Hausse du taux d’assainissement forcée par la loi sur le compostage des déchets organiques – Claremont Courier

par Steven Felschundneff | steven@claremont-courier.com

Mardi, le conseil municipal de Claremont a voté à l’unanimité pour approuver une augmentation du taux d’assainissement pour les résidents de la ville, rendue nécessaire par une nouvelle loi de Sacramento et une demande réduite pour les matières recyclables de la ville.

Au cœur de la hausse des tarifs se trouve une nouvelle loi de l’État obligeant les villes à composter les déchets organiques qui vont actuellement dans les décharges afin de réduire les émissions de méthane. Cette loi, SB 1383, exige que toutes les villes de Californie mettent en œuvre un programme universel de recyclage des déchets organiques au plus tard le 1er janvier 2022. Les déchets organiques comprennent les déchets paysagers, les restes de nourriture, les déchets de bois non dangereux et les produits en papier souillés par les aliments. On estime que le programme coûtera à la ville 400 000 $ par année, ce qui servira principalement à traiter et à transporter la matière organique

De plus, l’évolution de la demande pour les matières recyclables non triées que Claremont collecte dans ses conteneurs en bordure de rue est passée d’une entreprise génératrice de revenus à une entreprise qui deviendra une dépense pour la ville.

Parmi les nombreuses exigences de la norme SB1383 figurent la sensibilisation obligatoire de tous les clients, les examens de conformité obligatoires, les audits des déchets, les inspections et l’application de la loi, ainsi que de nouvelles exigences rigoureuses en matière de suivi et de rapport. inspections, examens de conformité, application et suivi. La ville prévoit également d’acheter des conteneurs de comptoir pour les déchets organiques ménagers.

Une société de conseil embauchée par la ville, Willdan Financial Services, a réalisé une projection des coûts sur cinq ans pour le service d’assainissement et a recommandé une augmentation unique des frais de 12 % pour tous les clients résidentiels, multifamiliaux et commerciaux afin de compenser ces nouvelles dépenses. . Willdan a également effectué une projection des coûts sur cinq ans pour le système d’égout de la ville, concluant qu’aucun frais supplémentaire ne sera nécessaire cette année. L’augmentation apparaîtra sur les factures des clients à compter du 1er juillet 2021.

De plus, une augmentation du coût de la vie liée à l’indice des prix à la consommation, mais ne dépassant pas trois pour cent, pourrait être nécessaire pour les services d’assainissement et d’égout à partir de 2023.

Le vote du conseil n’a pas été une surprise après une présentation lors de la réunion du 23 mars qui a présenté un scénario selon lequel une augmentation du tarif de l’assainissement était le seul moyen pour le département de rester solvable compte tenu des défis financiers qui se profilent à court terme.

En vertu de la proposition 218, la loi sur le droit de vote sur les impôts, tous les résidents qui paient une facture d’assainissement ont le droit de soumettre une lettre de protestation lorsque la ville veut augmenter les frais, en l’occurrence le taux d’assainissement.

Pour être considéré comme une “protestation majoritaire” en vertu de la proposition 218, plus de 4 500 protestations écrites devraient être reçues d’ici la fin de l’audience publique de mardi, mais à 16 h 30 mardi, la ville n’avait reçu que 108 lettres de protestation écrites, selon Kristin. MiKula, responsable des services communautaires.

Mme Mikula a présenté le modèle de tarification « payez au fur et à mesure » ​​pour lequel les résidents possédant plus d’un conteneur de déchets verts ou de recyclage de 96 gallons auraient des frais mensuels supplémentaires de 5,50 $ ajoutés à leur facture pour chaque conteneur supplémentaire. Elle a déclaré que cette structure était à la fois plus durable sur le plan environnemental et économique.

Certains se sont demandé si les gens pourraient commencer à mettre les matières recyclables dans la poubelle pour économiser les frais supplémentaires, cependant, Mme Mikula a déclaré que ce ne serait pas une approche d’économie de coûts.

« Le coût par gallon est nettement inférieur, même avec la proposition d’augmentation des prix, il y a donc toujours une incitation financière pour les clients à continuer d’avoir le plus petit conteneur à ordures qui répond aux besoins de leur ménage. »

Les services communautaires ont contacté les clients qui ont plus d’un de ces bacs pour leur donner la possibilité de retourner les bacs excédentaires afin d’éviter des frais.

Dans sa présentation du 23 mars, Mme Mikula a énuméré plusieurs villes locales qui auront ou auront déjà augmenté les tarifs pour les mêmes raisons que la ville de Claremont. Un mardi, elle a eu un nouvel exemple, la ville de La Verne, qui poursuit une augmentation de l’IPC de 3,49% plus une charge progressive de 3,53 $ par mois pour le traitement des produits biologiques, entraînant une augmentation des tarifs de 17 à 20% pour les clients unifamiliaux.

Le membre du conseil Ed Reece a demandé au personnel si la structure des taux serait à nouveau révisée dans cinq ans, ce que Mme Mikula a confirmé. Il a également donné suite à une demande de mars pour un poste sur la facture d’assainissement afin que les clients puissent voir exactement pourquoi ils paient plus. Le directeur municipal Adam Pirrie a déclaré que le service des finances devrait contacter la société responsable de la facturation de la ville, mais que cela pourrait certainement être mis en œuvre.

À la fin de l’audience publique, un bulletin de protestation supplémentaire est arrivé, portant le total à 109. Comme il ne s’agit pas d’une majorité de propriétaires de parcelles dans la zone de service de la ville, le conseil municipal a pu aller de l’avant avec les augmentations tarifaires proposées. Personne n’a pris la parole lors des commentaires publics et il n’y avait aucun commentaire écrit à lire pour le compte rendu.

« Nous ne voulons certainement pas rejeter les personnes préoccupées par l’augmentation qui ont pris le temps de soumettre des bulletins de vote exprimant leur opinion. Nous avons suivi le processus et la réalité est que les bulletins de vote ne constituent pas une protestation majoritaire. Cela étant dit, je pense qu’il est juste de dire qu’aucun d’entre nous au conseil n’apprécie d’augmenter les tarifs des gens pour le plaisir d’augmenter les tarifs », a déclaré le membre du conseil Calaycay.

Il a également remercié le membre du conseil Reece pour sa suggestion d’ajouter le poste à la facture mensuelle afin que les contribuables sachent que la nouvelle loi a créé la situation et « tienne également les autres élus responsables de la décision qu’ils ont prise ».

M. Calaycay a fait référence à la présentation du personnel, citant d’autres villes de notre région qui ont sous-traité des services d’assainissement et qui augmentent également leurs tarifs, certaines beaucoup plus, donc l’idée d’embaucher une entreprise d’assainissement extérieure ne semble pas être un possibilité d’économiser de l’argent.

Le conseil a voté à l’unanimité deux motions distinctes, la première portant sur l’ordonnance sur les tarifs d’assainissement et la seconde sur l’ordonnance sur les égouts.

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