Les magasins de vélos du comté de Snohomish manquent de vélos, de pièces détachées

Les affaires étaient bonnes, bien que très stressantes, cette année pour Harvy Massoud.

Lui et son frère Hany dirigent Harvy’s Bike Shop au 19920 Highway 99 à Lynnwood, où il se trouve depuis la fin des années 1990. Les Massoud acceptent de vieux manèges pour les réparer et les vendre, et l’année dernière les a incités à le faire beaucoup, car l’offre de nouveaux vélos et de pièces s’est raréfiée avec des retards de commandes de plusieurs mois.

Comme la plupart, c’était leur première pandémie.

«Nous le faisons pour survivre», a déclaré Harvy Massoud. «C’est pourquoi nous travaillons plus que jamais.»

Jay Hiester, propriétaire de Tim’s Bike Shop au 2401 Broadway à Everett, a vécu une expérience similaire pendant la pandémie. Les ventes ont ralenti lors d’un arrêt de deux semaines pour la main-d’œuvre jugée non essentielle par l’État en mars alors que «personne ne pouvait rien prédire», a-t-il déclaré.

«Une fois que les gens ont réalisé que cela allait être le problème pendant un certain temps, nous avons été critiqués», a déclaré Hiester.

Les magasins sont toujours occupés, mais ils sont maintenant également pressés par les contraintes mondiales de fabrication et d’expédition.

La pandémie COVID-19 a cédé la place à une nouvelle vague de cyclistes. Les ventes ont quadruplé chez Tim’s, un énorme pic pour le magasin de vélo indépendant spécialisé dans le vélo de montagne dont il était propriétaire au cours des 21 dernières années. Lorsque les options de divertissement, d’exercice et de loisirs ont disparu au printemps de l’année dernière, le vélo était une façon pour les gens de faire les trois.

Les magasins du pays ont connu des ventes similaires, selon la National Bike Dealers Association, qui représente 18 magasins à Washington et plus de 700 en Amérique du Nord.

Gavin Buchanan vérifie l'inventaire d'un vélo pour un client par téléphone vendredi au Tim ?? s Bike Shop à Everett.  Le propriétaire Jay Hiester a commandé des vélos un an, la première fois qu'il a dû le faire en 21 ans.  (Olivia Vanni / Le héraut)

Gavin Buchanan vérifie l’inventaire d’un vélo pour un client par téléphone vendredi au Tim’s Bike Shop à Everett. Le propriétaire Jay Hiester a commandé des vélos un an, la première fois qu’il devait le faire en 21 ans. (Olivia Vanni / Le héraut)

Au début de la pandémie, alors que plus de gens étaient à la maison, des vélos de confort et de fitness ainsi que des vélos de moins de 1000 dollars se sont rapidement vendus, a déclaré Heather Mason, présidente du groupe commercial. Une fois ceux-ci disparus, au lieu que les gens trouvent un autre passe-temps ou une autre façon de se déplacer, les clients «ont pris ce qu’ils pouvaient obtenir».

“Nous voici 14 mois plus tard et nous constatons toujours une augmentation des magasins, de plus de 50%”, a déclaré Mason.

Le cyclisme a connu des booms de popularité auparavant, y compris une forte augmentation lorsque le cycliste de course Lance Armstrong a remporté le Tour de France. Mais le volume de croissance des ventes de l’année dernière était autre chose.

«C’est sans précédent», a déclaré Mason.

Cette hausse est restée pendant les mois d’hiver mornes.

“Nous avons encore beaucoup de nouveaux clients”, a déclaré Hiester, “mais le problème est que nous sommes à court.”

Les problèmes de production et de port, associés à une augmentation de la demande, pèsent sur la chaîne d’approvisionnement. De nombreux composants sont fabriqués en Asie, où les épidémies de COVID-19 sont apparues pour la première fois à la fin de 2019. Importez des sauvegardes, ce qui a incité de grands porte-conteneurs pour amarrer au large du front de mer d’Everett en attendant l’ouverture d’un port, ont bloqué le réseau auparavant stable à travers le pays.

«Notre approvisionnement n’a tout simplement pas été en mesure de rattraper son retard», a déclaré Mason.

