie d’un vélo cet été? Les magasins de Seattle disent passer commande maintenant alors que le boom des vélos COVID-19 de l’année dernière se poursuit

Rappelez-vous le printemps dernier lorsque l’épicerie les étagères ont été vidées de papier toilette, désinfectant pour les mains et produits de nettoyage?

«C’est un peu ce que sont les magasins de vélos aujourd’hui», a déclaré Marty Pluth, directeur général de Cycle de Gregg à Green Lake. «Chaque vélo qui entre est vendu tout de suite, donc nous n’arrivons jamais à un point où nous remplissons le réservoir.»

En février et mars derniers, alors que le coronavirus émergeait aux États-Unis, les fabricants ont annulé les commandes de vélos, prédisant un ralentissement économique pour l’industrie.

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Mais à la fin du printemps, la demande avait monté en flèche, provoqué en grande partie par des ordres de séjour à la maison qui ont interrompu la plupart des voyages et des visites à la salle de sport, mais ont permis des activités de plein air à distance comme faire du vélo. Les magasins de vélos à travers le pays ont vu un année record à vendre.

Aujourd’hui, les magasins de détail, y compris ceux autour de Seattle, continuent de rattraper les commandes de l’année dernière, car la demande reste élevée et l’offre est limitée en raison des impacts de la pandémie sur la production et la distribution de vélos.

Pour les clients qui espèrent accrocher un vélo pour cet été, le message est urgent: commencez à magasiner maintenant et attendez-vous à attendre deux à trois mois – à moins que vous ne souhaitiez en déposer un couple ou même plus sur un vélo électrique.

John Lough, à droite, examine les pièces de son vélo avec la technicienne de service Priscilla Norris à Gregg's Cycle à Green Lake.  Lough recherche une pièce spécifique pour réparer le vélo de sa femme.  (Amanda Snyder / The Seattle Times)
John Lough, à droite, examine les pièces de son vélo avec la technicienne de service Priscilla Norris à Gregg’s Cycle à Green Lake. Lough recherche une pièce spécifique pour réparer le vélo de sa femme. (Amanda Snyder / The Seattle Times)

Pluth, qui travaille dans l’industrie du vélo depuis 1987, a rappelé un boom depuis vélos de montagne dans les années 1990 et pour vélos de route dans les années 2000 influencé par Lance Armstrong. Mais «rien ne se rapproche même de cela, en termes de demande que nous subissons», a-t-il déclaré.

Le nombre de vélos vendus dans les magasins de détail aux États-Unis a grimpé de 65% l’an dernier par rapport à 2019, selon Marissa Guyduy, porte-parole de Le groupe NDP, qui analyse les tendances du marché. Les ventes de vélos en janvier 2021 ont augmenté de 113% par rapport à janvier de l’année dernière.

De son côté, Seattle a encouragé plus de vélo pendant la pandémie en élargir son réseau de pistes cyclables et fermeture plus de 20 miles des rues résidentielles à la plupart de la circulation automobile et les ouvrant aux gens qui marchent et font du vélo.

Les sentiers de loisirs ont également vu plus de circulation cycliste. Seattle compteur de vélos sur le sentier Burke-Gilman au nord de la 70e rue du nord-est a enregistré une augmentation de 22% entre mars et septembre de l’année dernière par rapport à la même période en 2019.

Marty Pluth, directeur général de Gregg's Cycles à Green Lake, dit avoir vu une énorme augmentation de la demande de vélos depuis le début de la pandémie de coronavirus.  Mais il a une offre limitée pour y répondre.  (Amanda Snyder / The Seattle Times)
Marty Pluth, directeur général de Gregg’s Cycles à Green Lake, dit avoir vu une énorme augmentation de la demande de vélos depuis le début de la pandémie de coronavirus. Mais il a une offre limitée pour y répondre. (Amanda Snyder / The Seattle Times)

Causes de la pénurie

Gregg’s Cycles conserve normalement environ 2000 vélos dans son magasin afin que les cyclistes puissent choisir parmi une variété de tailles, de couleurs et de styles. Après les ventes de l’année dernière, Pluth a déclaré qu’il était réduit à environ 200 vélos pour adultes en stock et qu’il avait 7000 vélos en rupture de stock.

C’est parce que la chaîne d’approvisionnement a été presque rompue. Au milieu de la demande record, COVID-19 a perturbé la production et la distribution de vélos en Asie. Une fois les vélos arrivés aux États-Unis, le personnel les ports ont également ralenti le rythme des expéditions.

