L’amour à la première randonnée: ces couples se sont liés par leur passion pour le plein air

Becca et Tim Stanley, qui ont commencé à sortir ensemble après avoir fait de la randonnée ensemble dans le parc national d’Acadia, se sont mariés et vivent maintenant près du parc. Photo gracieuseté de Becca Stanley

Le Maine regorge de couples qui campent, font de la randonnée, pêchent, chassent et skient ensemble. Mais combien se sont rencontrés en profitant de leur activité de plein air préférée? Ou combien de couples ont passé leur premier rendez-vous dans la zone naturelle sauvage qui est un favori pour les deux?

Ce dimanche, nous vous présentons les histoires d’amour de trois de ces couples, et pas seulement parce que c’est la Saint-Valentin. Mais parce que maintenant, plus que jamais, nous avons tous besoin d’histoires sur la façon dont l’amour prévaut.

Ces couples attribuent leur amour commun aux régions sauvages du Maine au lien profond qu’ils ont trouvé avec le partenaire de randonnée ou de pagaie qui est finalement devenu leur partenaire de vie. Ils ont dit que trouver l’esprit apaisant, centré et plein d’espoir dans le Maine en plein air faisait de la planification d’un avenir avec cette personne une évidence.

Peut-être que Rob Levin de Portland l’a mieux dit: «Je ne sais pas ce qui se serait passé si nous n’avions pas pagayé (la côte du Maine) ensemble. Peut-être que nous nous serions réunis. Mais la marée et le rythme de la côte du Maine en étaient une grande partie.

Sarah Cushman, à gauche, et Rob Levin, à droite, ont appris à mieux se connaître en pagayant ensemble sur une partie du sentier de l’île Maine. Peu de temps après, ils ont commencé à se fréquenter et se sont finalement mariés. Ils vivent à Portland avec leur fille adolescente – et continuent de pagayer sur le sentier de l’île. Photo gracieuseté de Sarah Cushman

SARAH ET ROB

Sarah Cushman et Rob Levin n’étaient des connaissances que lorsqu’ils se sont rencontrés à l’université de Philadelphie au milieu des années 1990. Mais tdeux ans après l’université, Rob était en route pour Washington, DC, et s’est arrêtée sur un coup de tête pour rendre visite à Sarah dans le Maryland, où elle vivait à l’époque.

Elle leur a suggéré de faire du kayak sur une rivière voisine. Et sur cette pagaie en 1998, Sarah a partagé son rêve de pagayer sur le Maine Island Trail, un réseau de 200 îles sauvages où les kayakistes peuvent camper. Elle a une fois conduit des voyages dans les îles comme un conseiller de camp près de chez elle à Woolwich, et désireux de revenir. Rob a proposé de pagayer sur le sentier de l’île avec elle cet été-là et ils ont planifié une aventure de deux semaines.

Ce voyage dans la nature n’a pas conduit immédiatement à la cour, mais ils ont tous deux dit que cela le rendait inévitable. Ils sont partis de Castine et se sont dirigés vers l’est, suivis par des marsouins au départ.

Lorsqu’ils ont pagayé ensemble sur la côte du Maine en 1998, Cushman et Levin ont craqué pour sa beauté sauvage – et l’un pour l’autre. Photo de Sarah Cushman

«Nous avons parlé de se donner de l’espace avec des marches indépendantes et du temps de journalisation séparé. Au lieu de cela, c’était deux semaines de cette conversation âme-sœur », a déclaré Sarah. «Je n’ai jamais rien eu de tel. Nous avons eu l’expérience la plus puissante. »

L’aventure enchantée ne s’est pas déroulée sans incident. Vers la fin du voyage, les hautes marées de Down East ont tiré leurs kayaks d’une île et les ont mis à flot en mer, laissant les deux échoués. Ils ont signalé un homard et son homme sévère, qui les ont sauvés et les ont amenés à Milbridge.

Il s’avère que la fin brusque de leur voyage a été un hasard. Plus tard, Rob a récupéré le kayak de Sarah auprès d’un autre homard utile – lui fournissant l’excuse parfaite pour la revoir.

Ils ont commencé à sortir ensemble peu de temps après, et trois ans plus tard, ils se sont mariés et ont déménagé dans le Maine.

“Des étincelles avaient volé, mais ce n’était pas comme si nous avions prévu de passer le reste de notre vie ensemble”, a déclaré Rob. «Cela a pris une autre année. Mais je suis pleinement convaincu, je dois ma vie à la côte du Maine.

Becca et Tim Stanley, qui ont commencé à se fréquenter après une randonnée ensemble dans le parc national d’Acadia, se sont mariés en 2018 et vivent près de Mount Desert Island. Photo de Rogier van Bakel / Gracieuseté de Becca Stanley

BECCA ET TIM

Les chances étaient contre Becca et Tim Stanley.

