J’ai parcouru ce sentier Tahoe Truckee d’innombrables fois. Je me suis finalement arrêté pour faire de la randonnée.

J’ai dépassé le début du sentier d’innombrables fois, mais je ne savais pas que le sentier existait jusqu’à ce qu’un ancien collègue, qui travaille maintenant au Truckee Donner Land Trust, m’en a parlé.

Le sentier commence près de Northstar et se dirige vers le nord, traversant une pente douce de pins Jeffrey et de grandes prairies alpines sur quelques kilomètres jusqu’à ce qu’il se connecte à un plus grand réseau de sentiers à Waddle Ranch dans la vallée de Martis. Alors que les altitudes plus élevées de Tahoe sont toujours enfouies dans la neige, Elizabethtown Meadows et Waddle Ranch sont déjà secs, ouverts et prêts pour la randonnée. S’il y a une chose à savoir sur la randonnée à Tahoe au printemps, c’est de commencer bas et de suivre la fonte des neiges jusqu’aux plus hautes altitudes.

Un après-midi de la semaine dernière, j’ai garé ma voiture près de l’entrée de Northstar et j’ai descendu un petit sentier jusqu’au feu de circulation, où j’ai traversé la route 267. De là, un chemin menait sur le remblai et sur un petit pont jusqu’au sentier Elizabethtown Meadows, qui était parallèle à Martis Creek. En 2011, le Truckee Donner Land Trust a sécurisé les 152 acres d’Elizabethtown Meadow et a travaillé avec le Truckee River Watershed Council pour restaurer ce ruisseau.

Alors que je traversais un petit pont, le ruisseau coulait rapidement et clairement avec la fonte des neiges printanières.

Certains sentiers sont des ascensions exténuantes vers des sommets de haute montagne. D’autres sentiers sont de jolies petites promenades à travers les bois. Elizabethtown Meadows est dans la deuxième catégorie et, cet après-midi particulier, cela me convenait. Ce début de saison, c’est le bon moment pour se remettre dans l’ambiance de la randonnée et se remettre dans les chaussures.

Je suis tombé amoureux d’Elizabethtown Meadows dès que j’ai contourné le premier virage et vu une table de pique-nique placée dans l’endroit le plus idyllique: à l’ombre, avec une longue vue sur une prairie verdoyante. Je sais que je reviendrai, ne serait-ce que pour cette table de pique-nique, avec un peu de chance avec des amis, certainement avec des collations.

Le sentier Elizabethtown traverse plusieurs prairies alpines.

Le sentier Elizabethtown traverse plusieurs prairies alpines.

Julie Brown / SFGATE

Mais aujourd’hui, j’ai continué ma promenade avec mon compagnon de randonnée de tous les temps, mon chien. La prairie semblait juste se réveiller à la nouvelle saison. Les premiers signes de croissance – bourgeons et pousses – apparaissaient le long du sentier. L’air était chaud, mais sans l’intensité de la chaleur de l’été.

Alors que je marchais le long du sentier, de temps en temps, une vue sur la Sierra Crest apparaissait à travers les arbres. Les prairies verdoyantes et les montagnes enneigées sont les raisons pour lesquelles le printemps à Tahoe devient ma période préférée de l’année. De plus, l’air est clair au printemps et je peux respirer facilement – ce que je ne prends plus pour acquis dans les forêts de Californie.

Elizabethtown Meadows est une méditation ambulante de pin de Jeffrey, de manzanita et d’armoise. Les arbres imposants filtraient la lumière de l’après-midi, marquant le sentier en alternant bandes d’ombre et de soleil. Être si près de la route a ses avantages – facilité d’accès – et ses inconvénients. Le bruit de la circulation sur l’autoroute ne s’est jamais tout à fait atténué, mais je l’ai graduellement éliminé en tant que bruit blanc. Au-dessus du bourdonnement, j’entendais des oiseaux et j’en voyais quelques voleter entre les branches.

Le sentier porte le nom d’une ville en plein essor d’argent qui existait ici pendant deux ans dans les années 1870, bien que les gens aient vécu dans la vallée de Martis pendant des milliers d’années. Sur un panneau au début du sentier, la fiducie foncière explique que des artefacts préhistoriques estimés à deux ou trois mille ans ont été trouvés à Martis.

La tribu Washoe a également vécu ici. Alors que les savants ne savent pas qui étaient les habitants d’origine, les Washoe les revendiquent comme des ancêtres, écrit Matthew S. Makley dans son livre «The Small Shall Be Strong», sur l’histoire de la tribu Washoe. Martis Valley, avec ses criques et ses prairies, était l’un des campements d’été de la tribu Washoe.

Au milieu des années 1800, cependant, les colons californiens ont suivi la rivière Truckee dans leur quête d’or et ont établi un premier contact avec la tribu Washoe, modifiant à jamais l’avenir de la tribu, éloignant finalement la tribu de leur pays d’origine.

Les colons ont traversé la région de Truckee et traversé la Sierra Nevada par Donner Pass. Lorsque l’argent a été découvert au Nevada en 1859, une migration inverse s’est produite et les mineurs ont remonté les montagnes, revenant par Truckee, dans l’espoir de frapper le Comstock Lode. En 1863, des mineurs ont découvert des corniches de quartz dans la vallée de Martis et Elizabethtown est devenue une ville en plein essor.

En deux ans, le boom est cependant devenu un effondrement. Les mineurs ont fait leurs valises et sont repartis.

La vue au-dessus d'Elizabethtown Meadows.

La vue au-dessus d’Elizabethtown Meadows.

Julie Brown / SFGATE

J’avais les prairies pour moi tout seul. Les seules autres personnes sur le sentier étaient un groupe de vététistes passant. Les prairies suivent la ligne de faille Polaris, qui s’étend du côté ouest de Waddle Ranch, en direction du nord. Le long du sentier, j’ai vu des récoltes de roches noires et acérées. Selon la fiducie foncière, les roches déchiquetées sont des restes de coulées volcaniques dans la région. Bientôt, les prairies seront remplies de fleurs sauvages: lupins et plantes à neige, phlox de couleur violet et blanc, et bien d’autres.

La beauté d’Elizabethtown Meadows est que vous pouvez rendre votre randonnée aussi longue ou aussi courte que vous le souhaitez. Vous vous sentez ambitieux? Suivez les sentiers de quatre ou cinq miles jusqu’à Waddle Ranch et Lake Ella. En 2017, le Truckee Donner Land Trust a dirigé un effort massif de collecte de fonds – en partenariat avec le Trust for Public Land pour acheter Waddle Ranch pour 23,5 millions de dollars – en sauvant la terre du développement et en la conservant comme habitat faunique pour de nombreux oiseaux et mammifères. Aujourd’hui, le ranch de près de 1 500 acres possède une servitude de conservation et regorge de sentiers polyvalents.

J’aurais continué à marcher jusqu’au coucher du soleil. Mais mon chiot commençait à ralentir. Il joue à ce jeu où il me saute des grenouilles, courant d’un endroit d’ombre à l’autre et attendant que je me rattrape. C’est à ce moment que je sais que nous devrions nous arrêter pour boire de l’eau, puis faire demi-tour et rentrer. Apparemment, je ne suis pas le seul à être encore en forme de randonnée.

Note de l’éditeur: Une version antérieure de cet article a erroné le nom de la fiducie foncière en tant que Tahoe Donner Land Trust. Le nom correct est Truckee Donner Land Trust. L’article a été mis à jour avec le nom correct.