Les électeurs de Gloucester ont approuvé une hausse des impôts pour financer la construction d’écoles, mais maintenant, certains disent qu’ils se sentent “ trompés ” – WAVY.com

GLOUCESTER, Virginie (WAVY) – En novembre, près de 62% des électeurs du comté de Gloucester ont approuvé l’augmentation de la taxe de vente locale afin de payer la construction et l’entretien des écoles du comté.

Maintenant que le moment est venu pour les chefs de comté de décider exactement où ira chaque centime des nouveaux revenus, certains contribuables disent qu’ils se sentent «trompés».

«Votez Oui pour Gloucester» – un comité référendaire qui a défendu les efforts l’an dernier pour donner aux chefs de comté le pouvoir d’augmenter la taxe de vente jusqu’à 1% – a récemment lancé une nouvelle campagne intitulée «Respectez notre vote».

Le groupe demande au conseil de surveillance de modifier le budget proposé par l’administrateur du comté pour l’exercice 2021-2022 afin que les 5 millions de dollars de nouveaux revenus estimés soient uniquement destinés aux projets de construction et d’entretien d’écoles qui n’ont pas encore été entrepris.

Comme proposé, une partie de cet argent serait canalisée pour aider à rembourser les 26 millions de dollars de dettes sur des projets scolaires déjà achevés, ce qui, selon les conseillers financiers, pourrait aider à empêcher d’autres augmentations d’impôts à l’avenir.

«Ce n’est pas ce que nous voulions, ce n’est pas ce à quoi nous nous attendions», a déclaré Beth Gibson, membre du groupe et mère de deux enfants. «En tant que parents et citoyens, nous espérions bien plus pour nos enfants… nous nous sentons trompés.»

L’un des projets majeurs que le comté terminerait avec l’aide de la nouvelle taxe serait la rénovation de l’école secondaire de Gloucester.

Alors que 42 millions de dollars sont inclus dans le plan d’amélioration des immobilisations du comté pour faire le travail, Gibson craint que le plan du comté ne laisse aucun financement supplémentaire pour payer les projets futurs au cours des 20 prochaines années pour les écoles de Gloucester.

Gibson n’est pas le seul concerné, tout comme le sénateur d’État Tommy Norment (comté de R-James City), ainsi que Del. Keith Hodges (R-Urbanna).

Dans une lettre adressée au Conseil le 18 mars, les législateurs ont déclaré que «le fait de détourner les sommes perçues de cette taxe de vente et d’utilisation vers l’atténuation de la dette pour des projets d’immobilisations antérieurs pour les écoles est contraire à la législation et à l’intention écrite» du projet de loi autorisant l’augmentation des taxes. . Leur lettre souligne que les revenus ne doivent être utilisés que pour les «nouvelles» constructions et les rénovations majeures des écoles.

«L’Assemblée générale peut considérer défavorablement les demandes similaires des localités si ces revenus ne sont pas utilisés comme prévu», indique la lettre.

Hodges a demandé au procureur général Mark Herring (D-Va.) Un avis officiel sur la proposition.

Mardi soir, ni l’administrateur du comté Brent Fedors ni le président Robert Orth ne se sont rendus disponibles pour répondre aux questions sur le plan.

Cependant, ils ont un soutien pour cela dans les membres de la communauté tels que Pat Dunnington.

Dunnington a qualifié l’idée de Fedors de «brillante».

«Je ne comprends pas pourquoi les gens se plaignent. Le plan d’amélioration de cinq ans pour les écoles est entièrement financé », a déclaré Dunnington.

Elle a ajouté que l’augmentation des impôts n’était tout simplement pas une option pour tant de personnes à ce stade en raison de la pandémie COVID-19.

“Il est assez clair qu’il va être utilisé pour un certain ensemble de projets scolaires et éventuellement aussi pour payer la dette contractée à la suite de la construction”, a déclaré Dunnington. “Pour moi, ce n’est pas le bon moment pour augmenter le coût des choses pour les contribuables.”

Un atelier sur le budget où les gens peuvent peser est prévu mercredi à 19 h à l’école secondaire Gloucester. Le budget sera voté par l’ensemble du conseil le 19 avril.