La houle de randonneurs, de motards entraîne une poussée de soutien pour les sentiers – SF Gate

SANTA FE, NM (AP) – David Estes a trouvé quelque chose dont il avait besoin à Galisteo Basin Preserve après un déménagement à Santa Fe en hiver, lorsque la pandémie de coronavirus était proche de son apogée et que le stress de la vie augmentait.

Trois ou quatre fois par semaine au cours des mois qui ont suivi le déménagement, Estes a emmené son vélo sur le réseau de sentiers en espace ouvert près de Lamy pour parcourir les crêtes, s’imprégner de la vue imprenable sur le désert et se sentir temporairement soulagé.

«Ce que j’aimerais dire à propos de ces sentiers, c’est qu’ils m’ont sauvé la vie», a déclaré Estes, 44 ans, originaire du Nouveau-Mexique et charpentière. «Ce réseau de sentiers a été très important pour moi à un moment vraiment très critique de ma vie.»

Les randonneurs et les cyclistes ont afflué sur les sentiers à des niveaux sans précédent pendant la pandémie, beaucoup cherchant un réconfort similaire. N’ayant pas grand-chose à faire pour s’amuser alors que les entreprises et les lieux de divertissement étaient fermés en raison d’ordonnances de santé publique, les restrictions ont recalibré la relation des gens avec le plein air.

Une meilleure appréciation des sentiers locaux a suscité un regain d’intérêt pour l’intendance, car les gens ont réalisé à quel point ils sont essentiels pour leur bien-être physique et mental, a rapporté le Santa Fe New Mexican.

Estes a rejoint la Santa Fe Fat Tire Society au début du mois d’avril et, en une semaine, il raclait un McLeod à travers la terre en aidant l’organisation de bénévoles à construire une nouvelle boucle de 5 miles à Galisteo Basin Preserve.

«J’ai vu que cela se produisait sur les sentiers que je conduis le plus», a déclaré Estes, «alors j’ai pensé que je ferais mieux de sortir et de faire quelque chose.

De nombreuses autres personnes ont fait de même.

Le président de la Fat Tire Society, Kyle Klain, a déclaré que le club avait gagné environ 60 membres de soutien à plein temps au cours de l’année écoulée, bien qu’il ne soit pas en mesure d’organiser des événements tels que des promenades en groupe hebdomadaires ou d’autres rassemblements servant de moyen de recrutement.

En règle générale, il a déclaré que l’organisation – qui compte désormais 255 membres – constate une fluctuation de quelques points de pourcentage par an.

«Je pense que l’un des meilleurs résultats de la pandémie était que tout le monde devait rester local, et cela vous a forcé à reconnaître les grandes opportunités que vous avez devant vous et que vous avez peut-être prises pour acquises», a déclaré Klain.

New Mexico Volunteers for the Outdoors, qui travaille sur des projets de sentiers dans tout l’État du printemps à l’automne, a également connu une impulsion significative. Le secrétaire Kevin Wall a déclaré que l’organisation avait enregistré une augmentation de 72% du nombre de membres cette année et qu’elle comptait désormais 121 membres.

Tous les membres ne participent pas aux travaux de piste, mais leurs contributions financières jouent un rôle considérable dans le processus.

Klain a estimé que même avec des bénévoles effectuant le travail, la construction de sentiers coûte environ 1 000 $ par mile. Les principales dépenses sont l’embauche d’experts pour effectuer des études d’impact archéologique et environnemental afin de s’assurer que les sentiers ne perturbent pas les ressources culturelles et environnementales.

D’autres fonds sont destinés à la certification des chefs d’équipage de piste, aux frais d’assurance et aux outils.

L’année dernière, la Fat Tire Society a dépensé environ 15 000 $ pour de nouveaux sentiers et des améliorations de sentiers dans les camps d’aventure Glorieta, le bassin Galisteo et les sentiers La Tierra. Klain a déclaré que le groupe entretenait généralement 250 à 300 miles de sentiers chaque année en éliminant les impasses, en améliorant le drainage et en effectuant d’autres travaux demandés par les gestionnaires des terres, y compris le US Forest Service et le Bureau of Land Management.