Actuellement, les ventes se font principalement au moyen de précommandes, tandis que l’industrie a du mal à acheminer les vélos des usines aux ports en passant par les magasins.

Marty Pluth, directeur général de Gregg's Cycles, dit que la salle d'exposition serait normalement pleine de vélos.  Mais en raison de la forte demande et de l'offre limitée, il ne peut pas remplir les supports à vélos.  Pluth dit qu'il doit commander plusieurs des vélos que ses clients veulent au lieu d'en vendre un déjà en stock.  (Amanda Snyder / The Seattle Times)
Marty Pluth, directeur général de Gregg’s Cycles, dit que la salle d’exposition serait normalement pleine de vélos. Mais en raison de la forte demande et de l’offre limitée, il ne peut pas remplir les supports à vélos. Pluth dit qu’il doit commander plusieurs des vélos que ses clients veulent au lieu d’en vendre un déjà en stock. (Amanda Snyder / The Seattle Times)

Shawna Williams, qui possède Free Range Cycles à Fremont, a vu une augmentation des ventes de vélos et des demandes de réparation. Mais les distributeurs ont limité le nombre de vélos et de pièces de vélo que chaque magasin peut commander, de sorte que tous les magasins ont au moins un inventaire, a déclaré Williams.

Shawna Williams, propriétaire de Free Range Cycles à Fremont, dit que son magasin a constaté une augmentation de la demande de vélos neufs et de réparation de vélos pendant la pandémie.  (Alan Berner / The Seattle Times)
Shawna Williams, propriétaire de Free Range Cycles à Fremont, dit que son magasin a constaté une augmentation de la demande de vélos neufs et de réparation de vélos pendant la pandémie. (Alan Berner / The Seattle Times)

«De nos jours, les seuls vélos dont nous disposons [in stock] sont ceux que j’ai choisis en septembre, nous ne pouvons donc pas répondre aux besoins de chaque client », a déclaré Williams dans un e-mail. Elle peut cependant commander des vélos pour les acheteurs.

La demande de vélos remis à neuf est également en hausse. Bike Works, une boutique à but non lucratif à Columbia City, a vendu plus de vélos remis à neuf l’année dernière qu’en 2019 – malgré les défis pour obtenir de nouvelles pièces et fermer temporairement pendant la commande au domicile du gouverneur Jay Inslee, a déclaré Kellen Rack, le directeur de l’atelier.

«Beaucoup de gens ont passé la première partie de la pandémie à nettoyer leurs maisons», a déclaré M. Rack. À son tour, son magasin a reçu un flux constant de dons de vélos cueillis dans les toiles d’araignées à l’intérieur des garages.

«Nous aurions pu vendre plus de vélos si nous avions plus d’espace disponible», a déclaré Rack, mais le magasin a embauché moins de travailleurs pour permettre une plus grande distanciation sociale dans le magasin.

Les vélos standards restent populaires

Les vélos les plus populaires pendant la pandémie ont été des modèles récréatifs conçus pour rouler sur les sentiers et dans le quartier, et coûtant moins de 1000 $, ont déclaré les propriétaires de magasins.

Les vélos à assistance électrique sont plus disponibles car ils sont généralement plus chers.

La représentante d’État Sharon Shewmake, D-Bellingham, veut rendre les vélos électriques un peu plus abordables et une alternative plus populaire à la conduite.

Sa proposition, Projet de loi maison 1330, offrirait une exonération de la taxe de vente et d’utilisation des vélos électriques et de l’équipement cycliste connexe. (Le sénateur d’État Curtis King, R-Yakima, a proposé mettre plus de taxes sur les vélos et les pièces de vélo, bien que ses plans semblent peu susceptibles de passer.)

«Personnellement, j’ai eu du mal à surmonter le choc de l’autocollant», a-t-elle déclaré à propos de son vélo électrique. «Je n’avais jamais dépensé autant d’argent sur un vélo auparavant. Et j’adore les vélos. Je roule partout.

Les vélos électriques peuvent aller de environ 1000 $ à plus de 10000 $.

Même avec les pénuries, tout espoir n’est pas perdu pour ceux qui recherchent un vélo.

«Si vous êtes assez chanceux, si vous avez la bonne taille, si vous recherchez un vélo électrique plus cher, nous pourrions avoir quelque chose en stock», a déclaré Pluth, de Gregg’s Cycle. «Mais c’est comme gagner à la loterie.»