Les activités de plein air favorisent la santé émotionnelle des enfants, en particulier pendant Covid-19

La pandémie de Covid-19 a créé un changement pour les familles et les soignants qui a laissé beaucoup non seulement le principal soignant, mais aussi le rôle d’éducateur, de directeur sportif et d’animateur à temps plein (ou proche).

En règle générale, avant Covid, les enfants passaient une grande partie de leur temps à l’école avec des éducateurs formés professionnellement, des aides comportementales et d’autres services de soutien spéciaux. Bien que notre système éducatif se soit adapté pour offrir un environnement semblable à une salle de classe où les enfants peuvent apprendre et s’épanouir, la scolarité virtuelle et la scolarité partielle en personne ne peuvent pas offrir les mêmes niveaux d’activité physique de plein air nécessaires auxquels les élèves étaient habitués.

De nombreuses familles connaissent des niveaux historiques de stress, notamment l’insécurité financière, du logement, de l’alimentation et de l’emploi. Selon le 14 décembre 2020, la Fondation Annie E. Kasey Kids, Families et Covid-19 rapportent que 21% des répondants qui avaient des enfants à la maison ont déclaré qu’ils s’étaient sentis déprimés, déprimés ou désespérés la semaine précédente. 14 pour cent des adultes avec enfants ont déclaré que leur ménage n’avait parfois ou toujours pas assez à manger la semaine dernière. Et 18% ont déclaré n’avoir qu’une faible confiance ou ne pas être du tout convaincus de pouvoir effectuer leur prochain paiement de loyer ou d’hypothèque à temps.

Malgré les facteurs de stress supplémentaires causés par cette pandémie, il existe des moyens par lesquels les enfants peuvent être soutenus et guidés pour apprendre des comportements d’adaptation qui ont des effets positifs à long terme sur leur bien-être social et émotionnel. En plus de tous les avantages physiques, l’exercice augmente la production d’endorphine (l’hormone du bien-être), et plus les enfants ont de mouvement et d’activité, plus leur cerveau est stimulé, développant ainsi une attention accrue pendant toutes ces longues journées à l’école virtuelle. De cette façon, l’exercice peut nous aider à surmonter les facteurs de stress que nous subissons tous (comme une pandémie).

Des études telles que les avantages cognitifs de l’exercice pour les enfants par Gwen Dewar, PhD, qui ont examiné directement le cerveau pendant et après l’activité physique montrent que les enfants qui sont plus en forme physiquement ont un hippocampe plus grand, une zone du cerveau associée à l’apprentissage et mémoire et sont meilleurs dans certains types de tâches que les enfants qui sont moins actifs. Ces changements dans le cerveau touchent également les adultes: les adultes qui pratiquent régulièrement une activité physique accomplissent mieux les tâches liées à la mémoire et au raisonnement, et il s’agit d’une intervention recommandée pour aider à prévenir le déclin de la mémoire et de la cognition à mesure que nous vieillissons. L’exercice peut aider les enfants (et les adultes!) À se sentir moins stressés, plus ouverts, plus concentrés, motivés à apprendre et mieux à même de retenir et d’utiliser les informations que nous avons acquises. Combinez l’exercice avec du temps passé dans la nature et nous faisons un pas de géant pour devenir des êtres humains en meilleure santé, plus heureux, capables de résister aux inévitables tempêtes que la vie apportera parfois.

Sortir à l’extérieur et faire quelque chose d’actif peut profiter à toute la famille, surtout si elle est intégrée comme activité régulière. Clinicienne Tina Simms, AMFT offre un moyen d’impliquer les enfants. «En marchant dans la nature, autour de votre communauté, ou même simplement à la maison, vous pouvez essayer de vous amuser avec un peu de pratique de la pleine conscience dans un genre de jeu« j’espionne ». À tour de rôle, “ espionnons ” quelque chose avec l’un de vos sens (vue, son, odeur, toucher et goût), dites à l’autre personne quel sens vous utilisez (par exemple, “ j’entends quelque chose bruissant ” ou “ je sens quelque chose de chaud ” ), puis demandez à l’autre personne d’essayer de deviner ce que vous vivez. C’est un moyen efficace de rendre l’exercice amusant, de jouer ensemble, de pratiquer une certaine conscience pour réduire le stress et peut inspirer beaucoup de curiosité et de conversation sur le monde qui nous entoure. CONSEIL: si vous voulez utiliser votre sens du goût pour le jeu, mieux vaut avoir des collations à portée de main pour rendre celui-ci plus facile à vivre. »

Depuis 2006, Redwood Community Services propose un programme thérapeutique de plein air, le Centre de formation en compétences interpersonnelles (ISTC) à Arrowhead Ranch. Ce programme se déroule dans un environnement sauvage, où les enfants peuvent acquérir diverses compétences pour améliorer leur fonctionnement général, en plus de mettre l’accent et de s’engager dans une activité physique, tout en récoltant tous les avantages incroyables d’être dans la nature. De nombreux enfants de la communauté ont accédé à ce service avant la pandémie de Covid-19; cependant, les services de groupe ont été considérablement réduits au cours de la dernière année conformément aux ordonnances de santé publique.

«Nous constatons que les enfants de notre programme font des progrès remarquables non seulement dans leur traitement, mais aussi dans leur bien-être physiologique et mental général. Le programme ISTC crée souvent un changement de comportement qui augure également une appréciation et une valeur à vie de la nature et d’être actif, car ils ressentent de manière expérientielle la satisfaction et le contentement qu’il leur procure », explique le directeur des services de réadaptation Kinsey Metts.

Le programme ISTC a repris les services de réadaptation de groupe sur une plus petite échelle de la moyenne, environ 20 clients par jour à environ quatre à cinq clients par jour. Kinsey est heureux d’accueillir à nouveau les enfants dans le programme. «Des ajustements ont été apportés pour garantir que nous prenons des mesures non seulement pour minimiser notre nombre, mais aussi pour limiter l’exposition potentielle par des procédures d’assainissement, le port de masques et la maximisation du temps passé à l’extérieur dans son ensemble. . Nos clients ont plus que jamais besoin de ce débouché pour surmonter les défis supplémentaires créés par la pandémie et commencer le voyage vers la resocialisation et la guérison.

Que ce soit par le biais d’un programme officiel, à la maison ou de soutiens virtuels, les enfants et les familles peuvent intégrer le jeu en plein air dans les routines quotidiennes, donnant aux enfants un sentiment de normalité et un exutoire positif pour exprimer leurs sentiments et cette énergie toujours présente. «Il est essentiel, plus que jamais, de nous assurer que nous aidons nos enfants à être physiquement actifs dans une certaine mesure. Il est préférable de le faire à l’extérieur ou de trouver une autre façon de passer même un peu de temps dans la nature chaque jour », explique Kinsey.

Incorporé en 1995, Redwood Community Services fournit des services aux enfants, aux jeunes, aux familles et aux adultes des comtés de Mendocino, Lake et Humboldt. En commençant par la mise en place d’une agence pour les familles d’accueil en 1995, offrant des foyers d’accueil pour les enfants et les jeunes du comté de Mendocino, Redwood Community Services a élaboré un continuum de programmes comprenant la santé comportementale, les services de crise, les résidences pour jeunes et adultes, les programmes pour les troubles liés à l’usage de substances et les ressources pour les jeunes. centres. Pour plus d’informations sur les services fournis par Redwood Community Services, appelez le 707-467-2000 ou visitez leur site Web à www.redwoodcommunityservices.org.