La NASA augmente les prix pour les utilisateurs commerciaux de l’ISS – SpaceNews

WASHINGTON – La NASA a fortement augmenté les prix qu’elle facture aux utilisateurs commerciaux de la Station spatiale internationale pour le fret et d’autres ressources, une décision qui a laissé certaines entreprises confuses et frustrées.

La NASA a annoncé le 25 février qu’elle révisait la politique de tarification du marketing commercial il a été publié pour la première fois en juin 2019 dans le cadre d’une nouvelle stratégie de commercialisation en orbite terrestre basse. Cette politique, qui réservait une fraction des ressources de la station à des applications commerciales au-delà de la recherche et du développement, comprenait une liste de prix pour les ressources telles que le fret à destination et en provenance de la station et le temps de l’équipage pour effectuer les travaux.

Dans la déclaration, publiée en petite fanfare sur le site Web de l’agence, la NASA a déclaré qu’elle mettait à jour cette liste de prix «pour refléter le remboursement intégral de la valeur des ressources de la NASA». La décision de le faire, a déclaré la NASA, était basée sur «des discussions avec les parties prenantes, la croissance actuelle du marché et l’anticipation de futures entités commerciales capables de fournir des services similaires».

En supprimant la subvention, les prix de ces services ont considérablement augmenté. Le coût du transport d’un kilogramme de fret jusqu’à la gare, appelé «upmass», est passé de 3 000 $ à 20 000 $. Le coût pour ramener ce kilogramme de la station «en aval» est passé de 6 000 $ à 40 000 $. Une heure de temps de membre d’équipage, auparavant 17 500 $, est maintenant de 130 000 $.

Le changement soudain des prix, qui a pris effet immédiatement, a surpris certains utilisateurs de l’ISS. Un cadre d’une entreprise, qui a parlé en arrière-plan parce que cette société évalue toujours les impacts du changement de prix, n’était pas au courant de la décision de la NASA d’augmenter les prix jusqu’à ce qu’il soit contacté par SpaceNews.

«La NASA n’a pas fait un bon travail de communication avec les parties prenantes», a déclaré Jeffrey Manber, directeur général de Nanoracks. «Nous sommes en discussion avec les clients et nous sommes soudainement informés d’une augmentation majeure.»

Cette augmentation soudaine des prix, a-t-il dit, a forcé Nanoracks à suspendre les discussions avec deux clients potentiels, qui, selon lui, étaient «hors budget» par l’augmentation.

Un autre dirigeant, s’exprimant en arrière-plan, n’était au courant d’aucune discussion de la NASA sur la modification de la politique de prix avant l’annonce. L’augmentation, a déclaré l’exécutif, pourrait conduire certains clients à rechercher des alternatives.

La NASA n’a pas précisé sa décision d’aller vers ce qu’elle appelle une tarification «pleine valeur» au-delà de sa déclaration, et l’agence n’a pas répondu aux questions sur la politique de tarification. Manber a déclaré qu’un tel changement aurait dû être d’abord discuté par le Comité de réglementation et de politique du Conseil consultatif de la NASA, au sein duquel il siège, mais que la question n’avait pas été soulevée lors de ses réunions.

Manber a déclaré que la NASA pourrait réagir au libellé d’un rapport accompagnant le dernier projet de loi de crédits de l’exercice 2021, qui ne fournissait à la NASA que 17 millions de dollars pour les efforts de commercialisation de LEO, par rapport à sa demande de 150 millions de dollars. Le rapport a demandé à la NASA de fournir des données du Congrès sur les projets sélectionnés dans le cadre de son effort de commercialisation LEO sur la station, les coûts totaux engagés par la NASA pour leur livraison et leur exécution, et le montant remboursé par la NASA.

Le rapport interdisait également à la NASA d’utiliser le financement «pour subventionner le coût de tout projet principalement destiné à des fins de marketing, de publicité ou de divertissement». Cela est apparu en réaction aux critiques auxquelles l’agence a été confrontée pour certaines initiatives commerciales ISS, comme faire voler les cosmétiques Estée Lauder à la gare pour une séance photo ou la possibilité de filmer un film avec l’acteur Tom Cruise sur la station.

Manber a soutenu que la NASA devrait «peaufiner» la politique de prix, facturer le plein prix pour ces activités de marketing et de divertissement, mais continuer à subventionner des ressources pour d’autres travaux commerciaux, tels que les activités qui ont également un angle éducatif. «Je crois qu’il existe des projets commerciaux, ainsi que des efforts d’éducation et des partenaires, qui apportent de la valeur à la Station spatiale internationale. Ils font preuve de leadership américain », a-t-il déclaré. «Une discussion nuancée doit être menée avec le Congrès et la NASA.»

La politique de commercialisation des LEO a également permis des missions d’astronautes privés vers l’ISS et a fourni une liste de prix pour les ressources dont ces missions auraient besoin. Cela comprenait 22 500 dollars par personne et par jour pour les fournitures de l’équipage et 11 250 dollars par personne et par jour pour le maintien de la vie.

La liste révisée n’inclut plus les prix des services pour les missions privées d’astronautes. «La NASA est en train de réévaluer la valeur et la quantité des ressources disponibles pour les missions d’astronautes privés et prévoit de mettre à jour cette politique de prix dans un proche avenir», a déclaré l’agence.

Espace Axiom, qui effectue une mission d’astronaute privé de quatre personnes vers la station au début de 2022, n’est pas préoccupé par d’éventuelles modifications des prix. “Axiom ne comptait jamais sur la NASA pour fournir tous les services qu’elle avait énumérés, donc ce développement ne nous affecterait pas”, a déclaré le porte-parole de la société Beau Holder. «L’intention d’Axiom est de prendre soin de lui-même et de ses équipages en orbite.»

Manber a déclaré qu’il espère que la politique révisée n’est pas le dernier mot de la NASA sur ces questions. «J’espère que c’est le début d’un dialogue sur un soutien plus mature à la commercialisation.»