L’artiste folk de rêve Tusing explore une nouvelle piste pour les artistes déplacés

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Derek Tusing traverse les frontières de l’État avec son jeune frère lors d’un road trip sans agenda. Quelques jours à peine après la désastreuse tempête hivernale qui a enveloppé le Texas de son étreinte glaciale, les températures remontent à nouveau. Dans une voiture sans climatisation, l’auteur-compositeur-interprète folk de rêve se sent «un peu grillé», mais compte tenu de son esprit aventureux, il est probablement habitué à se sentir un peu moins à l’aise.

L’artiste connu sous le nom de Tusing passe «d’énormes morceaux» de son année sur des expéditions en plein air et a fait des «grands voyages de mile» depuis 2017. L’année dernière, il a passé la majeure partie de son été sur le sentier Continental Divide, une randonnée à travers (qui il définit comme un sentier panoramique «du terminus au terminus») il espère bientôt continuer là où il s’est arrêté (une pratique connue sous le nom de «fouille» dans la communauté des randonneurs). Peu de temps après, il a passé quelque temps au Guatemala.

Suite à sa première visite dans le pays d’Amérique centrale il y a deux ans, il s’est senti «fortement inspiré» par l’expérience et dit qu’il a écrit un certain nombre de chansons qui finiront par arriver à son prochain album.

«Wasted», le premier single de l’album, sort le 5 mars.

«C’est un véritable espace de rêve pour moi sur le disque; Je suis beaucoup dans la chanson », dit-il à propos de la chanson. «Je pense que c’est une représentation solide de ce qui est à venir sur le disque. C’est définitivement une chanson d’amour, mais c’est aussi une soi-chanson d’amour.”

Peu de temps après la sortie de «Wasted» en ligne, Tusing se lancera dans une autre aventure. Il estime qu’il lui faudra environ six semaines, lui et son équipage, pour terminer le trek de 750 milles, qu’il décrit comme «assez petit» par rapport aux autres randonnées.

Tusing a hâte de reprendre la piste après la vague d’activités promotionnelles liées à la sortie de son single. Se permettre l’espace pour être à l’extérieur est une priorité pour l’artiste.

“Je trouve cela incroyablement thérapeutique compte tenu des conditions de cette année”, dit-il. “Sortir et faire de la randonnée m’a définitivement sauvé d’un auto-sabotage émotionnel.”

Pour Tusing, une année idéale serait divisée assez équitablement entre le travail sur la musique – écrire, enregistrer et promouvoir – et être à l’extérieur, y compris une grande randonnée estivale, commençant parfois dès le printemps.

L’artiste passe également beaucoup de temps à «créer du contenu conscient» pour ses partisans Patreon ainsi qu’à produire et éditer des vidéos pour ses chaînes YouTube. Il maintient un titre éponyme chaîne de musique ainsi qu’un canal orienté extérieur, Snackbar, où il documente ses randonnées et fournit des guides informatifs aux autres randonneurs, comme par exemple comment «préparer le sentier».

Comme un nombre croissant d’artistes indépendants, Tusing cherche des moyens alternatifs pour mettre en valeur son travail et générer des revenus. Même en l’absence de pandémie mortelle, certains musiciens pourraient souffrir d’épuisement professionnel, ce qui pourrait entraver leur capacité à créer.

«Je ne pense pas que ce soit quelque chose que je puisse apprécier à long terme en termes de recherche de revenus», dit Tusing à propos du circuit des concerts, en particulier dans les restaurants ou partout où la musique live joue un rôle secondaire. “C’est quelque chose avec lequel j’ai lutté pendant longtemps parce que c’est une chose évidente à faire si vous avez une bonne voix et aimez jouer de la musique, mais vous devez trouver vos batailles pour être un artiste tout en conservant la clarté que vous souhaitez exprimer.”

Pour Tusing, qui n’a joué qu’une petite poignée de spectacles au cours des dernières années, le modèle de spectacle maison est préférable à se produire dans des salles. Il cite David Bazan (Pedro le Lion) comme un artiste dont il admire le style de tournée et estime que les spectacles intimes avec un public de 25 à 30 participants conviennent mieux à son genre de musique et à son style de performance. C’est dans ces environnements que Tusing peut le mieux se connecter avec les gens, ce qui pour lui est l’aspect le plus important de la lecture d’un spectacle.

«Je sens vraiment que j’ai besoin de l’attention des gens», dit-il, notant également qu’il ne veut pas dire que le public devrait être obligé d’écouter. Au lieu de se battre pour être entendu, il préfère rechercher des opportunités de performance dans des contextes intéressants et intimes, comme une session vidéo en direct pour une série YouTube.

«Je veux ce genre d’espace tranquille où je peux me plonger dans quelque chose», dit-il.

Pourtant, Tusing n’est pas sûr que les concerts soient absolument essentiels à son expression en tant qu’artiste. Il pense que les auditeurs peuvent mieux se connecter à son art via le prochain album, car il estime que c’est une représentation plus succincte de son son.

Lorsque Tusing n’est pas sur la piste, il se retrouve souvent plongé dans son travail, et quand l’envie le prend, il peut passer des heures à travailler sur une tâche.

«Quand je suis dans l’espace et que j’ai mes appareils créatifs à côté de moi, et quand j’ai du temps libre, il m’est assez difficile de me distancer de tirer des choses et de faire défiler ceci ou cela, de taper ceci, ou écouter des mix », dit-il.

Ses voyages de randonnée coïncident souvent avec la fin du processus d’enregistrement, il aime donc avoir le temps et l’espace pour écouter les mix finaux ou les masters, ou pour imaginer un tracklisting. Tusing est la preuve qu’un style de vie en plein air et un style de vie musical ne doivent pas nécessairement s’exclure mutuellement et, à certains égards, peuvent même être complémentaires.

«Ces deux dernières années, j’ai commencé à vraiment croire en la création de ce genre de chemin artistique alternatif», dit Tusing, ajoutant qu’il serait «excité» si plus d’artistes commençaient de la même manière à poursuivre des cheminements de carrière non conventionnels dans la musique.

«C’est possible», dit-il. «Cela prend du temps et du savoir-faire, mais j’ai [had] beaucoup d’espace pour regarder ces choses cette année, et ils se sentent bien. Ils se sentent comme de bonnes voies pour créer une base solide d’expression. »

Alors que les artistes partageant les mêmes idées peuvent rechercher un rythme sur lequel danser, Tusing construit son propre tambour.

«Je n’ai pas vraiment d’ami à regarder et à dire, d’accord, c’est une personne que je vois avec un équilibre travail / vie personnelle positif et sain. [who] vise la même chose que moi », dit-il.

Peut-être que Tusing est l’ami que les autres artistes peuvent admirer.

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