Leering des Italiens et la liberté enivrante: à quoi ressemblait vraiment l’auto-stop à travers l’Europe dans les années 1980

J’avais 16 ans, j’avais terminé mes niveaux O et j’avais le cœur brisé. «Je vais faire du stop en Europe pendant deux mois», ai-je dit à mes parents.

«C’est gentil ma chérie – n’oubliez pas votre tente,» dit vaguement maman.

Bien sûr que je l’ai fait.

C’était une époque innocente où l’idée d’une jeune femme faisant du stop en Europe semblait un peu étrange, mais pas vraiment inquiétante. Il y avait de quoi s’inquiéter, bien sûr, mais les parents de ma génération étaient convaincus que tout le monde était gentil et digne de confiance, et cela me convenait.

Quand j’ai dit que je prévoyais de voyager seul, les amis étaient sidérés. “Pourquoi? N’as-tu personne avec qui aller? demandèrent-ils, comme si la notion était tout à fait bizarre.

Mon frère – pour qui les femmes étaient des créatures portant des jupons, craignant les souris et qui avaient besoin d’un homme bon pour les garder à leur place – était encore plus étonné. «Mais tu es une fille! Il haletait.

Il était plus âgé que moi – un fan de Rod Stewart et des Osmonds, le pauvre. Je suis né des années punk enivrantes, quand vous pouviez sortir avec un sac poubelle et des filets de pêche déchirés et que personne (sauf votre frère) ne montrait le trou dans vos collants.

C’était les années 80, une période grisante de femme-pouvoir, quand Annie Lennox, vêtue d’un costume et coiffée de cheveux coupés, défia les stéréotypes féminins et que la Grande-Bretagne avait – halètement! – sa toute première femme Premier ministre. Comme Cyndi Lauper, je voulais juste m’amuser, et sauter à travers les frontières en collectant des tampons en caoutchouc d’encre dans mon passeport Lion et Licorne de couleur marine-école-culotte en était mon idée.