Le nouveau plan comprend 50 recommandations pour améliorer la randonnée à Lincoln City, Thumb, Cascade Head

La randonnée dans la zone populaire mais compliquée entre le nord de Lincoln City et Cascade Head pourrait être très différente dans les années à venir si une série de recommandations émises le mois dernier est approuvée.

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La région, qui comprend des sentiers emblématiques menant à Hart’s Cove, Cascade Head Meadows et The Thumb – parfois connu sous le nom de God’s Thumb – constitue certaines des randonnées les plus étonnantes de la côte de l’Oregon. Mais la zone a toujours été décousue en raison de différents gestionnaires des terres, d’un parking limité, de sentiers non officiels et de fermetures saisonnières.

Pour aider à régler les foules croissantes, les accidents et les conflits avec les propriétaires fonciers locaux, sept groupes se sont réunis depuis 2018 et ont formulé 50 recommandations pour améliorer et organiser les sentiers de la région dans un plan publié le mois dernier.

Le document appelle à tout, de la connexion du sentier côtier de l’Oregon entre Lincoln City et Neskowin à la création de sentiers beaucoup plus grands près de Thumb et Cascade Head.

“Nous savions en arrivant qu’il y avait beaucoup de problèmes avec cette zone”, a déclaré Dan Miller, qui travaille pour le National Parks Service et a coordonné le processus. « Nous avons suivi un long processus collaboratif pour élaborer ces premières recommandations, qui ne sont pas définitives. L’objectif est maintenant de faire en sorte que le public les examine, nous donne ses commentaires – à la fois positifs et négatifs – et ensuite nous reviendrons et modifierons ou peaufinerons les choses au besoin. »

Toute personne qui fait de la randonnée ou vit dans la région est encouragée à examiner les propositions et à répondre à un sondage en ligne détaillé sur http://www.cascadeheadtrails.org. Les gens peuvent également envoyer des commentaires par courrier électronique à Miller (Dan_Miller@nps.gov), bien qu’il ait déclaré que le sondage était le meilleur moyen de donner son avis.

Miller a également souligné que les recommandations ne sont pas contraignantes et que Lincoln City et le Forest Service devraient suivre leurs propres processus pour concrétiser ces recommandations.

« Cela s’annonce à long terme », a-t-il déclaré. « Beaucoup d’entre eux ne seraient pas accomplis tout de suite ou pourraient ne jamais se produire. Ce n’est pas un plan figé, mais c’est un premier pas important.

Quels ont été les problèmes ?

Les problèmes entre l’extrémité nord de Lincoln City et Cascade Head ont augmenté au cours des 6 à 10 dernières années.

Un peu comme dans de nombreux endroits de l’Oregon – et la côte en particulier – la population croissante de l’État, le tourisme et les médias sociaux se sont tous combinés pour amener beaucoup plus de gens dans un endroit qui n’a jamais été vraiment conçu pour cela.

Le pouce est un bon exemple. Le terrain est un ensemble de terrains municipaux, étatiques, privés et fédéraux, entourés de maisons locales et sans sentier ni point de départ officiel, ce qui le rend moins qu’idéal pour les grandes foules de randonneurs. Mais parce que le Thumb est si pittoresque – avec un pic et une prairie qui s’élèvent considérablement au-dessus de l’océan – il a attiré un nombre croissant de personnes via les médias sociaux qui ont créé des sentiers d’utilisateurs jusqu’au sommet et souvent garés dans les quartiers. Cela a créé des problèmes d’intrusion, d’accidents, de déchets et a souvent été un casse-tête.

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D’autres problèmes ont été le stationnement à Knight Park pour accéder à la route qui monte à Cascade Head, qui appartient à la Nature Conservancy. D’autres questions ont tourné autour de l’opportunité de garder ouvert Forest Service Road 1861 – également connu sous le nom de Cascade Head Road – qui a traditionnellement été fermé la moitié de l’année.

“La situation du stationnement est juste un gâchis – beaucoup trop de demande pour un si petit espace”, a déclaré Debbie Wilkins, ancienne garde-forestier de district à la station Hebo Ranger, au Statesman Journal en 2018. “Cela a été frustrant pour tout le monde.”

Quelles sont les recommandations ?

Les recommandations sont larges et parfois contradictoires, avec souvent de multiples options pour un lieu donné. De nombreuses recommandations se concentrent sur l’extension du stationnement, à la fois à Cascade Head et à The Thumb, en créant de nouveaux sentiers ou en agrandissant les sentiers actuels pouvant accueillir de 25 à 35 voitures. D’autres options nécessitent l’expansion ou la création de nouveaux sentiers.

Miller a souligné que ces propositions ne sont pas gravées dans le marbre, mais plutôt des idées sur lesquelles les groupes veulent des commentaires.

Par exemple, la recommandation n° 44 appelle à « officialiser le Lower Thumb Trail » – une idée qui risque d’être un point chaud.

“C’est l’un de ceux qui excite les gens de manière négative et positive”, a déclaré Miller. “C’est pourquoi nous voulons ce retour, qu’il soit négatif ou positif, afin que nous puissions le changer ou non.”

