Faites une randonnée: à la poursuite du blues sur le mont Wachusett – Harvard Press

C’était une journée spectaculaire de fin février. La neige scintillante, l’air froid et rafraîchissant, mais surtout le ciel bleu clair m’ont attiré vers le haut du mont Wachusett via une combinaison de ses routes et de ses sentiers.

Les sentiers et les routes de la montagne étaient enneigés. J’ai porté des pointes mais j’ai fini par porter des raquettes, l’une des trois autres personnes que j’ai vues le faire. Certaines personnes ont skié, y compris une fillette de 12 ans dépassant son père.

La route ouest commence sous de grands pins sombres. Le ciel du milieu de la matinée était d’une couleur bleu foncé d’une intensité presque inimaginable. De longues lames blanches de moulins à vent tournaient au loin, déformant la perspective à mesure qu’elles apparaissaient et disparaissaient dans les ouvertures des arbres et au-dessus de la cime des arbres.

Après environ un mile et demi, j’ai emprunté le sentier boisé Harrington jusqu’à ce que je sorte des arbres sur la route administrative largement ouverte. J’ai levé les yeux aussi loin que mon cou le permettait et j’ai vu un ciel qui était d’un bleu outremer si pur qu’il pouvait être ressenti physiquement. En baissant la tête, le bleu est devenu du cobalt, comme du verre bleu. Le soleil était derrière moi.

Ensuite, la route de l’administration a rejoint la route du sommet, qui est maintenant fermée à la circulation motorisée pour la saison. La montée était maintenant plus raide, les arbres semblaient tomber, et j’étais là à un belvédère appelé The Ledges, qui dégoulinait de glaçons vitreux et surplombait 180 degrés de terre inférieure sous un bol de ciel bleu clair qui devenait blanc à l’horizon. Les collines éloignées pourraient être perçues comme des lignes bleu-violet.

Après une courte promenade sur le sentier Mountain House à travers les arbres broussailleux et à travers le parking, j’étais au sommet, d’où les bâtiments de Boston et les sommets du pont Zakim pouvaient être vus dans une brume bleue.

En redescendant la route du sommet, le mont Monadnock, au sommet enneigé, est devenu visible à travers les arbres. La montagne était d’un bleu à couper le souffle.

En descendant, le ciel devant moi, j’ai détecté une teinte turquoise dans le ciel, puis j’ai plongé dans les bois où les arbres projetaient de longues ombres bleu-gris sur la neige ondulée.

À la fin de cette marche de 10 km, je me sentais comme un enfant se demandant pourquoi le ciel est bleu.

Pour télécharger une carte des sentiers de randonnée, rendez-vous sur Wachusett Mountain State Reservation / Mass.gov ou www.mass.gov/locations/wachusett-mountain.

Ce jour-là sur Wachusett était un «jour du merle bleu», un jour où le ciel transparent est de la même couleur que le bleu opaque sur le dos et les ailes du merle bleu de l’Est. Au milieu du XIXe siècle, Henry David Thoreau a observé: «L’oiseau bleu porte le ciel sur son dos.»

Au milieu du 20e siècle, les pesticides et la concurrence des moineaux domestiques avaient eu un impact négatif sur la population de merlebleu du Massachusetts. En fait, la première fois que j’ai entendu la citation de Thoreau, c’était lors d’une visite de Walden Pond dans les années 80, et le guide de la nature a pensé qu’il s’agissait de geais bleus. Mais, selon Mass Audubon, la population de merles bleus s’est bien rétablie et est stable, en partie grâce aux personnes qui ont installé des boîtes de merles bleus dans leurs champs.

Puis, un jour d’hiver, il y a environ cinq ans, j’ai été surpris de croiser un troupeau de merles bleus dans des buissons au large de Slough Road. Mass Audubon rapporte que les voir en hiver était autrefois un événement rare dans le Massachusetts, mais les observations hivernales ont augmenté et ils sont maintenant visibles à Delaney et à Shaker Village, et probablement dans d’autres quartiers également.

À propos de ce bleuissement: David Allen Sibley, dans son magnifique nouveau livre, «Ce que c’est que d’être un oiseau», déclare qu’il n’y a pas de pigment bleu chez les oiseaux; c’est la structure des plumes qui fait réfléchir la lumière bleue. Par temps clair, le bleu est indubitable car l’oiseau vole, mais plus difficile à détecter par temps couvert.

Maintenant, pourquoi ce ciel que le merle bleu a dit porter sur son dos bleu? J’aurais probablement dû apprendre cela à l’école, mais j’ai cherché sur Google «pourquoi le ciel est bleu» et j’ai trouvé des articles provenant de sources fiables comme Scientific American et la NASA. Le ciel est bleu parce que les molécules de l’atmosphère terrestre diffusent la longueur d’onde la plus courte et les fréquences plus élevées de la composante bleue de la lumière du soleil.

Cieux bleus, merles bleus, miracles quotidiens de bonheur.