L’Amérique compte plus de 24500 miles de chemins de fer transformés en sentiers. Voici 10 à savoir dans le Colorado – Colorado Springs Gazette

Il y a un fil de trottoir qui traverse les souvenirs d’enfance de Laura Stark: un lien entre les villes jumelles du Minnesota avec des bois et des champs alimentés par des ruisseaux et, à une extrémité, les chutes Minnehaha de 53 pieds.

Stark et sa famille exploreraient à vélo. «Nous avons tout simplement adoré», dit-elle, «et je n’avais aucune idée que c’était un chemin de fer.»

Aucune idée jusqu’à il y a une dizaine d’années, lorsqu’elle a commencé à travailler pour Rails-to-Trails Conservancy. Stark est un écrivain pour l’organisation à but non lucratif, qui promeut et protège les anciens lits de chemin de fer qui ont été convertis en plates-formes de loisirs.

La conservation compte 43 chemins de fer dans le Colorado, l’État que Stark appelle maintenant chez lui. Celles-ci totalisent 325 miles, selon le conservancy.

«Il y a beaucoup de gens qui aiment ces sentiers, mais ils pourraient être comme si j’étais petite fille, où ils ne réalisent pas que ce sont des chemins de fer», dit Stark depuis sa maison de Broomfield. «C’est amusant de pouvoir relier l’expérience du sentier à l’histoire.»






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Piste cyclable de Midland dans le comté de Chaffee. Photo gracieuseté de Scott Anderson, Rails-to-Trails Conservancy

Rails-to-Trails Conservancy retrace le mouvement de ces chemins de banlieue désormais appréciés et des excursions panoramiques jusqu’aux années 1960.

Dans une lettre du Chicago Tribune, la naturaliste May Theilgaard Watts a envisagé un sentier pédestre suivant le cours abandonné du Chicago, Aurora and Elgin Railway – un chemin sur lequel les gens apprécieraient et préserveraient ainsi la prairie à herbes hautes en déclin. C’est ainsi qu’est né l’Illinois Prairie Path de 62 milles. C’est également à cette époque qu’est né le rêve de l’Elroy-Sparta State Trail du Wisconsin, en suivant l’ancienne ligne de chemin de fer Chicago et North Western sur 34 miles.

Du Midwest, les concepts de chemin de fer se sont répandus dans toutes les régions du pays. Rails-to-Trails Conservancy répertorie un total de 24 574 miles à travers les 50 États. Et aujourd’hui, certains des meilleurs sont célébrés dans une série continue par l’organisation.

Stark fait partie de l’équipe qui écrit des fonctionnalités état par état, mettant en lumière 10 pistes chacune. Elle et son mari ont récemment compilé la liste pour leur propre État.

«C’était vraiment difficile», dit-elle. «Parce que le Colorado est, bien sûr, magnifique.»

L’objectif des Starks était d’inclure une variété d’expériences et de géographies, ainsi que des sentiers communément examinés dans la base de données de Rails-to-Trails Conservancy. Voici un aperçu:






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Boucles du sentier de la ceinture minérale dans les collines minières historiques près de Leadville.

Sentier de la ceinture minérale

Pour l’athlète en visite qui s’acclimate à l’altitude – disons, quelqu’un ici pour la célèbre course à pied et à vélo de 100 miles de Leadville – cette boucle pavée n’est pas un mauvais pari. Il parcourt une colline boisée juste au-dessus de la plus haute ville incorporée d’Amérique du Nord, passant devant des vestiges miniers historiques. Parmi les chemins de fer, les Starks le considèrent comme unique pour sa «note moyenne assez raide de 3%».

Manitou Incline

La note moyenne sur celui-ci? Les Starks le notent à 45%. S’élevant vers le ciel à un peu moins d’un kilomètre, l’ancien chemin de fer panoramique a été radié par la loi en 2013. Cela a ouvert la porte à une énorme base de fans en exercice et à des touristes de partout.

