Facture "Whistler" Survie de Monk’s Thru-Hike | Routard – Routard

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Chaque étape compte lors d’une randonnée, en particulier celle qui s’étend sur 2600 miles. C’est un trébuchement qui a coupé le 2019 de Bill «Whistler» Monk PCT à travers la randonnée tentative courte.

Le 30 juin – 60e anniversaire de Monk – il a commencé la matinée avec un copieux petit-déjeuner au camp de jeunes de Big Lake à Sisters, Oregon. Avec la Californie et 1300 milles déjà derrière lui, Monk se sentait optimiste lorsqu’il est arrivé sur une partie du sentier recouverte de neige 20 milles plus tard. Ce n’était qu’une courte traversée, alors Monk garda ses microspikes dans son sac. Mais il avait à peine commencé à traverser lorsqu’il a glissé hors de la piste, tombant sur des buissons et des rochers jusqu’à ce qu’un arbre arrête sa descente.

Monk était tombé de près de 70 pieds, et personne n’était là. Quand il a essayé de soulever son sac à dos de 35 livres entièrement réapprovisionné, il feIl a eu une vive douleur dans l’abdomen, et il savait qu’il était gravement blessé. En plus, il avait perdu ses lunettes dans la chute et pouvait à peine voir. Lentement, Monk remonta lentement la colline, tirant sur les racines et les branches des arbres tout en traînant son sac derrière lui.

Pendant la première partie de sa randonnée, Monk passait souvent des heures voire des jours sans voir un autre randonneur. Mais ce jour-là, la chance d’anniversaire était de son côté. Ses grognements et ses cris de douleur ont attiré l’attention d’un randonneur de passage, qui l’a aidé à remonter sur le sentier. Bientôt, un troisième randonneur s’est arrêté pour aider. La respiration de Monk était superficielle et douloureuse. Marcher, même un peu, semblait presque impossible, et il était hors de question de parcourir 15 miles jusqu’à la sortie du sentier. Heureusement, Monk avait un service cellulaire. Les deux compagnons de randonnée ont accepté d’attendre avec lui pendant la nuit jusqu’à ce qu’une équipe de secours puisse entrer.

Ce soir-là, Monk dormit à peine. Il gisait dans la douleur, s’inquiétant de ses lunettes manquantes et pensant à la façon dont il aurait pu mourir. Douze heures plus tard, un hélicoptère est arrivé pour le transporter par avion hors de la piste – un même sauveteur a même retrouvé ses lunettes manquantes. Monk avait subi deux côtes complètement cassées, des éraflures ensanglantées et des esprits meurtris. Il était sûr que sa randonnée était terminée.

«Quand je commence quelque chose, je suis déterminé à le terminer», dit Monk. «Mais à l’époque, j’ai vraiment pensé, c’est tout, j’ai terminé, je ne vais pas pouvoir terminer ma randonnée.»

De retour chez lui en Nouvelle-Écosse, Monk a eu plus d’espoir quant à sa situation. Son médecin a prescrit du repos pour que ses côtes puissent guérir, mais il a également recommandé à Monk de commencer à ajouter un peu de poids à un sac à dos pour retrouver sa force. Un jour 32 jours après l’accident, Monk a marché six miles avec un sac à dos plein jusqu’au cabinet de son médecin. Son médecin lui a donné le feu vert pour revenir sur la piste.

«J’ai couru à la maison et j’ai réservé mon vol», dit Monk.

La récupération physique s’est avérée être la partie la plus facile. C’était le défi mental par la suite, cela a eu un impact sur Monk. Trente-sept jours après ce qu’il appelle «l’incident», Monk est retourné sur la piste. Lors de son premier jour de retour, il a parcouru 22 miles et a bien dormi. À cette époque de l’année, la plus grande partie de la neige avait fondu. Le lendemain matin, Monk a rencontré sa première traversée de rivière depuis sa chute.

Auparavant, dit Monk, il aurait sauté et sauté par-dessus les rochers sans réfléchir à deux fois. Mais il a considéré ses côtes, pas encore complètement fusionnées, et l’avertissement de sa compagnie d’assurance voyage que le prochain accident impliquant les côtes 11 et 12 ne serait pas couvert. Une roche ou une bûche glissante pourrait encore mettre fin aux choses.

«Lors de cette toute première traversée, mon cœur battait la chamade», dit-il. À chaque traversée de rivière et de neige après, la peur a refait surface. Mais Monk était déterminé à finir, même si la piste lui prenait deux fois plus de temps qu’avant.

«Au fil des jours et des kilomètres, j’ai construit ma confiance», dit-il. «Mon conseil à quiconque est confronté à ce même défi est de faire face à cette peur et de se remettre en selle.» Le 31 août, deux mois après la chute, Monk a atteint le terminus nord du PCT.

Mis à part les barrières mentales et physiques, Monk dit qu’il n’aurait pas pu récupérer sans l’encouragement des autres. Cela inclut sa femme, Annie, qui lui a apporté son plein soutien. Cela inclut son médecin qui s’occupe de sa guérison. Cela comprend les étrangers qui lui ont fait faire un trajet depuis l’aéroport et un endroit pour dormir la nuit avant son retour sur le sentier. Cela comprend notamment les deux randonneurs qui l’ont trouvé blessé et sont restés à ses côtés pendant cette nuit agitée à attendre les sauveteurs et l’équipe de secours qui ont retrouvé ses lunettes et l’ont transporté par avion à l’hôpital.

«Vous ne pouvez pas faire cela par vous-même», dit Monk. «Vous ne pouvez pas réussir à parcourir un sentier de 2600 milles sans le soutien et l’amour de la famille, des amis et des étrangers.»

Monk envisage de faire de la randonnée Sentier de division continental en 2022 pour atteindre son objectif de devenir Triple Crowner, cette fois-ci, il sera accompagné d’un ami. En savoir plus sur sa randonnée 2019 dans son nouveau livre, Whistler’s Way: une aventure Thru-Hikers sur le sentier Pacific Crest.