Les législateurs du Maine envisagent une hausse du salaire minimum – The Center Square

(The Center Square) – Les groupes d’entreprises repoussent les propositions visant à augmenter le salaire minimum du Maine, affirmant que cette décision coûterait des emplois et entraverait la reprise post-pandémique.

Lundi, la commission du travail et du logement de l’Assemblée législative a entendu les partisans et les opposants de plusieurs propositions législatives visant à augmenter le salaire et d’autres qui fixeraient des limites à son augmentation dans les années à venir.

Une proposition augmenterait le salaire minimum de 12,15 $ l’heure actuelle à 16 $ l’heure en 2026 par tranches de 1 $ chaque année et, à partir de 2022, établirait un taux horaire minimum de 16 $ l’heure pour le personnel des écoles publiques.

Un autre projet de loi augmenterait le salaire horaire minimum, à compter du 1er janvier 2022, de 12,15 $ l’heure actuelle à 13 $ l’heure et de 1 $ l’heure supplémentaire chaque année jusqu’en 2025 à 16 $ l’heure. Les augmentations ultérieures seraient liées à l’inflation.

Le salaire minimum du Maine est passé de 12 $ à 12,15 $ en janvier en vertu d’une loi de l’État qui exige des ajustements annuels liés à l’indice du coût de la vie. Le salaire minimum a augmenté d’un dollar chaque année au cours des trois dernières années.

La Retail Association of Maine, un groupe de commerce, a déclaré qu’une augmentation du salaire minimum nuirait à nouveau aux petites entreprises qui luttent pour se remettre de la pandémie de coronavirus.

“Notre tourisme, l’hôtellerie, l’industrie des autocars et les lieux d’événements en direct sont toujours considérablement affectés par la pandémie”, a déclaré lundi Curtis Picard, président-directeur général du groupe. “Comment l’augmentation du salaire minimum de 25% aidera-t-elle à remettre ces entreprises sur pied?”

D’autres groupes commerciaux comme le Conseil agricole du Maine s’opposent également aux changements, affirmant qu’ils augmenteront les coûts de main-d’œuvre à un moment où de nombreux agriculteurs luttent pour survivre.

«Chaque fois que le salaire minimum obligatoire est augmenté, le stress économique pour les exploitations agricoles augmente considérablement car il augmente le nombre d’emplois qui sont en concurrence directe avec les postes agricoles en termes de compensation économique», a déclaré le conseil au comité dans un témoignage écrit. «À mesure que le salaire minimum augmente, cela augmente le niveau de salaire de départ pour tous les emplois – sur et hors de la ferme, poussant les dépenses de la ferme à la hausse.”

Dirk Gouwens, directeur exécutif de l’Association Ski Maine, un groupe commercial qui représente les stations de ski, a déclaré lundi au comité qu’une augmentation substantielle du salaire minimum mettrait le Maine dans une situation désavantageuse par rapport aux États voisins.

“Notre système actuel garantit que toute augmentation du salaire minimum est basée sur des données réelles plutôt que sur des émotions”, a déclaré Gouwens. “C’est un meilleur système pour les employeurs et devrait rester en place tel quel.”

Pendant ce temps, des groupes progressistes ont exprimé leur opposition à d’autres propositions législatives entendues par le comité du travail lundi qui visent à reporter les ajustements annuels du salaire minimum, à exclure les jeunes travailleurs des augmentations de salaire et à empêcher les villes d’autoriser une «prime de risque» pour les travailleurs locaux .

«Faire reculer le salaire minimum du Maine avec des réductions en fonction de l’âge de quelqu’un ou retarder les augmentations du coût de la vie rendra la vie plus difficile aux familles de travailleurs qui souffrent déjà le plus de la pandémie actuelle et des inégalités enracinées», Rachel Ackoff, directrice de campagne pour le Maine People’s Alliance, a déclaré au comité.

“La suppression des droits municipaux d’augmenter les salaires et de prévoir une prime de risque enlève le contrôle local et ignore les différences de coûts pour le logement, la nourriture et d’autres produits de première nécessité à travers le Maine”, at-elle ajouté.