Et elle marcherait 1200 miles: Emily Ford réfléchit sur 69 jours de randonnée sur le sentier de l’âge de glace du Wisconsin

«Je veux être connu comme un randonneur», a déclaré Ford. «Mais pour le bien de l’époque dans laquelle nous vivons, les gens ont besoin de savoir qu’il y a des gens de couleur et des femmes qui sont des randonneurs. Je suis prêt à suivre ce train en marche.

Le jardinier en chef du Glensheen Mansion à Duluth, Ford a les mois d’hiver. Cela et le fait qu’elle déteste les moustiques font de l’hiver la saison de randonnée idéale. Alors que certains peuvent grincer des dents à l’idée de faire de la randonnée pendant plus de deux mois dans le temps hivernal mordant du Wisconsin, la description par Ford du paysage changeant du sentier de l’âge de glace semble presque magique.

Elle décrit une randonnée à travers les forêts de cèdres sur la partie est du sentier qui étaient si denses qu’elle marchait dans l’obscurité presque totale au milieu de la journée.

«C’était super sombre, comme le noir absolu», dit-elle. «C’était la chose la plus cool qui soit, presque ahurissante.»

Elle décrit la beauté des collines de la forêt domaniale de Kettle Moraine, le paysage de savane du sud du Wisconsin et le brouillard matinal planant au-dessus d’un champ de maïs stérile et couvert de neige.

«Chaque matin, je me levais et je pensais à moi-même, c’est tellement beau», dit-elle. «J’essayais de penser à un autre mot à utiliser, mais je n’arrêtais pas de répéter le mot beau encore et encore.»

Ford se décrit comme une personne plutôt en forme. Sa force est sa force physique mais son endurance cardio faisait défaut. Pour s’entraîner, elle a marché de 10 à 12 miles par jour avec son équipement pour se préparer aux quelque 500 miles de sentiers parcourus sur des routes goudronnées. La randonnée sur les routes est plus difficile pour le corps que la randonnée sur la terre battue ou la neige tassée, dit-elle. Pour contrer les calories que son corps consommerait quotidiennement, elle a préparé suffisamment de nourriture pour consommer 4000 calories par jour pendant 70 jours.