La tension du vélo de montagne se poursuit au milieu des inquiétudes que la nouvelle stratégie de Brisbane n’arrête pas les sentiers illégaux

La bataille entre les vététistes de Brisbane et les défenseurs de l’environnement a repris au milieu des craintes que de nouveaux sentiers approuvés ne réduiraient pas un réseau non autorisé en plein essor, avec des accusations que des cyclistes hors route auraient coupé des billes pour rouvrir des sentiers illégaux dans la forêt de Toohey.

Cela vient après que le conseil municipal de Brisbane a publié l’année dernière un projet de stratégie pour permettre aux vététistes d’accéder à 26 réserves naturelles, ouvrant des sentiers pour soulager la pression sur les pistes surutilisées au mont Coot-tha – la seule zone avec des pistes autorisées à Brisbane.

Les défenseurs de la conservation ont averti que la stratégie n’empêcherait pas la création de pistes illégales, affirmant que l’augmentation du vélo de montagne endommagerait l’environnement, y compris la fragmentation de la brousse et l’érosion.

Le responsable de la faune forestière de Toohey, Brad Lambert, a déclaré que des centaines de sentiers non autorisés existaient, et que d’autres étaient encore en cours, car les tentatives du conseil de fermer les sentiers illégaux ont été contrecarrées par le public qui les rouvrait.

Mais les défenseurs du vélo ont déclaré que des pistes autorisées réduisant les sentiers non autorisés avaient été présentées dans des réserves naturelles entourant Brisbane, y compris dans les Redlands et Daisy Hill, et que la demande pour l’activité de loisirs était en plein essor.

Une image montrant un sentier couvert de feuilles et d'arbres sur un sentier de terre entouré de buissons dans la forêt de Toohey.
Le responsable de la faune forestière de Toohey, Brad Lambert, a récemment découvert que des sentiers non autorisés, une fois fermés par le Conseil, avaient été rouverts par le public.(

Fourni: Brad Lambert, responsable de la faune de la forêt Toohey

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‘Équilibrer la conservation et les loisirs’

Fiona Cunningham, présidente du conseil chargé de l’environnement, des parcs et de la durabilité, a déclaré qu’elle avait travaillé avec des experts pour trouver des opportunités pour des installations cyclables potentielles qui équilibraient la conservation et les loisirs.

Elle a déclaré que la consultation venait de se terminer sur la stratégie, qui a reçu plus de 4 000 réponses au sondage et 300 soumissions, avec toutes les nouvelles installations soumises à une évaluation environnementale.

M. Lambert a déclaré qu’une stratégie de conservation pour protéger la réserve forestière de Toohey était nécessaire avant tout plan visant à accroître l’impact humain, avec des sentiers illégaux utilisés chaque jour et d’autres étant encore créés.

Un sentier tout-terrain couvert de feuilles avec une bûche d'arbre coupée pour faire place au sentier non autorisé.
Le responsable de la faune forestière de Toohey, Brad Lambert, a récemment découvert que les sentiers fermés par le Conseil avaient été rouverts.(

Fourni: Toohey Forest Wildlife

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Il a déclaré il y a environ trois semaines, il a découvert que quelqu’un avait scié des rondins et défriché la végétation morte pour rouvrir un sentier illégal qui avait été fermé par le conseil.

Cette découverte l’a incité à se demander comment la création d’un réseau légal de sentiers, avec plus de vététistes, empêcherait la création continue de sentiers non autorisés.

Un sentier de terre à Toohey Forest entouré de végétation, avec des billes qui bloquaient autrefois la piste coupée avec des scies.
Des grumes qui bloquaient autrefois le sentier à Toohey Forest ont été coupées avec des scies pour rouvrir la piste.(

Fourni: Brad Lambert, responsable de la faune de la forêt Toohey

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Greg Tasney du Rocky Waterholes Environmental Group a déclaré que des sentiers non autorisés étaient utilisés et créés dans de nombreuses réserves, notamment la forêt de Karawatha, Chermside Hills et Whites Hill.

«C’est une récréation qui nous préoccupe; cela pourrait sembler avoir une ou deux nouvelles pistes ouvertes dans la réserve de Toohey, mais cela pourrait être tout un réseau parce que nous avons vu la preuve de Mount Coot-que les pistes légales ne le font pas. arrêter la construction de pistes illégales », a-t-il déclaré.

Le président de la Brisbane Off-Road Riders Alliance (BORRA), Dan Crawford, a déclaré que le mont Coot-tha, bien qu’il soit la seule zone désignée, n’avait pas organisé de soins de piste depuis plus de trois ans, ce n’était donc pas un bon exemple de sentiers autorisés réduisant les sentiers non autorisés. .

«Auparavant, le seul nouveau sentier construit dans la région durait cinq ans [ago],” il a dit.

«Les sentiers de la zone de conservation de Bayview, Daisy Hill et Cornubia, ils ont tous des groupes de soins de sentiers bien établis avec des réseaux de sentiers dans les zones de conservation ou les parcs nationaux et dans ces zones, il y a une réduction spectaculaire de la construction de sentiers non autorisés.

‘Tension depuis 25 ans’

M. Crawford a déclaré que les vététistes souhaitaient travailler avec des défenseurs de l’environnement et soutenaient la stratégie du conseil, mais a appelé à accélérer le processus pour résoudre le problème des sentiers non autorisés.

«Nous, en tant que communauté – conseil, défenseurs de l’environnement, motards – sommes dans la même tension depuis 25 ans; si nous continuons avec la même approche, qui est de l’interdire, il n’y aura pas de changement», a-t-il déclaré.

Cr Cunningham a déclaré que la protection et la préservation de l’environnement étaient la priorité absolue du conseil lorsqu’il envisageait d’accroître les possibilités de loisirs pour notre communauté dans les zones naturelles.

«En cherchant à trouver des emplacements appropriés pour le cyclisme hors route, nous pouvons réduire le désir de créer des pistes illégales dans des zones écologiquement sensibles», a-t-elle déclaré.

M. Tasney a appelé le conseil à enquêter sur l’utilisation d’anciennes carrières, des terrains de sport inutilisés pour construire des installations de vélo de montagne sur mesure.

“Ils pourraient vraiment regarder les zones et planter des arbres à croissance rapide; ne serait-ce pas un excellent plan à long terme s’ils créaient des installations sur mesure?” il a dit.