Hooked on Haywood: la programmation extérieure élargie du comté offre de nouvelles façons d’explorer – Smoky Mountain News

Il est facile de le croire, et pas seulement parce que le collier de ligne de pêche est accompagné d’un chapeau de pêcheur noir, d’une chemise à manches longues beige à plusieurs poches et d’une paire de ciseaux – comme le moulinet, il les porte autour du cou – probablement prêts pour couper à travers la ligne de pêche à tout moment.

Au contraire, il est facile de le croire en raison de la facilité avec laquelle il associe des instructions, des conseils et des connaissances au groupe de pêcheurs novices participant au premier volet d’un cours de pêche en quatre parties offert par Haywood County Recreation and Parks. Thomas avait rencontré presque tout le monde qui s’efforçait maintenant de l’entendre sur le rugissement du barrage quelques minutes à peine avant de se lancer dans sa leçon, mais il parle comme s’il s’agissait de voisins de longue date se réunissant pour discuter de la pêche, et il le fait avec un sérieux que implique que leur découverte du plaisir inhérent au passe-temps est pour lui la chose la plus importante au monde.

«Vous allez constater que 95% des gens qui vont à la pêche à la mouche ne se rendent pas compte que ce n’est pas le poisson qu’ils recherchent», dit-il. «C’est la solitude qu’ils recherchent. Une fois que vous avez franchi ce seuil, c’est comme le Père Noël à Noël. Une fois que vous aurez atteint ces 5%, vous constaterez que c’est probablement l’un des sports les plus apaisants dans lesquels vous voudrez vous impliquer.


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Apprendre le métier

Thomas continue à couvrir les bases de la pêche à la mouche – l’équipement (en tant que débutant, il avoue, moins c’est plus), les licences et les eaux locales, le tout parsemé d’histoires et de dictons glanés de ses décennies dans le sport – puis éclate. une tige, montrant au groupe comment l’assembler, la ficeler et la couler. Pointez-le vers 10 heures, ramenez-le à 2 heures, puis avancez-le pour vous prosterner devant le poisson, dit-il en faisant la démonstration sous l’ombre maigre d’un érable à peine feuilleté. Ne le lancez pas trop fort, sinon le poisson vous attrapera pour un prédateur et se cachera, restant invisible sous les rochers pendant une demi-heure ou plus.

Si cela se produit, il dit: “Vous pourriez aussi bien retourner vous asseoir sur le canapé.”

Il démontre à nouveau, lentement, une fuzzball rose vif attachée au bout de la ligne au lieu d’un crochet. Puis il libère les élèves pour qu’ils attrapent chacun leurs propres tiges – des kits noirs identiques fournis par Haywood Recreation qu’il loue comme «l’essence de la frugalité» – et se dispersent sur la pelouse pour s’entraîner.

Les lignes restent sèches alors que les étudiants, presque tous retraités ou visiteurs qui ont le temps pour un cours du matin en semaine, s’étalent sur l’herbe pour perfectionner leur plâtre, restant à l’écart de l’eau pour l’instant. Les lignes blanches naviguent dans les airs, voyageant en avant, en arrière et en avant vers le sol, encore et encore et encore.

«C’est très rythmé et relaxant», déclare Jennifer Cracciolo, 39 ans, qui suit le cours avec son compatriote new-yorkais Alan Shih, 43 ans.

Elle a visité le comté de Haywood à plusieurs reprises au fil des ans et ils ont trouvé le cours de pêche à la mouche sur le site Web de Haywood Recreation tout en cherchant des moyens actifs de passer leur séjour.

À 10 $, ils considéraient le cours de deux heures comme une bonne affaire, mais lorsqu’ils se sont inscrits, ils ne se sont pas rendu compte que les frais de 10 $ couvraient en fait la totalité du cours de quatre sessions. Au cours des deux prochains vendredis, la classe se réunira de nouveau pour apprendre à nouer des mouches et lire l’eau, et pour continuer à travailler sur le lancer. Ensuite, le samedi 22 mai, Thomas les emmènera à la fourche ouest de la rivière Pigeon pour mettre à l’épreuve leurs compétences en matière de pêche à la truite.

Cracciolo et Shih seront de retour à New York avant que le prochain cours ne soit offert, mais ils envisagent maintenant de retourner dans la région plus tôt que prévu.

«Je suis assis ici en pensant:« Puis-je revenir ici pour celui de West Fork? », A déclaré Cracciolo. «J’adorerais être ici pour les quatre. C’est un programme tellement génial qu’ils proposent. »

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L’instructeur Tommy Thomas présente à sa classe les bases de la pêche à la mouche. Photo de Holly Kays

Hors du cadre

Ce printemps marque la troisième saison de Thomas pour enseigner la pêche à la mouche pour Haywood Recreation et le début de la troisième année de Haywood Recreation axée sur les programmes de loisirs de plein air.

«Nous avons organisé des événements et des activités récréatives à l’extérieur, mais jusqu’en 2019, rien qui n’a vraiment joué sur les forces des ressources naturelles du comté – les abondants ruisseaux et ruisseaux, les eaux à truites et les sentiers de randonnée», a déclaré le directeur adjoint Ian Smith.

