L’adolescent Douglas Goodwill prêt pour ses débuts en Coupe du monde de vélo de montagne après que Covid a annulé la manche de Fort William

Un adolescent des Highlands se prépare pour sa première course de Coupe du monde de descente UCI à Leogang, en Autriche, samedi.

Douglas Goodwill, 16 ans, élève de la Charleston Academy, Inverness, est en pleine préparation après l’annulation de la manche de Fort William en raison de Covid-19.

La gravité prépare la bonne volonté à l’action

Douglas est le plus jeune coureur de la nouvelle équipe de vélo de montagne UCI, 555 Gravity Racing du Muir of Ord.

C’est la seule équipe UCI en Écosse et l’une des six équipes britanniques autorisées à courir avec les meilleurs au monde.

L’équipe compte actuellement deux coureurs d’élite, Luke Williamson, 18 ans, du Hampshire, et Calum McBain, 22 ans, de l’Aberdeenshire, et deux juniors, Ryan Brannen, 17 ans, du Stirlingshire, et Douglas.

L’adolescent du coin se prépare à vivre son rêve.

Douglas a déclaré : « Faire de la course à vélo au niveau international est mon rêve depuis l’âge de six ans, lorsque j’ai regardé ma première Coupe du monde à Nevis Range, Fort William.

« Depuis, je travaille pour ce moment. J’avais vraiment hâte de participer à ma première Coupe du monde à Fort William le mois dernier.

© Fourni par Rae McKenzie
Les coureurs du Gravity 555, de gauche à droite, sont : Calum McBain, Douglas Goodwill, Luke Williamson et Ryan Brannen. Photo de Rae McKenzie

«Même sans spectateurs, cela aurait été incroyable de courir ma piste à domicile contre les meilleurs du monde, mais malheureusement, cela a dû être annulé en raison des restrictions de Covid. J’étais vidé.

555 Gravity a été créé par Mark Goodwill, le père de Douglas et propriétaire d’OrangeFox Bikes, le magasin de vélos à Muir of Ord.

Il a expliqué : « L’équipe a été créée pour aider à développer les jeunes talents exceptionnels que nous avons, en particulier en Écosse, et réaliser leurs rêves de descente, sur la scène mondiale.

“Comme la descente n’est pas une discipline olympique, elle ne reçoit malheureusement pratiquement aucun soutien du Scottish Cycling ou du British Cycling et vous devez donc y arriver vous-même.

“Nous sommes dans une position très chanceuse pour pouvoir le faire et j’espère que nous pourrons continuer à développer nos quatre coureurs et à soutenir de nouveaux jeunes talents, qui ne manquent pas, dans les années à venir.”

L’organisation des déplacements a été éprouvante pour l’équipe

Il a ajouté : « Cela a été une année chargée et une courbe d’apprentissage très rapide en cochant des cases et en sautant à travers les cerceaux de l’UCI pour devenir un directeur d’équipe et une équipe enregistrés à l’UCI.

« La plupart des équipes emploient un responsable à temps plein, mais j’ai dû l’adapter à la gestion de mon magasin de vélos.

«Même l’organisation de voyages d’Écosse vers l’Autriche a été incroyablement difficile, le Royaume-Uni ayant récemment été classé comme ayant une variante de Covid.

« Nous avons dû abandonner des outils et venir une semaine plus tôt pour mettre en quarantaine en Autriche, ce qui a également fait grimper les coûts. »

Les pistes à l’étranger sont plus denses

Douglas a décrit les différences entre les pistes ici et en Autriche.

Il a ajouté: «C’était tellement bien de terminer la quarantaine autrichienne et de pouvoir rouler dans les Alpes.

« Les pistes sont très différentes de celles du Royaume-Uni, beaucoup plus denses et rapides – et les vues, tout simplement wow.

« La première course se déroule à Leogang et une grande partie du parcours sera sur pierre avec une section relativement courte et boisée escarpée avec beaucoup de boue et de racines – des conditions auxquelles nous sommes plus habitués en Écosse.

« J’ai hâte de commencer l’entraînement jeudi après avoir été enfermé dans un chalet pendant cinq jours. »

L’équipe envisage de courir Crankwork, Innsbrook, Autriche, avant de se rendre en France en vue de la deuxième manche aux Gets début juillet.

La troisième manche se déroule à Maribor, en Slovénie, et Douglas espère être sélectionné pour représenter la Grande-Bretagne en tant que junior pour les Championnats du monde à Val di Sole, en Italie, avant de participer à la quatrième Coupe du monde à Lenzerheide, en Suisse, en septembre.

Le tour final, Snowshoe, Virginie-Occidentale, États-Unis, devra être manqué en raison du coût pour s’y rendre.

  • L’équipe du 555 Gravity est toujours à la recherche d’opportunités de sponsoring. Contactez info@555gravityracing.co.uk pour plus d’informations.