GO NZ: VTT à Rotorua – votre guide ultime – New Zealand Herald

Bennet & Slater ont capturé leur aventure autour de Rotorua, en s’arrêtant à la forêt de Whakarewarewa, aux portes des jardins du gouvernement et à la luge.

Pas à vendre

Dans le dernier épisode de notre chronique mensuelle, Sarah Bennett découvre que la scène du vélo de montagne de Rotorua est en feu

Résumé en quelques secondes

En matière de cyclisme, Rotorua parle d’un très gros match, se proclamant «incontestablement la capitale du VTT de Nouvelle-Zélande».

Quand je demande au maire adjoint, Dave Donaldson, de soutenir cette vantardise, il revient avec des crédits assez sérieux.

“Nous avons accueilli six fois Crankworx, les Championnats du Monde Mountain Bike et Trials UCI et les Championnats du Monde Singlespeed MTB deux fois. Notre manaakitanga de VTT est mondialement connu.”

Mais salut. Lee et moi ne sommes pas ici pour gagner le slopestyle. Nous sommes des tout-terrains de taille moyenne en ville pour quatre jours de plaisir. Voyons à quel point il y a de l’équitation pour les simples mortels.

La configuration du terrain

Entre son grand lac, ses geysers, ses évents fumants et ses piscines de boue bouillonnantes, Rotorua est une toile de fond spectaculaire pour les activités de plein air.

À la périphérie de la ville, la forêt de Whakarewarewa (également connue sous le nom de séquoias) est un mélange d’arbres patrimoniaux, de buissons indigènes et de plantations de pins. C’est grand, surtout beau et incroyablement populaire pour la marche et le vélo.

Il y a des entrées clés: la principale avec un i-SITE sur Titokorangi Drive, le hub Waipa MTB juste au sud de la ville et un nouveau hub Pūtake o Tawa impressionnant sur la route de Tikitapu / Blue Lake.

Les sentiers de Whakarewarewa vont des descentes super faciles aux descentes extrêmes et tout le reste.  Photo / Fourni, Graeme Murray
Les sentiers de Whakarewarewa vont des descentes super faciles aux descentes extrêmes et tout le reste. Photo / Fourni, Graeme Murray

Prendre vos repères

L’excellente carte des pistes de vélo de montagne de la forêt de Whakarewarewa (5 $) détaille le réseau de sentiers s’étendant à tous les coins.

Le plan gratuit de la ville de Rotorua montre quelques pistes cyclables urbaines, dont Te Ara Ahi («la voie du feu»), le sentier hors route reliant la ville à la forêt de Whakarewarewa et aux parcs géothermiques plus loin.

Pour obtenir des conseils et des itinéraires, enregistrez-vous dans l’un des bazillions de vélos de Rotorua, dont beaucoup proposent un service de location de vélos.

Un tour de ville

Le magazine des visiteurs de Rotorua affirme que le vélo est le meilleur moyen de voir les sites touristiques de la ville, mais nous ne sommes pas d’accord. La voiture est reine ici et les pistes cyclables semblent minces sur le sol. (Google “Rotorua Cyway” pour trouver une carte interactive des options disponibles.) Vous feriez mieux d’explorer le centre à pied.

Notre visite à vélo de la ville s’est limitée à une promenade autour de Sulphur Point et le long de Te Ara Ahi via les incontournables jardins du gouvernement. Nous avons également fait un tour autour du parc Kuirau où vous pouvez voir l’activité géothermique gratuitement.

Faites un tour dans le parc Kuirau où vous pouvez voir l'activité géothermique gratuitement.  Photo / Lee Slater
Faites un tour dans le parc Kuirau où vous pouvez voir l’activité géothermique gratuitement. Photo / Lee Slater

Forêt de Whakarewarewa

C’est là que ça se passe, avec un énorme 200 km de sentiers spécialement aménagés. Depuis la dernière fois que nous sommes allés ici, le parc a subi des améliorations majeures grâce à l’iwi, au conseil, au Rotorua Trails Trust et à une généreuse contribution du Provincial Growth Fund.

En plus de nouveaux wharepaku / toilettes, parkings et autres équipements publics, il y a aussi un nouveau sentier formidable d’entrée de gamme, le Forest Loop. Il fait 35 km de long, généralement lisse et large, principalement de niveau 2, avec des montées de côte raisonnablement douces. Les e-bikers vont adorer.

Une visite touristique satisfaisante de 3 à 5 heures, la boucle traverse différents types de forêts et longe les lacs voisins, Tikitapu et Rotokahaki. La boucle suit également un tronçon de Te Ara Ahi le long de la très fréquentée State Highway 5, que nous avons évitée en empruntant des sentiers de VTT alternatifs bien balisés.

