Fat bike profitant d’un hiver brûlant dans le Arrowhead – West Central Tribune

Cette idée est encore plus vraie en ces temps de pandémie lorsque le désespoir des gens de mettre fin à leurs quarantaines et de sortir pour des activités de loisirs sûres et socialement éloignées a conduit à un boom du vélo à gros pneus dans la région d’Arrowhead au cours de la dernière saison des neiges.

Les vélos à gros pneus, conçus avec des pneus plus larges pour une meilleure traction et une conduite plus douce sur les surfaces gelées, ne sont pas nouveaux. Jeff Lynch de Sawtooth Outfitters dans la communauté North Shore de Tofte, a déclaré que le premier boom du «fat bike» remonte à plus de dix ans, lorsque les premiers modèles – généralement avec des jantes et des cadres en acier – sont devenus facilement disponibles. Au cours des années suivantes, les modifications de conception sont venues rapidement, l’acier étant remplacé par l’aluminium et la fibre de carbone, rendant les vélos plus légers et plus confortables à transporter et à conduire.

L’autre grand progrès dans la scène du fatbike du Minnesota a été la croissance des endroits où les gens peuvent rouler. L’hiver 2020-2021 a vu des voitures équipées à la fois de porte-vélos et de porte-skis se diriger vers le nord des villes jumelles par centaines.

«Cette année, le ski de fond, le vélo de montagne en général, le fatbike et le cyclisme sur route ont tous connu une croissance exponentielle pendant le COVID parce que les gens recherchent autre chose que rester à la maison», a déclaré Lynch. «Ils ne vont pas au cinéma, ils ne sortent pas pour manger, ils ne voyagent pas et beaucoup de gens ne sont pas en forme en restant à la maison, alors ils cherchent une raison de sortir et de faire de l’exercice. . Le fatbike est devenu plus populaire parce que les gens veulent essayer quelque chose de nouveau. »


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Et avec de plus en plus de parcs d’État et de réseaux de sentiers adoptant le vélo d’hiver comme activité qui va de pair avec le ski nordique et la randonnée, la région est rapidement devenue la Mecque des deux-roues, à la fois en hiver et pour le VTT en été. . Semblable à ceux qui se rendront dans deux des trois principaux domaines de ski alpin de la région – Giants Ridge, Lutsen Mountains et Spirit Mountain – en un week-end, Lynch voit des gens qui font un voyage à vélo à arrêts multiples dans la région la norme.

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«Nous avons des gens qui vont rouler à Duluth, puis monter nos sentiers à Lutsen et Tofte et ensuite aller plus au nord vers la région de Pincushion près du Grand Marais», a-t-il déclaré. «Il y a de nouveaux sentiers dans le comté de Cook près de Split Rock et il y a une tonne de sentiers sur la chaîne de fer, donc il y a une sorte de trio de zones où les gens peuvent rouler et cela devient de plus en plus une destination pour parcourir ces systèmes de sentiers. “

Dans le comté de Cook seulement, Lynch estime qu’il y a environ 20 miles de pistes damées qui sont soit réservées au cyclisme, soit des pistes à double usage pour les cyclistes et les skieurs nordiques. Et à Spirit Mountain, ils viennent de terminer leur quatrième saison hivernale en offrant du vélo de descente sur certains jours d’hiver.

Par un samedi ensoleillé, Jon Regenold, codirecteur des services de la station à Spirit Mountain, a raconté les quatre dimanches cet hiver où les gros motards pouvaient acheter un billet de remontée et utiliser quelques pistes de ski de la station pour dévaler la montagne sur deux roues. . La remontée mécanique One Spirit Mountain est spécialement conçue avec des supports à vélos pour remonter la colline en hiver et en été, alors que c’est un endroit populaire pour le vélo de montagne avec une vue imprenable sur le port de Duluth-Superior et le lac Supérieur au-delà.

«Nous avons utilisé deux pistes alpines, adjacentes aux pistes de vélo de montagne. Ils sont restés assez soignés car ils avaient aussi des skieurs et des snowboarders, alors ils sont restés emballés et ont bien roulé », a déclaré Regenold, racontant la conclusion de la saison avec la Frozen Fatty, une course de descente en deux étapes qui comptait près de 40 participants. «Avoir les pistes alpines ouvertes est une sensation si différente pour le fatbike de descente, pouvoir aller avec de la vitesse, dériver dans les virages et tracer un chemin est vraiment amusant.

Cela s’est produit au cours d’une année où la pandémie a présenté des défis inattendus auparavant. À Spirit Mountain, la saison a commencé avec le chalet essentiellement fermé en raison des restrictions de l’État sur la congrégation intérieure.

«Cela a tout changé en ce qui concerne l’exploitation, l’occupation et la façon dont nous gérons le chalet», a déclaré Regenold. «Nous avons commencé cette année sans aucune opération intérieure. Vous pouvez venir acheter votre billet, louer des skis et utiliser la salle de bain. Il n’y avait pas de capacité de réchauffement. C’était une période étrange.

À la mi-janvier, les choses étaient plus ouvertes, mais les skieurs et les motards traîner dans les parkings du domaine skiable plutôt que d’utiliser le chalet étaient encore monnaie courante. Plus haut sur la côte nord à Tofte, où Lynch voit généralement les gens louer des fatbikes deux ou trois jours par semaine, se procurant de nouveaux vélos et pièces de vélo – dont beaucoup sont fabriqués en Asie, où la fabrication a été décimée par le virus – a été le plus gros problème. Les vélos commandés par Lynch il y a un an pourraient être livrés à la fin de l’été ou au début de l’automne, espère-t-il. Les gros vélos qu’il a en commande ne devraient pas arriver avant un an.

«Je vais rater toute une saison de gros vélo parce que je ne les aurai pas en stock», a déclaré Lynch. «C’est difficile pour beaucoup de magasins de vélos en ce moment. Il est difficile d’avoir un inventaire, et cela va avec les pièces de vélo et les pièces de réparation et tout ça. Notre activité principale consiste à équiper les gens des eaux limitrophes, mais si nous n’étions qu’un magasin de vélos, il serait difficile de continuer. Je ne sais pas comment nous pourrions générer suffisamment de revenus. »

Mais pour le moment, les sentiers restent très fréquentés et ils ont assez d’espoir que la neige reste pour quelques semaines de plus de fatbike dans des conditions hivernales. Lynch note que les pneus plus larges des gros vélos les rendent plus adaptés aux sentiers et que la saison peut durer un peu plus longtemps jusqu’à ce que les choses commencent à devenir trop boueuses et boueuses.

«En raison de la largeur du pneu et du déplacement de la force sur une surface plus molle, ce n’est pas autant d’impact qu’un pneu étroit», a-t-il déclaré. «Je ne préconise pas que les gens empruntent des sentiers mous et boueux, car ils peuvent encore faire des dégâts, mais quand les choses deviennent plus molles, ils sont le vélo préféré si vous allez sortir. Donc, pour le début du printemps et le début de l’été, lorsque les choses sont plus douces et peuvent être humides, ce sont les vélos préférés à emporter dans ces conditions.