Les dinosaures font une randonnée – Cosmos

Un nouveau document précise la date à laquelle un grand groupe de dinosaures est arrivé au Groenland, suggérant que des changements climatiques pourraient avoir déterminé les schémas de migration des dinosaures.

On savait auparavant que sauropodomorphes – un clade de dinosaures herbivores qui plus tard évoluer vers Le brontosaure et le brachiosaure, entre autres, sont apparus pour la première fois en Amérique du Sud moderne, puis ont migré vers le nord il y a 225 à 205 millions d’années.


Points clés de la recherche

  • Il y avait auparavant une large fenêtre sur l’arrivée des sauropodomorphes dans l’hémisphère nord
  • Une nouvelle recherche réduit la date d’arrivée à 214 millions d’années
  • Ce moment coïncide avec une baisse massive du CO2 niveaux
  • Il peut y avoir eu un changement de climat qui leur a permis de bouger

Cette recherche réduit l’estimation de la migration des dinosaures à 214 millions d’années. Le travail est publié dans le Actes de l’Académie nationale des sciences.

Les chercheurs ont analysé les modèles de magnétisme dans les anciennes couches de roches sur des sites fossiles partout dans les Amériques et en Europe, ce qui leur a permis d’identifier la première apparition des dinosaures au Groenland.

Mais cette découverte a donné lieu à un autre mystère: pourquoi les dinosaures ont-ils mis autant de temps à se rendre dans l’hémisphère nord? Les sauropodomorphes sont apparus pour la première fois en Argentine et au Brésil il y a 230 millions d’années, et la terre de la Terre à l’époque était encore principalement connectée dans le supercontinent Pangea.

«En principe, les dinosaures auraient pu marcher d’un poteau à l’autre», explique Dennis Kent, auteur de l’étude. «Il n’y avait pas d’océan entre les deux. Il n’y avait pas de grandes montagnes. Et pourtant, cela a pris 15 millions d’années. C’est comme si les escargots auraient pu le faire plus rapidement.

Mais la nouvelle date de migration s’aligne sur un autre changement planétaire dramatique: une baisse des niveaux de dioxyde de carbone de 4 000 à 2 000 parties par million (soit 10 à 5 fois la quantité actuelle). Cela aurait provoqué un changement climatique important, qui aurait pu permettre aux dinosaures de se déplacer dans des zones auparavant inhabitables.

«Nous savons qu’avec un CO plus élevé2, le sec devient plus sec et l’humidité devient plus humide », dit Kent. Il pense qu’il est plausible que les niveaux plus doux aient ouvert des voies de passage à travers la zone équatoriale chaude et humide, bien que le moment ne soit peut-être qu’une coïncidence.

Les sauropodomorphes étaient bien adaptés au climat plus chaud du Groenland à l’époque. «Une fois arrivés au Groenland, ils semblaient s’être installés», dit Kent. «Ils ont traîné comme un long registre fossile après cela.»

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