Le changement de direction est venu sous la contrainte. En 2019, les commissaires du comté envisageaient sérieusement une proposition de dissolution du département des loisirs du comté et un contrat de services avec la ville de Waynesville. La proposition n’a pas abouti, mais les dirigeants du département des loisirs ont réalisé qu’ils devraient changer leur façon de faire des affaires.

Alors, ils ont déplacé leur regard vers l’extérieur.

«Je pense que l’énoncé de mission que nous avons pour le parcours de randonnée résume le mieux l’ensemble de notre approche ministérielle, qui consiste à éduquer et à inciter les gens à sortir», a déclaré Smith. «Qu’il s’agisse de randonnée pédestre ou de pêche à la mouche, l’objectif principal de bon nombre de nos programmes, en particulier les programmes de plein air, est que les gens qui passent par eux et les citoyens du comté de Haywood réalisent ce qu’il y a dans leur arrière-cour.

Ce printemps, l’agenda est chargé.

Il y a le début du cours de pêche à la mouche de Thomas ce mois-ci, puis un cours similaire pour les pêcheurs intermédiaires en juin. Tout au long de la saison, les pêcheurs Ray Sugg et Reid Warren mèneront des expéditions de trois heures samedi matin dans les eaux cristallines de la truite de Haywood. Pendant ce temps, Kevin Burke et Howard Browers entreprennent un programme de voyages d’observation des oiseaux qui s’aventureront dans tous les coins du comté de Haywood. Une liste de guides locaux expérimentés alimentera un programme robuste de randonnées, généralement quatre ou cinq par mois et proposées les mercredis, samedis et dimanches.

Il y a un coût pour toutes les activités, mais c’est minuscule par rapport aux dizaines ou centaines de dollars que des activités similaires commanderaient lorsqu’elles sont offertes par un service de guide privé. Le comté paie maintenant 15 à 20 hommes et femmes de plein air chevronnés comme personnel à temps partiel pour diriger ces excursions.

«Normalement, nous faisons le plein de tout ce que nous proposons», a déclaré Smith. «Nous avons développé des listes d’attente pour de nombreuses randonnées déjà cette année et beaucoup l’an dernier. Les expéditions se remplissent ou s’en rapprochent, il y a donc eu une très bonne réponse au sein de la communauté.

Entre-temps, le département a pu maintenir la plupart des programmes qu’il avait en place avant de lancer ses cours de plein air. La saison des Jeux seniors 2021 commence cette semaine et le département maintient son programme de basketball récréatif pour les jeunes de 5 à 12 ans. Cependant, le département a dû suspendre sa ligue de football pour adultes, une «décision horrible et difficile» qui était nécessaire pour libérer de l’espace. pour la programmation de loisirs et d’aventure en plein air, a déclaré Smith. Pour aider à combler le vide, le département offrira du soccer pick-up aux personnes de 16 ans et plus tous les mardis à Allens Creek Park, à compter du 25 mai.

Que le début

Smith travaille également à continuer d’élargir les offres de plein air du département. Cette année, Haywood Recreation a acheté une flotte de vélos pour lancer un club de vélo de montagne pour les jeunes de la 8e à la 12e année. Le groupe se réunit trois fois par mois et l’une de ces réunions se tient à la forêt expérimentale de Bent Creek, dans le comté de Buncombe.

«Les vélos de montagne peuvent être très chers, et il peut être dangereux de simplement prendre un vélo de route ou quelque chose qui n’a pas les bons amortisseurs et la bonne suspension et de descendre une piste de vélo de montagne», a expliqué Smith. Ainsi, le département a acheté une «petite flotte» de vélos avec d’autres à venir, afin que les jeunes sans accès à un vélo de montagne puissent essayer le sport.

Le but des programmes va au-delà d’offrir aux participants un détournement momentané de leur vie quotidienne. Il s’agit plutôt de présenter un style de vie – un sport à vie, associé aux connaissances nécessaires pour le garder accessible pour la vie à venir.

«Quand j’étais petit garçon, Richland Creek qui traversait Waynesville était d’une couleur différente chaque jour de la semaine», a déclaré l’ancien représentant du NC Joe Sam Queen, jetant sa ligne sur l’herbe sous le lac Junaluska le 7 mai. était le ruisseau du centre-ville le plus pollué. Maintenant, c’est une eau de truite certifiée.

Grâce au résultat cumulatif de décennies de travail, Richland Creek est maintenant un ruisseau de montagne clair et magnifique, attrayant pour les yeux – et pour les poissons. En favorisant le développement de nouveaux pêcheurs, de nouveaux randonneurs, de nouveaux ornithologues amateurs, de nouveaux cyclistes, Haywood Recreation entend également favoriser le développement de nouveaux défenseurs de ces ressources, en les gardant belles pour les générations futures.

«Nous ne sommes que depuis environ deux ans pour vraiment exploiter notre potentiel en tant que département», a déclaré Smith. «Je dirais que ce n’est vraiment que le début.»