Les 20 ans se sont rencontrés brièvement en 2016 par l’intermédiaire d’amis communs, mais ont d’abord passé du temps réel ensemble lors d’une randonnée dans le parc national d’Acadia au printemps 2017, dans le cadre de ce qui était censé être une randonnée de groupe. Ils étaient les deux seuls à se présenter. Pourtant, la randonnée dans les bulles était si agréable qu’ils ont décidé de recommencer ensemble. Et bientôt ils sortaient ensemble.

«Cela nous a permis d’avoir une conversation plus vulnérable. Les bois rendent les gens vulnérables », a déclaré Becca, 26 ans.« Nous avons pris beaucoup de décisions importantes pendant la randonnée. »

Cependant, à l’été 2017, Becca et Tim avaient tous deux besoin de trouver un emploi à temps plein dans une partie du Maine qui n’était pas propice à des opportunités d’emploi. Le poste de Becca en tant que travailleur saisonnier aux Amis de l’Acadie devait prendre fin. Tim essayait de trouver un emploi d’avocat près de Southwest Harbor, où il a grandi. Il a travaillé un emploi saisonnier dans un hôtel là-bas.

Et pourtant, en janvier 2018, ils se sont quand même fiancés et se sont mariés l’automne suivant.

«Trouver Becca a été une telle joie pour moi et – presque une inspiration. Quand nous nous sommes mariés, j’ai pensé qu’ensemble, nous pouvions tout faire », a déclaré Tim, maintenant âgé de 32 ans.

Alors qu’ils partageaient leurs objectifs de vie en escaladant les montagnes le long de la côte et en regardant les étoiles au bord de l’océan, ils ont acquis la foi que les choses fonctionneraient. Et ils l’ont fait.

Tim a été embauché comme avocat associé dans un cabinet d’avocats d’Ellsworth peu de temps après leur mariage. L’emploi saisonnier de Becca au sein du groupe Friends pour suivre les habitudes de loisirs dans le parc national s’est poursuivi et est finalement devenu à temps plein en 2020.

«Nous sommes des esprits apparentés à coup sûr», a déclaré Becca. «J’ai toujours su que le bien de cette relation persisterait au-delà de la randonnée. Nous avons pu trouver un terrain d’entente dans un lieu extérieur sans égal. »

Sandie Sabaka, à gauche, et Brendan Curran, à droite, travaillaient tous les deux à Baxter State Park lorsqu’ils se sont rencontrés en 2007. Ils sont allés à leur premier rendez-vous pour une randonnée qui tombe dans le parc – et s’y sont mariés en 2012. Ici, ils sont montrés lors d’une randonnée du Tour du Mont Blanc en Italie. Photo gracieuseté de Sandie Sabaka

SANDIE ET ​​BRENDAN

Brendan Curran approchait de la fin d’une carrière de 30 ans en tant que garde forestier dans le parc d’État de Baxter, et son travail dans le terrain de camping de l’arrière-pays le plus isolé du parc était un travail d’amour. Mais Curran ne cherchait pas l’amour dans le parc sauvage. Et Sandie Sabaka ne l’était pas non plus lorsqu’elle est venue y travailler comme coureuse de crête le long du sentier des Appalaches en 2007.

Mais unÀ la fin de la saison de camping, ils se sont rencontrés lors du banquet du personnel en octobre. Et pendant une soirée, ils ont partagé des histoires similaires d’aventures dans la nature, comme la façon dont ils avaient chacun parcouru le sentier des Appalaches, Brendan achevant la section du sentier en Nouvelle-Angleterre en 1976 et Sandie en parcourant tout le sentier en 2002.

Puis, avec le travail de garde forestier saisonnier de Brendan fait pour l’année, ils ont échangé des courriels, et il est rentré chez lui à Midcoast, tandis que Sandie est resté pour terminer l’éducation des randonneurs AT à travers le parcours cette année-là. Mais une semaine plus tard, Brendan a conduit six heures aller-retour pour faire de la randonnée avec Sandie pendant sa journée de congé. Il s’est présenté à ce premier rendez-vous avec des muffins aux bleuets sauvages faits maison et une rose.

Brendan a travaillé 24 de ses 30 ans à Baxter State Park dans l’arrière-pays, car la nature sauvage lui est sacrée. Dans Sandie, il avait rencontré son match.

«Tout ce qui a jamais signifié quelque chose pour moi a été à l’extérieur», a déclaré Brendan. «C’est là où je me sens le plus à l’aise, là où je me sens le plus vivant, quand je suis dans l’arrière-pays. C’est juste un endroit honnête. Il n’y a rien de faux à ce sujet.

Un an plus tard, Sandie le rejoignit chez lui à Hope. Et quatre ans plus tard, ils se sont mariés – à Baxter State Park.

«Nous nous sommes mariés à l’ombre de Katahdin. Parce que c’est notre cathédrale », a déclaré Sandie.


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