Le tourisme d’été s’avère lucratif pour Seven Springs, d’autres stations de montagne hivernales – TribLIVE

Alors que les stations de montagne sont principalement connues pour le ski et le snowboard pittoresques pendant les mois d’hiver, le tourisme estival peut être tout aussi lucratif pour les affaires.

Depuis plus de 20 ans, Seven Springs Mountain Resort dans le comté de Somerset propose des « aventures estivales » aux clients hors saison, qui comprennent des attractions telles que le toboggan alpin, la tour alpine, des promenades en télésiège, une paroi rocheuse et du paddle, entre autres.

Cet été, Seven Springs a également ajouté le Foggy Goggle Ax House pour le lancer de hache et le Trampoline Thing pour que les invités sautent et se retournent jusqu’à 24 pieds dans les airs. Une autre nouvelle attraction est Seven Springs Gem Mining, qui propose des cours de géologie et de nature où l’améthyste, le quartz rose, l’émeraude et d’autres cristaux peuvent être trouvés à l’aide d’un plateau de tamisage dans l’écluse.

“Il y a eu un effort concerté ici pour ne pas permettre à cet endroit de (ressembler) à une station de ski fermée en été”, a déclaré Alex Moser, directeur du marketing et des communications de la station. “J’espère que nous allons être une bonne alternative pour une escapade estivale rapide de dernière minute.”

Selon Moser, les revenus d’été de Seven Springs ont dépassé l’hiver ces dernières années – sauf en 2020 au milieu de la pandémie de coronavirus.

“L’été constitue une grande partie des revenus de la station”, a déclaré Moser, “mais ce n’est pas que l’été supporte l’hiver ou que l’hiver supporte l’été. Ça ne marche pas comme ça.

En plus des offres Adventures, qui ont ouvert cette année le 28 mai, Moser a déclaré que les conférences, les mariages, les réunions et les festivals font partie intégrante de ce qui rend les étés si lucratifs pour Seven Springs.

Linda Irvin, directrice exécutive de la Pennsylvania Ski Areas Association, a déclaré qu’il est souvent nécessaire pour les stations de montagne de travailler pour fonctionner toute l’année.

“Si vous regardez la plupart des domaines skiables de Pennsylvanie, la majorité d’entre eux sont ouverts toute l’année (entreprises) maintenant – il y a 20 ans, ce n’était pas le cas”, a déclaré Irvin. “Je pense que de plus en plus de gens recherchent des aventures en plein air, donc les domaines skiables et les montagnes sont un endroit naturel pour les rechercher.”

Irvin a déclaré qu’un autre avantage de l’augmentation des activités estivales réside dans les employés des stations balnéaires.

« Je pense qu’il est important de pouvoir préparer, modeler et développer votre personnel », a déclaré Irvin. “Pour ce faire, il faut souvent une opportunité d’emploi toute l’année.”

Seven Springs est le plus grand employeur de la région avec ses trois propriétés, selon Moser, il valorise donc les affaires toute l’année.

“Nous ne prenons pas cela à la légère”, a déclaré Moser. « (Nous) voulons que les gens continuent de travailler parce que nous savons que c’est bon pour la région.

Les stations de Seven Springs, Hidden Valley et Laurel Mountain employaient collectivement 2 100 personnes en février 2020, a déclaré Moser. En mars dernier, il ne restait que 42 membres du personnel.

« La pandémie a complètement tué (notre) entreprise », a déclaré Moser. “C’était effrayant. J’étais reconnaissant d’être l’un des 42.

Bien que la pandémie ait été “assez douloureuse” sans conférences, mariages ou réunions, Seven Springs était à nouveau occupée à l’automne dernier, a déclaré Moser.

“Nous avons vendu tous les week-ends d’octobre l’année dernière”, a déclaré Moser. “Les gens voulaient juste s’évader et prendre l’air frais.”

Selon Moser, le complexe compte 65 mariages réservés cet été, contre plus de 100 mariages il y a deux ans. Presque tous les employés sont revenus.

Irvin a déclaré que même si les chiffres exacts n’ont pas été publiés, elle prédit que la Pennsylvanie a connu une “saison record de visites de skieurs” au cours de la dernière année.

« Les gens restent près de chez eux. Ils recherchent des activités de plein air, des choses où ils se sentent en sécurité, et je pense que les domaines skiables leur ont fourni cela », a déclaré Irvin.

