La course du champion de VTT Sammie Maxwell contre le syndrome RED-S

Sammie Maxwell, nouveau champion national de vélo de montagne, ne savait qu’aller vite. Mais ralentir et donner la priorité à sa santé l’a aidée à revenir à la vitesse supérieure.

Sammie Maxwell s’est sentie confuse alors qu’elle montait sur le podium aux championnats nationaux de vélo de montagne de cette année. Elle n’avait pas gagné à cause de toute l’entraînement qu’elle avait suivi. Elle avait gagné parce qu’elle n’en avait pratiquement pas fait.

Six heures par semaine pendant le mois précédant les champions. C’était tout.

Le joueur de 20 ans est arrivé aux nationaux à Christchurch sans aucune attente; ne voulant encourager que les plus jeunes cavaliers et redonner au sport qui lui a déjà tant donné.

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Alors qu’elle a fait cela avec une victoire impressionnante de deux minutes et demie – remportant à la fois les titres élite et U23 – la leçon la plus importante qu’elle a enseignée à ceux qui gravissent les échelons est l’histoire de la façon dont elle y est arrivée.

Comme beaucoup de jeunes filles, Maxwell n’a jamais pensé que manquer ses règles était inhabituel. Elle a juste supposé que c’était ce qui s’était passé lorsque vous vous entraîniez dur. Ce n’est qu’aux Jeux olympiques de la jeunesse en 2018, lorsqu’un médecin néo-zélandais a souligné à quel point cela pouvait être grave, qu’elle a réalisé que c’était un gros problème.

Maxwell a été encouragée à faire des tests hormonaux, et elle est également allée faire vérifier sa densité osseuse.

«C’était assez choquant», se souvient-elle. “Quand j’ai demandé quand je récupérerais mes résultats, la dame dans la salle m’a juste regardé et m’a dit qu’elle pouvait déjà dire que j’allais être assez mauvaise.”

Sammie Maxwell, qui a parcouru les étapes lors des championnats nationaux de vélo de montagne 2021, est sur le chemin du retour en pleine santé après avoir reçu un diagnostic de RED-S.

Marty Anderson / Fourni

Sammie Maxwell, qui a parcouru les étapes lors des championnats nationaux de vélo de montagne 2021, est sur le chemin du retour en pleine santé après avoir reçu un diagnostic de RED-S.

Avant ces Jeux de 2018, elle se remettait d’un trouble de l’alimentation. Le soutien de ses parents signifiait qu’elle n’était «vraiment, vraiment mauvaise» que pendant quelques mois, mais sous-alimenter son corps pendant l’entraînement avait commencé à la briser. Lorsque ses tests sont revenus, elle a reçu un diagnostic de RED-S – ou déficit énergétique relatif dans le sport – un syndrome affectant les sportifs, en particulier les femmes, autour du monde.

Essentiellement, cela signifie que les athlètes ne mangent pas assez de nourriture pour alimenter leur corps pour l’énergie qu’ils produisent.

Maxwell était dans la dernière catégorie de un à cinq pour cent pour la densité osseuse féminine. C’était une situation précaire pour un vététiste intrépide.

«Avec le vélo de montagne, vous vous écrasez tout le temps. Vous devez être fort, à la fois avec vos muscles et votre densité osseuse, sinon vous allez être constamment blessé, essayant constamment de vous battre pour remonter», dit-elle.

RED-S a également complètement anéanti ses niveaux d’énergie.

“Vous pourriez sortir et faire une course assez moyenne, ou une course assez moyenne, et vous vous sentez plutôt bien à ce sujet. Mais le lendemain, vous vous réveillez et vous êtes tellement épuisé que vous ne pouvez même pas pédaler, ” elle dit.

En grandissant, Maxwell était déterminée à se pousser à la limite. Il s’agissait de voir à quel point elle pouvait s’entraîner, même si cela signifiait que sa santé était piétinée dans le processus.

“Une chose qui m’a toujours marqué, parce que j’ai écouté pas mal de podcasts sur RED-S, c’est que les athlètes ont toujours cet état d’esprit que nous devons sacrifier pour notre sport”, dit Maxwell.