Sentier des pics aux plaines

Inscrite dans l’initiative «16 en 16» de l’ancien gouverneur John Hickenlooper, qui donnait la priorité aux projets de sentiers à travers l’État, la vision est un total de 65 milles parcourant des paysages emblématiques, allant de la région métropolitaine de Denver au col de Loveland. Le trottoir enjambe actuellement Clear Creek Canyon, le long d’un ancien tronçon du Colorado Central Railroad. Ce printemps, le plan est de se connecter à la promenade de la rivière Golden.






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Peaks to Plains Trail s’étend actuellement sur 4 miles dans Clear Creek Canyon, avec des plans en cours pour l’agrandir. Photo gracieuseté de Scott Stark, Rails-to-Trails Conservancy



Sentier du Rio Grande

Comtés: Aigle, Garfield, Pitkin

La vallée de Roaring Fork a récemment obtenu une rare désignation «or» par l’Association internationale de vélo de montagne. C’était pour le singletrack de terre tout autour. Et c’était pour ce ruban de trottoir, qui est populairement descendu pour une brise de plus de 2000 pieds d’Aspen à Glenwood Springs.

Sentier régional de Cherry Creek

Comtés: Douglas, Arapahoe, Denver

Les foules avant et après le travail parcourent certains des coins les plus fréquentés de Denver, y compris Confluence Park, qui reconnaît la découverte d’or qui a mis la ville sur la carte. L’itinéraire suit la source de vie en cascade qui a donné naissance à des ponts et des bâtiments avant de s’échapper dans la campagne à l’est, se terminant à Franktown près du magnifique parc d’État de Castlewood Canyon.

Nouveau sentier régional de Santa Fe

Les promeneurs de chiens, les coureurs et les cyclistes choisissent leur portail entre Palmer Lake, Monument et l’Air Force Academy. La récompense est l’air frais loin de l’agitation de l’Interstate 25 – ainsi que des vues dégagées sur Pikes Peak et Rampart Range s’étendant à perte de vue du nord au sud. En bordure du sentier du côté du lac Palmer, il n’y a pas encore d’espace ouvert de Santa Fe, nommé également pour le chemin de fer Atchison, Topeka et Santa Fe.






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Un groupe de rencontre de vélos électriques emprunte le sentier Santa Fe jusqu’au lac Palmer en 2017.



Sentier de la rivière Animas

En été et en automne, vous apercevrez les passagers du Durango and Silverton Narrow Gauge Railroad. Et si vous savez quelque chose à propos de ce train, vous connaissez le plaisir des yeux le long de ce sentier adjacent. Durango considère cela comme son épine dorsale communautaire, reliant le centre-ville aux quartiers, aux parcs et aux espaces ouverts.

Sentier de l’oie au galop

Les bosquets de trembles dorés, les prairies éclaboussées de fleurs sauvages et la beauté verticale des montagnes de San Juan étaient autrefois parcourues par des trains sur une voie à voie étroite et ébouriffante entre Silverton et Durango. Maintenant, tout est admiré par les randonneurs et les vététistes. Mais ils savent qu’il ne faut pas trop se laisser distraire le long de ces falaises et tréteaux au-dessus de 10 000 pieds.






Yampa River Core Trail_Photo avec l'aimable autorisation de la ville de Steamboat Springs.jpg

Sentier de base de la rivière Yampa à Steamboat Springs.



Sentier de base de la rivière Yampa

On pourrait commencer par manger un morceau au centre-ville de Steamboat Springs avant de sauter sur le Core Trail, sur lequel les sens seront rassasiés: le bruit de la rivière qui coule; le vent entre les peupliers; et le parfum sulfureux des sources chaudes minérales. Le parc botanique de la rivière Yampa est une étape incontournable, avec un éventail de jardins colorés et d’étangs.

Sentier riverain du Colorado

Le sentier suit les rives du puissant Colorado et offre des vues humiliantes sur les parois de roches rouges du Colorado National Monument au sud de Grand Junction. C’est une visite splendide de cette vallée magique, à travers les vergers de pêchers de Palisade et les jardins botaniques de l’ouest du Colorado, ainsi que le paradis des oiseaux d’Audubon Nature Preserve.