De décembre 2020 à mars 2021, Irvin a déclaré que les visites de skieurs en Pennsylvanie étaient “définitivement supérieures à 2,5 millions”. Une visite est comptée à chaque achat de billet.

‘Secret le mieux gardé’

Le coronavirus a également affecté les affaires de Peek’n Peak Resort, à environ 30 minutes à l’est d’Erie dans le comté de Chautauqua, NY, selon Carolyn Tome, coordinatrice marketing pour Scott Enterprises, qui possède et exploite la propriété.

“L’année dernière a été un peu plus lente en raison des restrictions, et (les gens étaient) moins disposés à voyager”, a déclaré Tome. “(Cependant), nous avions encore une foule assez solide l’année dernière… parce que les gens y voyaient une escapade agréable et sûre.”

Tome a déclaré que même si le complexe avait fait “beaucoup d’efforts” pour rendre l’environnement sûr pour les clients, elle s’attend à voir plus de croissance cette année alors que les habitués inquiets commencent à revenir.

Semblable à Seven Springs, Peek’n Peak propose des programmes et des activités d’été, notamment un parcours de cordes, des tyroliennes, des visites en Segway et du golf, ainsi qu’un spa et des piscines.

La saison hivernale est encore plus lucrative pour Peek’n Peak, a déclaré Tome, même avec de nombreuses conférences, mariages et événements organisés pendant l’été.

« Comme nous en avons ajouté plus tout au long de l’été, nous avons pu attirer un public plus large », a déclaré Tome, « (mais) l’hiver est définitivement notre haute saison chargée.

Dans le comté de Pocahontas, dans l’ouest de la Virginie, Snowshoe Mountain Resort est connu pour le vélo de montagne en été, accueillant la seule étape de la Coupe du monde de vélo de montagne aux États-Unis, a déclaré le porte-parole de la station, Shawn Cassell.

La raquette à neige offre une “variété” d’activités en été – encore plus qu’en hiver, a déclaré Cassell. Cela comprend le canoë, les planches à pagaie et la randonnée, les visites en Segway, les véhicules tout-terrain, le golf et les événements musicaux.

Il a attribué l’accent mis par la station sur l’augmentation des activités estivales au changement climatique, qui, selon lui, est la « plus grande menace » de l’industrie du ski dans la région.

« Le secret le mieux gardé de la raquette à neige est l’été. Nous essayons juste de révéler le secret », a déclaré Cassell. “Ce serait un été fantastique si nous avions la moitié des personnes que nous (obtenons) en hiver.”

Opportunités d’été

La saison de ski dernière, il y avait 470 domaines skiables ouverts dans 37 états, le L’Association nationale des domaines skiables dit. Cela comprend 26 en Pennsylvanie. Collectivement, les domaines skiables ont perdu 2 milliards de dollars au cours de la saison 2019-2020 après que la pandémie de covid a forcé 93% d’entre eux à fermer tôt.

Bien que les activités estivales soient rentables pour certaines stations, d’autres ferment après la fin du ski, selon Adrienne Isaac, porte-parole de l’organisation basée au Colorado.

Pour la saison de ski 2019-2020, qui comprenait l’été avant la pandémie et la saison « prématurément raccourcie » de l’année dernière, les activités estivales représentaient 11% du chiffre d’affaires total des stations de montagne à l’échelle nationale, a rapporté l’association. Ce pourcentage a augmenté « légèrement » au cours des 10 dernières années, a déclaré Isaac.

Ce pourcentage est de près de 20% dans la région sud-est de la NSAA, qui comprend Seven Springs, a déclaré Isaac.

Isaac a également fait part de ses préoccupations concernant les effets du changement climatique sur les stations de montagne. Une ouverture toute l’année pourrait “atténuer certains des effets commerciaux”, a-t-elle déclaré.

« Il existe des domaines skiables prospères qui se concentrent uniquement sur les activités hivernales et ajustent leurs stratégies globales en conséquence », a déclaré Isaac. “Mais les activités et événements d’été peuvent être une formidable opportunité pour un domaine skiable s’ils s’intègrent dans leur plan d’affaires.”

Megan Swift est une rédactrice de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Megan au 724-850-2810, mswift@triblive.com ou via Twitter .