Le programme Chicago Alfresco pour aider les entreprises à développer leurs restaurants en plein air et à créer des espaces publics

Les organisations communautaires et les associations professionnelles peuvent désormais demander un financement via le ministère des transports de Chicago pour concevoir et construire des espaces extérieurs à long terme pour les repas et le plaisir du public.

Le programme Chicago Alfresco, annoncé vendredi par la mairesse Lori Lightfoot avec CDOT et Choose Chicago, vise à encourager les entreprises du quartier à ouvrir les rues et les trottoirs et à créer des lieux pour soutenir l’identité communautaire et l’interaction sûre entre les résidents.

Le porte-parole du CDOT, Michael Claffey, a déclaré que l’initiative était une opportunité de tirer parti de ce qui a fonctionné à Chicago. Permis de dîner en plein air élargi, qui a été publié en avril 2020, et l’amène au niveau supérieur en incorporant un espace esthétique pour les arts, la culture et des activités comme la marche et le vélo. Le 26 mars, le CDOT organisera un webinaire pour répondre aux questions des membres de la communauté sur le programme.

«L’idée est d’améliorer le sens de la communauté des gens et aussi d’aider à stimuler l’industrie de la restauration et d’autres opportunités de vente au détail qui existent», a déclaré Claffey.

Les chambres de commerce, les fournisseurs de zones de services spéciaux et d’autres organisations à but non lucratif qui travaillent avec des entreprises et des restaurants peuvent soumettre des propositions de projets qui transformeront les bordures, les rues, les ruelles et les places existantes.

Toutes les propositions seront examinées par la ville et doivent répondre aux critère d’évaluation, suivez toutes les directives de distanciation sociale et incluez les permis et licences appropriés pour opérer à l’extérieur.

La première série de propositions est due avant 17 h le 15 avril et la ville approuvera les plans d’ici le 30 avril afin que la construction et l’installation puissent commencer en juin.

Sam Toia, président et chef de la direction de l’Illinois Restaurant Association, a déclaré dans un courriel adressé au Sun-Times que le programme «est un effort créatif et positif» pour accroître les opportunités commerciales et la communauté à travers Chicago.

«Nous soutenons pleinement sa mission et utiliserons nos plates-formes pour encourager autant de candidats que possible», a déclaré Toia.

Tonya Trice, directrice exécutive de la Chambre de commerce de South Shore, a déclaré qu’elle était enthousiasmée par l’arrivée du programme Chicago Alfresco dans sa région, car les propriétaires d’entreprise qui ne bénéficient normalement pas d’une promotion grand public en bénéficieraient.

«Nous avons de merveilleux restaurants qui seraient mis en valeur», a déclaré Trice. «Ce programme aiderait à attirer de nouveaux clients pour ces restaurants et leur donnerait l’occasion de se remettre de la pandémie de COVID-19 et des troubles civils de l’été dernier.»

Trice a déclaré que la Chambre de commerce de la rive sud «prévoit définitivement» de soumettre une proposition de projet pour le programme.

Robert Fojtik, directeur principal des stratégies de quartier chez Choose Chicago, a déclaré que les organisations ayant besoin d’une aide financière peuvent demander une bourse pour mettre en œuvre un projet Chicago Alfresco.

Avec le soutien financier de Diageo North America, un leader mondial des boissons alcoolisées, Fojtik a déclaré que 2,5 millions de dollars au total étaient disponibles pour les entreprises et que 75% des fonds seraient distribués aux communautés du sud et de l’ouest.

Cependant, toutes les organisations ne sont pas d’accord avec la nouvelle initiative. Arturo Carrillo, directeur de la santé et de la prévention de la violence au Brighton Park Neighbourhood Council, a déclaré que le conseil ne prévoyait pas de postuler à Chicago Alfresco car le taux de positivité COVID-19 du quartier augmentait déjà à mesure que la capacité des restaurants augmentait et que le temps permettait de manger plus en plein air.

«C’est une question d’équité», a déclaré Carrillo. «Il est important que les gens reviennent à la normale, mais… nous voulons que le maire donne la priorité aux zones communautaires qui comptent un nombre disproportionné de restaurateurs, comme Brighton Park, pour se faire vacciner.»

Les organisations individuelles peuvent recevoir jusqu’à 250 000 dollars de subventions, bien que Fojtik ait déclaré que la plupart des projets coûteraient probablement entre 80 000 et 100 000 dollars, selon leur taille.

Fojtik a déclaré que les projets éligibles à la subvention démontreront comment la création de lieux peut être un outil pour intégrer la communauté et planifier l’utilisation à long terme de l’espace.

«Nous ne cherchons pas à faire un week-end, nous ne cherchons pas à faire un mois, nous cherchons vraiment à engager et à activer le public pendant une période plus longue», a déclaré Fojtik.