Il est peu probable qu’il augmente de si tôt car les fabricants ne sont pas sûrs de l’augmentation de la demande et ne veulent pas augmenter la production, a-t-elle déclaré. Son estimation du moment où la chaîne d’approvisionnement répondra à la demande était d’ici 2023.

«Il y a des listes d’attente de six mois, ou elles seront expédiées dans un magasin et vendues ce week-end», a déclaré Mason. Certains magasins acceptent des dépôts pour les vélos des mois.

Gavin Buchanan travaille sur un câble de levier de vitesses pour un client vendredi chez Tim ?? s Bike Shop à Everett.  Les pièces sont de plus en plus difficiles à trouver alors que les fabricants luttent pour répondre à la demande au milieu de la pandémie COVID-19.  (Olivia Vanni / Le héraut)

Gavin Buchanan travaille sur un câble de levier de vitesses pour un client vendredi chez Tim’s Bike Shop à Everett. Les pièces sont de plus en plus difficiles à trouver alors que les fabricants luttent pour répondre à la demande au milieu de la pandémie COVID-19. (Olivia Vanni / Le héraut)

Hiester a eu un programme similaire à Tim’s Bike Shop, où quelqu’un peut «louer» un vélo de montagne haut de gamme pour 250 $ et l’essayer pendant cinq jours. Si quelqu’un finit par en acheter un, ces frais de location serviront à l’achat.

La demande de vélos et de pièces détachées a été si élevée que même le Sharing Wheels Community Bike Shop, qui ne vend que des vélos d’occasion, a été submergé.

«Le nettoyage COVID nous a donné un tas de vélos», a déclaré le gérant du magasin Alain Warchilde. «Nous étions assis sur près de trois salles de vélos que nous devions remettre à neuf pour les mettre au sol, et nous les retournions presque aussitôt que nous les posions sur le sol.»

Il a déclaré que de nombreuses familles avaient acheté des vélos l’année dernière et avaient depuis cherché des sièges pour enfants et des remorques. «Si le vélo convenait, les gens l’achetaient. … Il y avait des gens qui venaient presque comme une panique de Noël.

Les ventes étaient similaires à celles de 2019, a déclaré la présidente du conseil d’administration du magasin de vélos, Kristin Kinnamon. Cela leur convenait car ils ont été fermés pendant trois semaines et ont mis en place des précautions strictes avec les clients et les visiteurs de la petite boutique du 2531 Broadway à Everett.

Ce fut un travail acharné pour Warchilde en avril, lorsque la plupart des magasins ont été fermés par un mandat de l’État et il était l’un des seuls à travailler dans les magasins et à vendre des vélos sur rendez-vous.

Mais les pièces, des manettes de vitesses aux pneus et chambres à air, ont été difficiles à obtenir.

Jay Hiester, propriétaire de Tim ?? s Bike Shop, aide un client à choisir un pneu arrière vendredi à Everett.  (Olivia Vanni / Le héraut)

Jay Hiester, propriétaire de Tim’s Bike Shop, aide un client à choisir un pneu arrière vendredi à Everett. (Olivia Vanni / Le héraut)

“Ces choses étaient pratiquement impossibles à commander l’été dernier”, a déclaré Warchilde. Le magasin a commandé 50 tubes l’été dernier, mais le carnet de commandes a poussé la livraison jusqu’en décembre, ce qui a entraîné une augmentation de la commande initiale. «Nous étions en train de creuser dans le fond du canon pour extraire de vieux tubes encore dans les boîtes.»

Alors que l’été arrive et que de plus en plus de gens essaient de monter sur leur vélo ou d’en trouver un à acheter, Hiester et Warchilde ont exhorté la prudence à en faire un via une annonce en ligne ou sur les réseaux sociaux et à le faire inspecter par un mécanicien de vélo.

Massoud, le propriétaire du magasin de vélos Lynnwood, a déclaré que la nouvelle pénurie de vélos était toujours en vigueur et que la forte demande signifie que presque tout ce qui y est associé est plus cher qu’il y a à peine 18 mois.

«C’est ce que c’est. Tout devient beaucoup plus (cher) », a-t-il déclaré.

Hiester a déclaré qu’il avait commandé des vélos un an avant leur arrivée dans son magasin, la première fois qu’il le faisait depuis 21 ans en possédant Tim’s Bike Shop.

«S’ils espèrent y entrer cette année, ils sont déjà trop tard», a-t-il déclaré.

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