Hausse des prix à venir pour les clients de Colorado Springs Utilities pour payer le gel – Colorado Springs Gazette

Les clients de Colorado Springs Utilities paieront probablement le gaz naturel nécessaire pour traverser le gel de février jusqu’à l’année prochaine ou peut-être janvier 2023.

Le conseil des services publics, qui est également le conseil municipal de Colorado Springs, envisagera une gamme de hausses de prix début mars, de 11,45 $ par mois pour le client résidentiel moyen à environ 36,43 $ par mois. Les clients pouvaient voir les hausses sur leurs factures d’avril, selon un communiqué de presse.

Le comité des finances des services publics s’est penché jeudi vers une augmentation de milieu de gamme d’environ 18,10 $, soit une augmentation de 7,8% de la facture résidentielle moyenne, selon un communiqué des services publics. L’option privilégiée pour un client commercial augmenterait ses coûts de gaz naturel d’environ 373,98 $ par mois. Si les augmentations de prix de milieu de gamme sont approuvées, elles apparaîtront sur les factures jusqu’en avril 2022. Si le conseil approuvait des hausses de prix plus basses, elles resteraient en place plus longtemps, peut-être jusqu’en janvier 2023.

Colorado Springs Utilities finalise une transaction de 100 millions de dollars pour des unités de gaz naturel

Les hausses de prix sont nécessaires parce que le temps glacial généralisé ce mois-ci du 13 au 16 février a fait grimper les prix du gaz naturel de 2,50 $ à près de 200 $ par dekatherm – l’équivalent de 1000 pieds cubes de gaz. En conséquence, les services publics ont payé des millions de dollars de plus pour le carburant que prévu, a déclaré Scott Shewey, directeur des finances, lors d’une conférence de presse. Ces coûts doivent être payés par les clients, mais les plans de services publics atténuent le coup en allongeant le plan de récupération au fil du temps.

“Nous savons que l’impact peut être important et nous voulons l’étendre autant que nous le pouvons”, a déclaré Shewey.

Les augmentations de coûts étaient dues à la demande et aux pannes d’équipement qui se sont répercutées tout au long de la chaîne d’approvisionnement, a déclaré Aram Benyamin, PDG des services publics.

Les services publics dépendent du gaz naturel pour la chaleur et l’électricité et ils ont pu atténuer le choc des prix élevés en produisant de l’électricité à travers ses autres sources, notamment l’énergie éolienne, solaire, hydroélectrique et le charbon, a-t-il déclaré. Les services publics avaient également des approvisionnements en gaz naturel et étaient en mesure de fabriquer du gaz naturel à partir de ses magasins de propane, a-t-il déclaré.

Si les services publics n’étaient pas diversifiés et n’avaient pas de fournitures sous la main, ils auraient pu payer de 212 à 215 millions de dollars pour le gaz naturel pendant la vague de froid, a-t-il déclaré. Au lieu de cela, les services publics ont dépensé 134 millions de dollars sur quatre jours, a déclaré Shewey. La différence se serait traduite par le fait que les services publics devraient augmenter les prix à un taux presque le double de ce qui est proposé, a déclaré Benyamin.

Étant donné que des conditions météorologiques plus extrêmes sont probables à l’avenir, les membres du personnel des services publics prévoient d’étudier l’événement et d’en tirer des leçons, a déclaré Benyamin.

“C’est le moment où nous devons vraiment revenir sur nos performances”, a-t-il déclaré.

Les services publics pourraient envisager de bloquer les prix du gaz naturel par le biais de contrats, pour l’aider à se protéger contre de grosses pics à l’avenir, a-t-il déclaré. Cependant, le verrouillage des prix peut être une arme à double tranchant, si le coût du gaz naturel tombe en dessous du prix que les services publics ont accepté de payer, a-t-il déclaré.

Le service public appartenant à la ville examinera également comment il peut investir dans l’infrastructure pour s’assurer qu’il est prêt pour les conditions météorologiques extrêmes et qu’il dispose de plus de redondances intégrées, a-t-il déclaré.