Fenêtre sur le passé: Hancock Shaker Village prévoit un nouveau sentier vers un site peu connu

PITTSFIELD – À mesure que le temps se réchauffe et que les jours s’allongent, l’envie d’aller à l’extérieur augmente. Les défenseurs des sentiers ont des réponses.

La semaine dernière, des représentants des groupes de loisirs de plein air Berkshires se sont réunis par webinaire pour discuter des plans pour la saison. La discussion, animée par Capitale de Mill Town, comprenait des informations sur un nouveau sentier qui exposera une partie peu connue de Village de Hancock Shaker au public.

Hancock Shaker Village, Mill Town et le groupe de jeunes Greenagers collaborent à un projet visant à créer une impulsion à partir de la forme en U existante du village Sentier de la ferme et de la forêt dans une région connue à l’origine sous le nom de South Family. En 1800, les Shakers ont créé South Family, situé au sud du campus du village à Pittsfield, pour héberger ceux qui souhaitaient rejoindre la secte Shaker.

«Si vous pensiez que vous étiez intéressé par le shakerisme, ils vous ont mis là pendant un an pour voir si c’était vraiment pour vous», a déclaré Jennifer Trainer Thompson, présidente et chef de la direction de Hancock Shaker Village.

Les Shakers ont démoli les bâtiments qu’ils avaient construits sur le site lorsque South Family a été abandonné en 1849, et la zone “a finalement été dévorée par la forêt”, a déclaré le formateur Thompson. “Il y a deux hivers, je faisais de la randonnée là-bas et vous pouvez à peine trouver les fondations à cause des ronces et des arbres. C’est assez profond là-dedans.”

Le nouvel éperon, qui sera créé par Greenagers, un groupe de jeunes basé à South Egremont dont les tâches incluent le travail sur les sentiers de randonnée, devrait ouvrir à la mi-juillet.

“Nous allons révéler les vestiges archéologiques de cinq bâtiments qui ont été Shaker de 1800 à 1849”, a déclaré le formateur Thompson. “Je pense que si nous attendions encore 30 ans environ, ils pourraient être totalement enveloppés par la terre et la forêt.”

Le directeur exécutif de Greenagers, Will Conklin, a déclaré que son groupe prévoyait de créer un sentier, un travail qui est son «pain et beurre», pour permettre aux randonneurs d’atteindre le site.

“La partie la plus riche de tout cela pour nous est d’amener les enfants sur ces sites”, a déclaré Conklin. «Nous sommes une organisation de jeunes et nous nous concentrons sur l’agriculture durable et la conservation. Le projet HSV englobe tout cela.

Dans le cadre d’un projet connexe, Hancock Shaker Village travaille avec Mill Town et la Pittsfield State Forest pour rénover le Sentier Shaker, un chemin au nord du village à travers la forêt domaniale qui mène au mont Sinaï, un endroit que les Shakers considéraient comme si sacré que tout le village s’y rassemblait une fois par an. Un randonneur a découvert l’endroit dans les années 1960 et, avec l’aide des scouts locaux, a dégagé un sentier, mais le site a besoin de travaux.

«Maintenant, nous travaillons à clarifier davantage cette piste», a déclaré Trainer Thompson. “C’est accessible depuis la route 20, c’est une belle randonnée. Nous allons également mettre des petits moments d’art en cours de route pour que les gens puissent marcher au nord du village et au sud du village.”

Le Conseil des ressources naturelles du Berkshire a travaillé sur un réseau de sentiers à l’échelle du comté connu sous le nom de projet High Road. La première étape du système, entre Pittsfield et Lenox, devait ouvrir l’automne dernier mais a été reportée à ce printemps en raison de la pandémie de COVID-19. Mackenzie Greer, du conseil, a déclaré qu’il n’y avait pas de date fixe pour l’ouverture de ce segment, car les travaux sont en cours.

“La date cible est émouvante car beaucoup de choses se rejoignent de manière passionnante”, a déclaré Greer.

Mill Town et le Commission d’aménagement du territoire de Berkshire a publié un plan de loisirs en plein air pour les Berkshires l’été dernier. L’équipe sollicite les commentaires du public sur ces plans dans le cadre d’une enquête qu’elle mène qui se termine le 30 avril.

Les personnes intéressées à participer à l’enquête peuvent la trouver à l’adresse tinyurl.com/3ysmur8n.