«Nous devons faire des sacrifices si nous voulons être les meilleurs. J’ai toujours pensé que je sacrifierais de sortir déjeuner avec mes amis parce que je dois aller faire un tour d’entraînement, ou je sacrifierai mon repas préféré parce que ce n’est pas le rapport glucidique idéal.

“C’est assez intéressant d’apprendre que vous n’avez pas à sacrifier ces trucs, si quoi que ce soit, il est juste préférable de nourrir votre corps correctement.”

Sammie Maxwell en 2018, lorsqu'elle a été diagnostiquée pour la première fois avec des problèmes de santé, remportant les championnats XC U19 de North Island.

Photographie de Mead Norton / Getty Images

Sammie Maxwell en 2018, lorsqu’elle a été diagnostiquée pour la première fois avec des problèmes de santé, remportant les championnats XC U19 de North Island.

L’arrivée de coronavirus l’année dernière a donné à Maxwell l’occasion de faire une pause et de donner la priorité à sa santé. Il n’était pas nécessaire de se mettre la pression pour performer aux championnats nationaux, en Europe ou aux championnats du monde.

«C’était toujours un peu aller, allez, allez. Maintenant, je suis juste vraiment concentrée sur certaines hormones et je les fais tester chaque semaine. Ça a été un peu un voyage», dit-elle.

Née à Taupō, elle en est maintenant à sa deuxième année à l’Université Victoria de Wellington, où elle étudie les sciences biomédicales, avec une spécialisation en pathologie moléculaire et en génétique humaine. Elle adore se pencher sur ses manuels, mais admet que c’était un grand changement en direction de la capitale.

“Je n’ai pas très bien réussi. J’ai assez mal fait au premier semestre avec mes hormones et mon poids, et quand je suis revenue à la maison, mes parents étaient comme” ce n’est pas cool “”, dit-elle.

Cette année, elle cuisine pour elle-même et en fait une priorité.

«C’est assez agréable de voir ces améliorations, et cela s’améliore lentement, mais ce n’est pas quelque chose que vous pouvez simplement vous réveiller et changer en quelques jours», dit-elle.

Bien que ses niveaux d’hormones soient meilleurs depuis les championnats nationaux, elle garde son schéma d’entraînement relativement similaire, avec l’espoir de revenir à une charge complète plus tard dans l’année. En fonction de la situation pandémique, elle envisage des événements de la Coupe du monde ou des voyages en Australie à l’avenir. Mais sa santé passe maintenant avant toute décision concernant la compétition.

Franchissant la ligne d'arrivée à Christchurch, Sammie Maxwell remporte à la fois le titre élite féminin et le titre national U23 en 2021.

Marty Anderson / Fourni

Franchissant la ligne d’arrivée à Christchurch, Sammie Maxwell remporte à la fois le titre élite féminin et le titre national U23 en 2021.

Après avoir remporté le titre national 2021 en battant Kate McIlroy, qui a représenté la Nouvelle-Zélande à trois Jeux du Commonwealth dans trois sports différents, Maxwell s’est tournée vers les réseaux sociaux pour partager la bataille qu’elle avait traversée.

«J’espère qu’en partageant mes difficultés avec la sous-alimentation, une fille qui lit ceci a remarqué qu’elle a raté ses règles la semaine dernière – parce que son cerveau ne reçoit pas assez d’énergie pour produire les hormones nécessaires – et que ce n’est pas quelque chose cela devrait être effacé », a-t-elle écrit.

“Mais [it’s] en fait un signe que son corps n’est pas en bon état, ou que quelqu’un comprend enfin que la raison pour laquelle ils se réveillent après une course absolument brisée et vraiment épuisée est qu’ils ne mangent pas assez pour récupérer et pourraient être évités en des collations supplémentaires avant le coucher. “

En bas de la piste, Maxwell rêve toujours d’aller au Jeux olympiques. La Nouvelle-Zélande n’a actuellement pas assez de points UCI pour garantir une place à une coureuse, ce qu’elle souhaite changer. Elle tient également à continuer à se lancer dans ses études, avec le désir de faire un doctorat un jour ou de travailler dans un laboratoire de recherche sur le cancer.

«J’adore être occupée, j’aime donner des priorités. Je m’étire en ce moment – je suis au téléphone et je m’étire», dit-elle en riant.

Seulement maintenant, elle ne s’étire pas au-delà de la limite.