La hausse historique de la taxe sur les entreprises au Royaume-Uni sera confrontée à un recul, selon des groupes de réflexion – News 24

LONDRES (Reuters) – Le ministre britannique des Finances, Rishi Sunak, devra se battre pour mettre en œuvre la forte hausse de l’impôt sur les sociétés qui est un élément clé de ses plans pour lutter contre le coronavirus qui affecte les finances publiques, ont déclaré jeudi de grands groupes de réflexion.

PHOTO DE DOSSIER: Le chancelier britannique de l’Échiquier Rishi Sunak assiste à une conférence de presse virtuelle au 10 Downing Street, dans le centre de Londres, en Grande-Bretagne, le 3 mars 2021. Tolga Akmen / Pool via REUTERS

Les emprunts de la Grande-Bretagne devraient atteindre un sommet après la Seconde Guerre mondiale de 17% de la production économique au cours de l’exercice qui se termine ce mois-ci, ce qui équivaut à 355 milliards de livres.

Le déficit devrait redescendre à 3% du produit intérieur brut d’ici le milieu des années 2020, selon les prévisions qui sous-tendent le plan budgétaire annoncé mercredi par Sunak.

L’élément central du plan est une hausse de l’impôt sur les sociétés à 25% en 2023, contre 19% maintenant pour lever 17 milliards de livres supplémentaires, la première augmentation de l’impôt depuis 1974.

Mais les analystes politiques ont déclaré que Sunak ferait face à un lobbying intense pour revenir en arrière au sein de son Parti conservateur et des entreprises au cours des deux années précédant l’entrée en vigueur de la hausse des impôts.

“Je serai étonné si dans deux ans la CBI (Confederation of British Industry) ne disait pas que c’est absolument dingue que nous augmentions l’impôt sur les sociétés à 25%, alors que 23% je pense qu’ils se seraient peut-être débrouillés”, Torsten Bell , a déclaré le directeur du groupe de réflexion Resolution Foundation.

La CBI a averti que la hausse de l’impôt sur les sociétés affecterait l’investissement. L’Institute for Fiscal Studies, un autre groupe de réflexion, a déclaré que cela signifierait que la taxe augmenterait probablement moins que prévu.

Le Premier ministre Boris Johnson n’a pas toujours tenu compte des préoccupations des groupes d’entreprises. Il a largement ignoré leurs inquiétudes lors des négociations sur le Brexit qui ont abouti à un accord commercial limité avec l’Union européenne.

En tant qu’édulcorant, Sunak a offert aux entreprises une généreuse remise de deux ans sur l’impôt sur les sociétés aux entreprises qui investissent davantage, dans l’espoir d’accélérer la reprise après la pandémie COVID qui a coûté à la Grande-Bretagne 10% du PIB l’année dernière.

Le coût estimé à 24 milliards de livres de la remise pourrait s’avérer plus élevé car l’IFS a averti qu’il était susceptible d’abus si les entreprises étiraient la définition d’investissement éligible.

L’autre principal générateur de recettes fiscales est un gel des seuils d’imposition sur le revenu afin de lever 8 milliards de livres par an d’ici 2025.

DÉPENSES, COÛTS D’EMPRUNT

Sunak est également confronté au défi d’atteindre son objectif de 17 milliards de livres de réduction des dépenses annuelles d’ici le milieu de la décennie, à un moment où la demande de dépenses de santé et d’autres services est susceptible d’augmenter.

Le directeur de l’IFS, Paul Johnson, a déclaré que si Sunak réussissait à mettre en œuvre son plan, il répondrait à une définition d’un budget équilibré – n’emprunter que pour investir – d’ici 2025-2026, mais à un coût énorme.

“La triste vérité est que ce serait un équilibre basé sur la charge fiscale la plus élevée de l’histoire du Royaume-Uni et sur de nouvelles réductions des dépenses de service public non protégées”, a déclaré Johnson.

Un autre risque pour Sunak vient de la vulnérabilité de la Grande-Bretagne à toute hausse des coûts d’emprunt.

À elle seule, une hausse de 1 point de pourcentage des taux d’intérêt à court et à long terme coûterait au gouvernement 21 milliards de livres supplémentaires par an, ont estimé les prévisionnistes du budget britannique.

Normalement, les rendements obligataires augmenteraient si la croissance s’améliorait, ce qui signifiait plus de recettes fiscales pour compenser la facture d’intérêt plus élevée.

“Le risque qui devrait garder M. Sunak éveillé la nuit est que les taux d’intérêt augmentent mais il n’obtient pas la hausse des revenus associée”, a déclaré Carl Emmerson, directeur adjoint de l’IFS.

Reportage de William Schomberg et David Milliken; Édité par Hugh Lawson