Est-ce une licorne? Non, c’est un adolescent qui fait une randonnée au grand air… – The Guardian

Si vous avez entre 18 et 26 ans et que vous cherchez quelque chose sur Facebook pour pimenter votre vie sociale et renforcer votre sentiment de bien-être en même temps – même pendant le verrouillage – le dernier endroit où vous vous attendez à finir est les Ramblers.

Pourtant, ces gens aux cheveux argentés et habillés de manière sensée que vous voyez rouler avec leurs bâtons de marche sur le réseau de sentiers britanniques vous surveillent.

Le Randonneurs cible les personnes suffisamment jeunes pour être leurs petits-enfants, et les premiers résultats d’un projet pilote en Écosse sont extrêmement encourageants.

“Vous étiez plus susceptible de voir une licorne faire du vélo sur la lune qu’un jeune de 18 ans lors de l’une de ces promenades, lorsque j’ai commencé”, a déclaré Sam Knight, responsable des projets des jeunes marcheurs chez Ramblers. Écosse.

Un arrêt photo à Glen Loin dans les Alpes d'Arrocher
Arrêt photo à Glen Loin dans les Alpes d’Arrocher. Les cours gratuits des Ramblers se sont révélés une énorme incitation pour les jeunes à s’inscrire. Photographie: Ramblers

C’était il y a seulement deux ans. Vous ne verrez pas souvent les Ramblers sur les réseaux sociaux non plus, mais ils ont utilisé Facebook pour faire de la publicité auprès des jeunes, et leur compte Instagram a doublé son nombre d’abonnés en un an, à 16000.

«Engager la population des 18-26 ans pour les Ramblers est complètement nouveau, mais il y a un appétit pour cela – il s’agit simplement de faire passer le mot et d’amener les gens à faire ce premier pas», a déclaré Knight.

Emma Gillanders, 24 ans, a déclaré que sa décision de s’inscrire via Facebook était «l’une des meilleures choses que j’ai jamais faites dans ma vie».

Knight, 35 ans, dirige le projet, appelé le Prix ​​Out There, et est étonné par les retours des «jeunes qui avaient une image de marque négative des Ramblers ou qui n’avaient aucune notoriété du tout».

Des recherches menées il y a trois ans ont montré la nécessité de mettre en place un moyen pour les jeunes de se mettre à pied et de créer un réseau.

Deux jeunes sur cinq ont déclaré que leur santé mentale en souffrirait s’ils ne pouvaient pas sortir dans des espaces ouverts – un nombre qui est sûr d’avoir augmenté pendant le verrouillage. Des recherches plus poussées de YouGov ont montré que les jeunes apprécient davantage les espaces verts que les Britanniques plus âgés.

L’Écosse est l’une des destinations de randonnée les plus ouvertes et les plus populaires au monde, mais les marcheurs sont plus âgés et plus riches que le groupe cible Out There. Les principaux obstacles à la sortie des jeunes sur les sentiers et les munros d’Écosse – les 282 montagnes de 3 000 pieds ou plus – sont le manque de connaissances, le fait de n’avoir personne avec qui accompagner et le coût.

Parce que les étudiants ont leurs propres réseaux, le projet Out There se concentre sur ceux qui ont quitté l’école et se sont retrouvés hors des groupes organisés qui les ont aidés à se mélanger et à rester actifs, en particulier les jeunes femmes.

Le gouvernement écossais a accordé un financement, à condition que la moitié des participants soient des femmes, et il y a eu un complément de la loterie du code postal du peuple. On pense maintenant que les Ramblers en Angleterre et au Pays de Galles regardent le projet dans le but de le déployer au sud de la frontière écossaise.

La première admission en 2019, lorsque Knight a commencé, était à 79% de femmes et plus d’un tiers de minorités ethniques.

Lockdown a mis un énorme trou dans les plans. Les week-ends de remise des prix ont été annulés tout au long de 2020 et un événement Out There prévu samedi prochain à Inverness a été reporté en mai.

Les cours sont gratuits, tout comme l’adhésion d’un an aux Ramblers et l’accès à de jeunes groupes de marche à travers l’Écosse.

«Les réseaux sociaux sont massifs pour le moment», a déclaré Knight. «Ce n’est pas ‘voici quelques compétences, maintenant foutu en l’air’, c’est ‘voici quelques compétences et voici un chemin.’

«Il y a une véritable suite, et vous pouvez faire autant de promenades que vous le souhaitez avec les jeunes groupes de marche [walkers in their 20s and 30s]. »

Les principaux points d’apprentissage sont les endroits où aller, dans les villes ainsi que «là-bas» dans les campagnes reculées, ainsi que le matériel dont vous aurez probablement besoin, la nourriture et les boissons à emporter, comment lire une carte et comment planifiez une promenade.

Après une journée d’apprentissage des compétences, il y a un défi de marche en groupe, organisé collectivement par des jeunes qui ne s’étaient jamais rencontrés auparavant.

Les avantages sociaux de la marche ont été soulevés dans un récent numéro de Marcher, le magazine des Ramblers, par l’humoriste et écrivain de voyage Dom Joly.

Il a dit que marcher «c’est un peu comme sortir ensemble. En marchant vous donne ce point commun où vous découvrez des choses ensemble. Si vous aviez dit cela à mon moi de 20 ans, j’aurais hurlé de rire.

Marchez de cette façon – étude de cas

Emma Gillanders n’aimait pas marcher à l’adolescence, mais elle sait maintenant ce qu’elle a manqué et est très heureuse d’avoir décidé de s’inscrire au Out There Award.

`` Rencontrer des personnes partageant les mêmes idées était important pour moi '', déclare Emma Gillanders, qui a récemment rejoint les Ramblers avec son petit ami Andrew Packham.
«Rencontrer des personnes partageant les mêmes idées était important pour moi», déclare Emma Gillanders, qui a récemment rejoint les Ramblers avec son petit ami Andrew Packham. Photographie: Ramblers

Gillanders, 24 ans, travaille à temps partiel dans la vente de téléphones et vit à Falkirk avec son partenaire de 22 ans, Andrew Packham, étudiant à l’Université d’Édimbourg.

Ils ne conduisent pas et / ou n’ont pas beaucoup d’argent. «La chose la plus importante pour moi était que c’était gratuit – cela découragerait beaucoup de jeunes si vous deviez payer pour cela», dit Gillanders.

«Rencontrer des personnes partageant les mêmes idées était important pour moi. Il a donc fallu acquérir des compétences telles que le kit dont vous avez besoin et la lecture de cartes. »

Packham dit: «Autopartage [with other walkers] signifie que nous arrivons à des endroits où les transports publics n’iront pas. Rencontrer d’autres personnes et partager des expériences m’a aidé à rester motivé à sortir davantage, ce qui a abouti à des jours vraiment mémorables.

Gillanders, qui marche de 10 à 12 miles dans un groupe de Young Walkers mais pense que «je pourrais continuer plus longtemps», a «fait un travail énorme» pour persuader amis et parents de se joindre à Out There. «Ils étaient peut-être sceptiques avant, mais quand je leur en parle, ils ne le sont pas.