Rotorua: traversez un mélange d'arbres patrimoniaux, de buissons indigènes et de plantations de pins.  Photo / Lee Slater
Rotorua: traversez un mélange d’arbres patrimoniaux, de buissons indigènes et de plantations de pins. Photo / Lee Slater

Un deuxième jour nous a vu nous attaquer à une montée assez collante de As You Do avant de descendre Tokorangi et les sentiers de Dipper jusqu’au hub de Waipa où nous nous sommes trempés dans les piscines chaudes de Secret Spot. C’était un après-midi génial.

Mais nous avons à peine gratté la surface. Les sentiers de Whakarewarewa vont du super-facile et accessible en fauteuil roulant, aux descentes extrêmes et tout le reste. Il y a des zones de compétences, des lavages de vélos, des aires de pique-nique et des cafés. Vous avez besoin d’une semaine.

Les séquoias n’ont jamais été aussi beaux, mais il y a plus de mahi dans le pipeline. Une série de nouveaux panneaux d’interprétation partagera les pakiwaitara / histoires de ce quartier riche en histoire.

La dénomination et le changement de nom des repères forestiers font progresser ce kaupapa. Longmile Rd est maintenant Tītokorangi Drive. Le nouveau hub VTT de Tarawera est Te Pūtake o Tawa. Et tout le projet de réaménagement de la forêt se réunit sous le nom de Moerangi, un nom donné par mana whenua en l’honneur d’un maunga de la forêt.

Défonce

La luge au sommet de la télécabine Skyline a augmenté le facteur amusant de ce voyage. Karting alimenté par la gravité sur une piste étroite et sinueuse, à grande vitesse, stimulé par une concurrence saine de la part du mari. J’ai 50 ans ce mois-ci, mais la luge m’a fait me sentir 10.

Les vues depuis la ligne d’horizon sont également assez épiques, s’étendant sur le lac Rotorua, l’île de Mokoia, la ville et ses environs.

Les vététistes de descente audacieux peuvent également être tentés par les 12 km de singletrack difficile accessible via une télécabine. Nous avons opté pour une tasse de thé dans le café à la place.

Chowing down

Eastwood est un nouveau café élégant situé à l’intérieur du bâtiment Whare Nui o Tuteata à l’entrée principale de Redwoods. Architecturalement splendide, aéré et grand sur les triangles, le whare est essentiellement le foyer de Scion, l’institut de recherche sur le bois de la Couronne.

Des grappes de motards échevelés ont peu fait pour nuire aux lignes épurées du bois stratifié et laminé. C’est chic comme ça.

Le splendide centre architectural Scion, Rotorua.  Photo / Lee Slater
Le splendide centre architectural Scion, Rotorua. Photo / Lee Slater

En plus du brunch, de la pizza et des grignotages au menu, il y a une armoire avec des plats alléchants à emporter. Notre bagel au poulet, une salade saine et une tranche de caramel aux arachides étaient délicieux. Nous reviendrons pour la pizza la prochaine fois.

Ne manquez pas

Dans un endroit pas très secret à l’entrée Waipa de Whakarewarewa, le Secret Spot est un complexe piscine-pub qui a ouvert ses portes en 2019. L’aménagement paysager luxuriant et verdoyant offre un minimum d’intimité pour 12 bains à remous, partant d’un bar de jardin central avec un grand soleil de l’après-midi. Pretty Puarenga Stream babille par.

Nous avons été totalement convaincus de sauter directement du vélo et dans une piscine chaude, surtout une fois que nous avons découvert le bouton d’appel pour plus de bière.

Dangers et mises en garde

Whakarewarewa peut avoir des sentiers pour tout le monde, mais tout le monde ne devrait pas parcourir tous les sentiers. Passez au-dessus du niveau 2 et vous pourriez vous attaquer aux racines glissantes, aux rochers, aux ornières et aux chutes. Et puis il y a les accidents qui arrivent, souvent à faible vitesse.

Le vélo de montagne Rotorua fournit un service paramédical de secours pendant les périodes de conduite occupées. À quel point cela est cool?

Évaluation de Bike Town

Il y a quelques années, Lee et moi sommes allés à Crankworx à Rotorua où nous avons interviewé la légende américaine du VTT, Jill Kintner. Elle a dit qu’elle aimait rouler à Rotorua, non seulement pour ses superbes sentiers et ses paysages géothermiques, mais pour la façon dont la communauté a soutenu et développé le vélo de montagne.

En le comparant à d’autres destinations d’équitation dans le monde, Jill a fait remarquer que le vélo de montagne est souvent considéré comme un «sport hors-la-loi».

«Le vélo de montagne est adopté ici», m’a dit Jill. “Tout le monde en ville semble rouler. La communauté semble comprendre et soutenir. Je pense que Rotorua est en avance sur la courbe.”

D’après notre visite, il semble que ce soit toujours le cas.

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