Le groupe de cyclistes de Waterbury arrive à maturité avec sa 13e course de collecte de fonds annuelle – Waterbury Roundabout – Waterbury Roundabout

Sur une route quelconque et à travers un tunnel sous l’Interstate 89 se trouve Perry Hill avec un vaste réseau de sentiers gratuits et polyvalents dans la Putnam State Forest. Ces sentiers ainsi que les sentiers de vélo de montagne du parc d’État de Little River sont entretenus par la Waterbury Area Trails Alliance.

L’implication locale dans le groupe a augmenté ces dernières années, et le 23 mai, WATA (comme il aime être appelé pour faire court) a organisé son 13e événement annuel Gravel Grinder, emmenant les cyclistes autour de Waterbury, Duxbury et même des routes secondaires de Moretown. Waterbury Roundabout a rencontré des membres du conseil d’administration de WATA ainsi que des cyclistes locaux pour voir comment ces passionnés de vélo aux vues similaires transforment Waterbury un sentier à la fois.

« WATA est un chapitre parmi tant d’autres au sein de la Vermont Mountain Bike Association, et notre groupe a été fondé en 2015 », a déclaré Mackenzie Fuqua, président du comité de sensibilisation de WATA. « Notre travail est entièrement basé sur le bénévolat et les dons, et la hausse des ventes de vélos pendant la pandémie a provoqué une forte croissance de nos membres », a-t-elle déclaré.

Keith Macchione, secrétaire du conseil d’administration de WATA, a expliqué comment les événements du groupe contribuent à l’entretien des sentiers tout en collectant des fonds pour les outils et l’équipement. “Le trafic sur les sentiers a augmenté de façon exponentielle au cours des cinq dernières années, donc pour éviter qu’ils ne soient érodés et battus, nous organisons des journées de sentiers bimensuelles pour que les bénévoles réparent les mêmes sentiers qu’ils empruntent”, a-t-il déclaré. En fait, le plus récent sentier de Perry Hill, Red Tape, a été entièrement construit – et nommé – par des bénévoles et est maintenant ouvert au public.

Fuqua pense que les journées sur piste aident les cyclistes à devenir propriétaires de Perry Hill. «Nos bénévoles donnent vie à ces sentiers, alors nous leur fournissons de la pizza et de la bière, et parfois jusqu’à 25 personnes se présentent», a-t-elle déclaré.

Le plus grand événement WATA de l’année est le Gravel Grinder, et dans le passé il a eu jusqu’à 500 participants. Le trajet a pris une pause en 2020 en raison de la pandémie de COVID-19, certains irréductibles le faisant «virtuellement» par eux-mêmes. Cette année, il a été plafonné à 200 coureurs pour garder la foule gérable et permettre une distanciation lorsque les coureurs se sont réunis au départ/à l’arrivée et aux points de pause le long des itinéraires. “Mais toutes les superbes pistes de gravier et les vues panoramiques étaient toujours là”, a déclaré Fuqua.

Le Gravel Grinder est une formidable collecte de fonds pour l’organisation, et les sponsors ont fourni de la nourriture, des boissons, des airs de vélo – et cette année un désinfectant pour les mains – aux participants. Le jour de l’événement, les organisateurs l’ont qualifié de victoire. « Même les motards qui parcourent notre parcours de 50 milles s’amusent aujourd’hui », a déclaré Fuqua, « mais c’est ce que nous appelons du plaisir de type deux. C’est très difficile, mais vous l’appréciez une fois que c’est terminé.

Venez pour la balade, restez pour les sentiers