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Revue nationale

Biden tire un coup de semonce sur l’Iran

Après seulement un mois au pouvoir, le président Biden a utilisé une force militaire meurtrière en réaction aux attaques parrainées par l’Iran contre les Américains en Irak. La frappe, qui aurait été menée par des avions F-15, a apparemment attaqué des bâtiments appartenant à des milices chiites irakiennes le long de la frontière irako-syrienne. Cela vaut la peine de faire une pause pour noter que ces groupes chiites irakiens soutenus par l’Iran et non le gouvernement irakien contrôlent cette partie de la frontière. En d’autres termes, l’Iran et ses mandataires contrôlent une route de l’Irak à travers la Syrie vers le Liban, où se trouve le plus grand mandataire iranien, le Hezbollah. Les frontières ont été effacées. La frappe de Biden est un message à l’Iran, un coup de semonce contre la poursuite des attaques des milices soutenues par Téhéran. Selon les rapports de presse, Biden s’est vu présenter une gamme d’options et a choisi l’une des plus douces – une frappe limitée en Syrie plutôt qu’en Irak. Il y a une logique à ce choix. Premièrement, les attaques américaines en Irak compliqueraient probablement la vie du Premier ministre Kadhimi, que nous soutenons généralement, et inciteraient les forces hostiles à toute présence américaine – notamment les milices alliées à l’Iran – à exiger que toutes les forces américaines soient expulsées. Deuxièmement, si de nouvelles attaques parrainées par l’Iran obligent Biden à frapper à nouveau les forces soutenues par l’Iran, cette frappe limitée lui permet de dire qu’il a essayé la patience et la retenue et qu’elles ont échoué. Mais la frappe à l’intérieur de la Syrie et aux mandataires iraniens peut également envoyer des messages que Biden n’a pas l’intention: que les États-Unis ne frapperont jamais les mandataires de Téhéran en Irak et qu’ils ne toucheront jamais l’Iran. Si c’est ce que le régime iranien en déduit, les milices vont frapper encore et encore; ils ne seront pas découragés car ils verront les attaques comme presque gratuites. La loi des moyennes suggère que tôt ou tard, ces attaques continues tueront les Américains. C’est à ce moment que le président devra faire face à la nécessité de punir l’Iran et d’établir véritablement la dissuasion; attaquer simplement ses mandataires sera insuffisant. L’une des principales fonctions des milices chiites en Irak est de permettre à l’Iran d’attaquer les forces américaines tout en absorbant toute sanction, assurant la sécurité de l’Iran. S’il y a une série d’attaques, blessant les Américains et en tuant finalement une ou plusieurs, le genre de réponse limitée des États-Unis que nous avons vu la semaine dernière ne suffira pas. Cela ne signifie pas la troisième guerre mondiale et cela ne signifie pas les bombardiers américains au-dessus de Téhéran, mais cela signifie que Biden doit envisager de frapper des actifs iraniens plutôt que des groupes supplétifs épuisables. Pendant ce temps, il n’y a eu aucun progrès sur le front des négociations nucléaires la semaine dernière. Au contraire, l’Iran n’a pas accepté d’assister aux pourparlers parrainés par l’UE auxquels les États-Unis ont accepté d’assister, il a limité l’accès des inspecteurs de l’Agence internationale de l’énergie atomique à l’Iran et a menacé d’enrichir l’uranium à 60%. L’énergie nucléaire nécessite un enrichissement à pas plus de 5 pour cent; la seule utilisation de l’uranium enrichi à 60% est la préparation d’une arme nucléaire. Le moins que l’on puisse dire à propos du deuxième mois au pouvoir du président Biden est que nous voyons des rêves d’un retour rapide à l’accord nucléaire iranien de 2015, également connu sous le nom de JCPOA, et d’une résolution rapide des confrontations américano-iraniennes se dissoudre avant que notre les yeux. Le refus du président, jusqu’à présent, de lever les sanctions et sa volonté d’utiliser la force contre les mandataires iraniens suggèrent une évaluation plus réaliste de l’Iran que beaucoup ne le craignaient. Nul doute qu’il y aura de nombreuses discussions approfondies, voire des débats, au sein de l’administration sur ce que devrait être la prochaine étape. La volonté de l’administration de revenir au JCPOA si l’Iran revenait à s’y conformer n’a pas fait bouger la République islamique d’un pouce. De même, le renversement par l’administration de la désignation des Houthis au Yémen comme groupe terroriste, et sa décision de mettre un terme à la vente d’armes «offensives» à l’Arabie saoudite pour utilisation au Yémen, ont été accueillis avec une flexibilité nulle par les Houthis – qui ont des attaques terroristes supplémentaires depuis les changements de politique. Au bout du compte, l’administration est confrontée à un défi encore plus grand que ce qu’il faut faire face aux attaques contre les Américains en Irak. Le président Biden a déjà décidé de les affronter avec force, et il faut supposer que si les attaques se poursuivent et s’intensifient, les contre-attaques le seront également. Mais qu’en est-il de l’expulsion par l’Iran des inspecteurs nucléaires, qui viole le Traité de non-prolifération nucléaire, et le «Protocole additionnel» au JCPOA (qui autorisait des inspections rapides)? Qu’en est-il de l’enrichissement à 60%, si cela se produit effectivement? Jusqu’où sur la route de la construction d’une arme nucléaire l’administration sera-t-elle disposée à laisser partir l’Iran? C’est une question hypothétique aujourd’hui, mais si l’Iran continue de fonctionner, il empêchera bientôt les responsables américains de dormir la nuit. Biden est le cinquième président américain d’affilée, d’après mes calculs, à dire que l’Iran ne serait jamais autorisé à construire une arme nucléaire. À moins que l’Iran ne change de cap, il pourrait être le premier à devoir le prouver.