Des centaines d’heures de bénévolat entrent dans ce processus chaque année, même si une grande partie peut passer inaperçue et sous-estimée par le grand public.

«Pour beaucoup d’entre nous, nous pensons que les elfes des sentiers magiques se présentent, que ces sentiers sont là depuis toujours, qu’ils seront toujours entretenus et que l’impasse sera toujours éliminée», a déclaré le vététiste Jason Trainor.

Finalement, les randonneurs et les motards atteignent un âge où ils se rendent compte que les elfes des sentiers n’existent pas réellement, que ce sont en fait des amis passionnés de plein air qui font que la magie opère.

Trainor, 55 ans, s’est porté volontaire pour la première fois l’hiver dernier lorsque les membres de la Fat Tire Society ont travaillé à la reconstruction du sentier Hustle and Flow à La Tierra. Il est arrivé sans expérience, mais les chefs d’équipage chevronnés lui ont rapidement appris les compétences dont il avait besoin pour contribuer.

La pandémie, a-t-il dit, a montré à quel point les sentiers polyvalents sont vitaux pour lui et pour la communauté, et il s’est senti responsable d’intervenir et de participer.

«Pour moi, emprunter les sentiers a vraiment aidé mon espace de tête, m’a aidé à m’amuser ou à faire de l’exercice et à éviter de regarder un écran d’ordinateur», a déclaré Trainor. «Ce fut une vraie bouée de sauvetage pour moi.»

«Je prévois de continuer (avec le travail de piste)», a-t-il poursuivi. «J’ai beaucoup de retard dans ma contribution par rapport à l’utilisation des sentiers.»

Il y aura de nombreuses occasions de participer cet été avec des organisations de bénévoles qui lancent de nouveaux projets et reprennent des plans qui ont été mis en attente en 2020.

La Fat Tire Society s’est récemment réunie à 16 heures les mardis au début du sentier Cottonwood à Galisteo Basin pour construire une nouvelle section de 5 miles que Peter Olson de l’Ultra Santa Fe et le vétéran de la Fat Tire Society, Brent Bonwell, ont passé des mois à planifier.

La nouvelle boucle à l’extrémité sud du bassin de Galisteo poussera le réseau de sentiers de la réserve de 9 500 acres à un peu plus de 41 milles.

Gretchen Grogan est chef de projet pour Commonweal Conservancy, une organisation à but non lucratif qui contrôle la réserve. Elle a déclaré que Commonweal avait depuis longtemps pour objectif d’atteindre un total de 50 miles de piste.

Depuis que les 15 miles d’origine ont été construits, le reste a été réalisé par des bénévoles.

Mais tous les nouveaux sentiers ne sont pas de bons sentiers.

Un problème courant pour de nombreux réseaux de sentiers est celui des utilisateurs qui construisent des sentiers «pirates» non autorisés. Grogan a déclaré que ceux-ci causent plus de mal que de bien et sont fortement découragés dans le bassin de Galisteo, où les Puebloans ancestraux ont vécu pendant des siècles.

«Il y a des ressources culturelles partout ici, et les gens ont un impact sur des choses qu’ils ne connaissent même pas», a déclaré Grogan. «Ou ils construisent un sentier, mais ils ne le font pas de manière durable, alors nous avons un problème d’érosion émergent. C’est un problème de gestion. »

Construire des sentiers de la bonne manière, aux bons endroits, c’est ce que les membres de longue date de la Fat Tire Society aiment enseigner.

Bonwell, 60 ans, est l’un des 20 membres originaux de la Fat Tire Society, fondée en 2010.

Il s’est dit fier de l’héritage que l’organisation a établi, non seulement en termes de kilomètres de sentiers qu’elle a construits, mais aussi des nombreux bénévoles qui ont appris à poursuivre le travail.

“C’était vraiment cool de voir le petit germe, l’incubation du club et comment il a grandi, et maintenant ça commence juste à exploser”, a déclaré Bonwell.

«C’est formidable de voir des jeunes dans la vingtaine, la trentaine, la quarantaine, et maintenant ils pourraient construire pendant des décennies s’ils continuent à faire cela et à le faire avancer. Ensuite, s’ils quittent Santa Fe, ils emportent ces compétences partout où ils vont. »