Voici quelques autres recommandations qui ont sauté aux yeux :

N° 1 : Reliez l’Oregon Coast Trail à Neskowin. Collaborer avec l’Oregon Parks and Recreation Department (OPRD), l’Oregon Department of Transportation (ODOT), le United States Forest Service (USFS), le district des égouts et les propriétaires fonciers privés pour déterminer la meilleure façon de relier le Rainforest Trail (Oregon Coast Trail) à Neskowin. Cela permettra à l’OPRD de poursuivre l’Oregon Coast Trail (OCT) vers le nord, de créer un itinéraire contigu pour les randonneurs et de donner aux résidents de Neskowin un lien direct avec la zone de recherche panoramique de Cascade Head (CHSRA).

N° 9 : Ouvrir le chemin de service forestier 1861 toute l’année. La route USFS 1861, également connue sous le nom de Cascade Head Road, a dû être fermée pour protéger les espèces aviaires sensibles. Cette espèce particulière a été retirée de la liste et on pense que l’ouverture de la route à la circulation toute l’année n’aura pas d’impact négatif sur cet oiseau en particulier. Cette recommandation permettrait à l’USFS Road 1861 de devenir le principal point d’accès pour les véhicules à la prairie de Cascade Head et aux sentiers qui commencent et croisent cette route.

N° 20 : Créez un grand départ de sentier/parking pour le sentier Upper Cascade Head. Ce sentier proposé aurait plus de 20 places de stationnement, des toilettes et un hôte bénévole. Il servirait de point de départ principal pour Cascade Head Meadow et devrait être signé et commercialisé en tant que tel. Il pourrait également servir d’aire de stationnement pour le sentier Harts Cove pendant les périodes de faible fréquentation. Si USFS Road 1861 est ouvert toute l’année (n°9), ce sentier proposé deviendra probablement le sentier le plus populaire de la moitié nord de la CHSRA, car il s’agit du moyen le plus court et le plus simple de se rendre à Cascade Head Meadow. On espère que ce nouveau début de sentier réduira considérablement la congestion et les impacts de la fréquentation des sentiers dans la région de Knight Park/Three Rocks/Savage Road.

N° 33 : Point de départ potentiel sur le chemin Three Rocks. Ce terrain de l’USFS le long de Three Rocks Road pourrait être aménagé avec plus de 35 voitures et servir de point de départ de sentier alternatif à Knight Park (pour accéder à Cascade Head Trail). Des salles de bain et un hôte bénévole sur place seraient également situés au début du sentier proposé.

No. 40 : Camp potentiel pour la randonnée seulement. Explorez le potentiel de développer un camp de randonnée pour 1 à 3 sites sur les terres de l’USFS ou de Westwind pour desservir le sentier côtier de l’Oregon dans la partie sud de la zone de recherche panoramique de Cascade Head.

No. 42 Agrandir le début du sentier du boulevard Devils Lake. L’extrémité nord du NE Devils Lake Boulevard sert de point de départ pour les Lincoln City Open Space Trails menant au Knoll and Thumb. Ce sentier n’a que 3 à 5 places de stationnement. Ce sentier devrait être agrandi pour accueillir plus de 25 voitures. L’agrandissement de cette aire de stationnement sera essentiel pour réduire les intrusions et le stationnement illégal ailleurs dans la ville de Lincoln. Ce sentier devrait avoir une salle de bain et pourrait avoir un bénévole sur place. S’il est étendu, ce début de sentier devrait être signé et commercialisé pour amener les gens ici lors de la randonnée sur les sentiers Knoll et Thumb.

N°44 Formaliser le Lower Thumb Trail. Actuellement, le Lower Thumb Trail n’est pas un sentier officiel de l’USFS. Il est recommandé qu’il en devienne un. L’entretien des sentiers doit être effectué dans les zones où la boue et l’érosion sont des problèmes. Cela peut inclure le réacheminement de sections de sentier, l’installation d’autoroutes à péage, la construction de marches et la pose de copeaux d’écorce ou de gravier.

N° 48 : Nommer officiellement le pouce comme le pouce. Certaines personnes ont récemment commencé à désigner le pouce comme le pouce de Dieu. Cela a prêté à confusion. Travaillez avec les médias et les entités touristiques pour continuer à le nommer The Thumb. Supprimez tous les noms autres que le pouce des brochures de voyage, des cartes, des guides et des sites Web.

N° 49 : Construire une plateforme d’observation du Pouce. Une plate-forme d’observation attrayante surplombant le Thumb et la côte au nord réduira le désir de marcher le long du dangereux sentier au bord du couteau jusqu’au Thumb et améliorera l’expérience de l’utilisateur.

Lisez toutes les propositions sur : http://www.cascadeheadtrails.org/uploads/1/0/4/5/104571763/483580716-compressed-prelim-proposals-merged.pdf

Zach Urness est reporter, photographe et vidéaste en plein air dans l’Oregon depuis 13 ans. Pour soutenir son travail, abonnez-vous au Statesman Journal. Urness est joignable au zurness@StatesmanJournal.com ou (503) 399-6801. Retrouvez-le sur Twitter à @ZachsORoutdoors.

Cet article a été initialement publié dans le Salem Statesman Journal : Le nouveau plan comprend 50 recommandations pour améliorer la randonnée à Lincoln City, Thumb, Cascade Head

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