Jeux olympiques 2021: voici pourquoi la Coupe du monde de VTT d’Albstadt est si importante pour les espoirs américains – VeloNews

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Les meilleurs coureurs de VTT de cross-country d’Amérique ont beaucoup à rouler ce week-end Ouverture de la Coupe du monde à Albstadt, Allemagne.

Un très convoité place dans l’équipe olympique américaine 2021 est potentiellement en jeu sur le circuit rapide et fluide de 4,2 kilomètres, même si la course a moins de poids dans le processus de sélection olympique que la Coupe du monde du week-end prochain à Nové Město.

Nové Město est l’événement le plus important pour les espoirs olympiques américains, car les coureurs peuvent obtenir un billet automatique pour Tokyo avec une arrivée en tête.

Cela dit, Albstadt est toujours important pour les huit coureurs de l’équipe olympique américaine longue. Les entraîneurs et les experts qui choisiront éventuellement les équipes olympiques examineront probablement les résultats à Albstadt lorsqu’ils décideront quels coureurs participeront à la sélection finale pour Tokyo.

«Ce bloc de Coupe du Monde à Albstadt et Nové Město sont les dernières courses pour les qualifications olympiques, donc à bien des égards, il me semble qu’il est temps pour tout mon travail acharné de se concrétiser et c’est l’occasion de laisser passer le jour constant le travail brille vraiment », a déclaré Hannah Finchamp. «D’un autre côté, j’ai vraiment l’impression que je ne fais que commencer. J’ai des rêves olympiques pour les prochains cycles olympiques, donc je sais que ce n’est que le début de cette poursuite.

Tous les quatre ans, la course hors route pour faire partie de l’équipe olympique américaine génère de multiples intrigues qui méritent notre attention. En 2004, la bataille a donné naissance au documentaire incontournable Off-road to Athens, et depuis lors, USA Cycling a modifié ses critères de sélection pour s’assurer que les coureurs choisis pour assister aux Jeux olympiques sont en pleine forme et prêts à se battre.

Bien sûr, la pandémie COVID-19 a retardé les Jeux olympiques de 2020 et lancé une balle courbe importante sur les huit coureurs de l’équipe longue américaine pour les jeux. Kate Courtney a obtenu une place automatique pour Tokyo en terminant cinquième aux championnats du monde UCI 2019. Mais pour Finchamp, Erin Huck, Lea Davison, Haley Batten et Chloe Woodruff, ainsi que Keegan Swenson et Christopher Blevins, la Coupe du monde a présenté la meilleure occasion de se qualifier.

Les femmes américaines ont probablement trois places au total pour Tokyo, tandis que les hommes n’en ont qu’une.

Alors, que disent les règles de qualification? Si un Américain, homme ou femme, remporte la Coupe du monde le week-end prochain à Nové Město, il ou elle frappe son billet pour Tokyo. Si aucun Américain ne gagne, alors tout Américain qui termine deuxième à huit gagnera également une place automatique dans l’équipe.

Ce deuxième scénario pourrait se jouer dans la course féminine, où les femmes américaines les plus fortes se battent souvent pour le top 10. C’est un scénario moins probable – mais pas impossible – pour Blevins et Swenson dans l’épreuve masculine.

S’il reste des places dans l’équipe américaine après Nové Město, alors les places seront attribuées par un comité de sélection basé sur des critères spécifiques qui pèsent lourdement sur les courses internationales comme Albstadt. Selon les documents de sélection de USA Cycling pour le vélo de montagne, ce critère s’appuie fortement sur la performance de chaque athlète dans les grandes courses comme les Coupes du monde et les championnats du monde UCI.

Vous pouvez lire le document complet ici, et notez comment le comité de sélection évaluera chaque athlète pour savoir s’il est un «athlète capable de médailles» ou un «futur athlète capable de médailles» en fonction d’une longue liste de critères. Dans les deux cas, le comité se concentre fortement sur les résultats internationaux. En fait, USA Cycling définit clairement ce qu’il entend par «compétition internationale» lorsqu’il décrit les courses qui compteront dans le choix.

«Compétition internationale» comprend toute compétition en dont le domaine des athlètes est suffisamment fort pour que les performances en compétition sont indicatifs de la façon dont un athlète peut performer aux Jeux olympiques Jeux. Les compétitions internationales ne doivent pas nécessairement avoir lieu en dehors des États-Unis États, comme «international» se réfère à la compétitivité du domaine (c.-à-d. comprend plusieurs des meilleurs coureurs des principales nations de cyclisme VTT dans le monde), pas le lieu de l’événement.

Alors qu’est-ce que tout cela signifie? Si Erin Huck ou Christopher Blevins marquent la Coupe du monde d’Albstadt et finissent dans le top 10 ou sur le podium, aucun des pilotes ne se qualifiera automatiquement pour Tokyo. Mais vous pouvez parier que le comité de sélection olympique américain en prendra note et marquera une coche très brillante à côté de son nom.

Chaque course compte, surtout les deux suivantes.