Les meilleures randonnées du monts Ozark

Le gâteau en couches de roches qui composent les montagnes Ozark dans l’Arkansas est moins une chaîne de montagnes et plus comme un très vieux plateau érodé. La roche qui a été soulevée et les rivières qui se sont érodées en font un résultat plutôt spectaculaire pour les randonneurs, les photographes et les amateurs de plein air. Les caractéristiques de ce processus d’érosion ont créé des montagnes escarpées, des falaises abruptes, des crêtes plates distinctives et des creux étroits. Des sentiers menant à ces merveilles géologiques peuvent être trouvés dans les zones de nature sauvage ainsi que dans les centres urbains voisins et la randonnée jusqu’au sommet de ces falaises est récompensée par une vue imprenable. L’Arkansas a également une température modérée à chaque saison, donc la randonnée pour tous les niveaux est agréable toute l’année. De l’emblématique Whitaker Point au trône de Sam sur le mont Judée, voici nos randonnées préférées avec une vue imprenable sur les Ozarks de l’Arkansas.

1. Sentier Whitaker Point

Hawksbill Craig

Photo: Brandon Alms/ Shutterstock

Whitaker Point, l’endroit le plus emblématique des montagnes Ozark et peut-être le rocher le plus photographié de l’État, est également connu sous le nom de Hawksbill Crag par les habitants. Cet affleurement rocheux de grès dépassant à environ 100 pieds au-dessus du sol forestier est situé dans la zone de nature sauvage Upper Buffalo, près de la rivière nationale Buffalo. Cette région contenant le premier fleuve national du pays est connue pour ses excellentes possibilités de randonnée, de flottaison et d’observation de la faune.

Des bois durs denses bordent ce sentier aller-retour de trois miles avec une partie de celui-ci serpentant le long de la ligne de la falaise. Cela le rend quelque peu dangereux, il n’est donc pas conseillé de prendre des enfants. C’est un endroit populaire, alors partez pour cette randonnée en semaine si possible. Au printemps et en été, les randonneurs peuvent se reposer et profiter des cascades et des piscines, et à l’automne, le point de vue offre une vue sur une mer de feuilles colorées.

2. Big Bluff

Située à l’intérieur des limites du parc national de la rivière Buffalo National, la randonnée vers Big Bluff est accidentée et ardue, mais cela en vaut la peine lorsque vous voyez la vue imprenable. Bien nommé, le Goat Trail – qui emmène les randonneurs à travers le visage de Big Bluff – est étroit et dangereux. De ce point de vue situé à environ 340 pieds au-dessus de la rivière, vous pouvez admirer les canoéistes pendant qu’ils regardent vers vous et la grande dalle verticale de calcaire et de chert sur laquelle vous êtes perché.

Il est conseillé de commencer tôt dans la journée pour cette randonnée. De la tête du sentier Centerpoint qui se connecte à Goat Trail, il y a environ six miles aller-retour avec un temps de marche moyen de quatre à six heures. Tout est en descente du sentier Centerpoint jusqu’au sentier de l’éperon, donc revenir en arrière est une randonnée en montée et non pour les timides.

3. Le trône de Sam

Sentier du trône de Sam

Photo: Arkansas State: tourisme/Facebook

L’affleurement de grès qui constitue le trône de Sam sur le mont Judée est surtout connu pour l’escalade traditionnelle. Que vous vous accrochiez au flanc de la montagne par une corde ou que vous vous teniez au sommet de la falaise, la randonnée pour voir le paysage depuis le point de vue du trône de Sam est un must. Un sentier en boucle de 2,6 miles mène à ce point de vue sur la vallée de Big Creek.

Profiter du trône lors d’une randonnée d’une journée est la meilleure façon d’en faire l’expérience, mais cet endroit n’est pas un secret et est très fréquenté, en particulier le week-end. La route qui monte sur le mont Judée est extrêmement escarpée et tortueuse; votre premier indice que vous êtes dans un régal visuel. Il convient de noter qu’il n’y a que quelques zones de camping primitives ici et des toilettes de coffre-fort.

4. White Rock Mountain

White Rock Mountain

Photo: Arkansas

Alors que le couloir de la rivière Buffalo National offre de nombreuses vues grandioses, la forêt nationale d’Ozark revendique d’autres points chauds, comme White Rock Mountain. Faire de la randonnée et admirer le paysage est une activité de premier ordre ici. Pour une vue à vol d’oiseau de la vaste campagne vallonnée d’Ozark, vous avez le choix entre le White Rock Rim Trail, une boucle facile de deux milles entourant la montagne de 2309 pieds, ou le White Rock West Trail, une randonnée modérée le long de belles falaises. . Le Rim Trail est parfait pour observer les levers et couchers de soleil.

White Rock Mountain est la plaque tournante de plusieurs réseaux de sentiers, dont le Ozark Highlands Trail (OHT) qui parcourt plus de 200 miles à travers les Ozarks. Les chalets rustiques et les terrains de camping réservent rapidement, surtout à l’automne, et il y a des frais nominaux par véhicule pour l’utilisation de jour ou le stationnement de nuit pour la OHT.

5. Yellow Rock

Sentier Yellow Rock au Devil's Den State Park

Photo: Arkansas State: tourisme/Facebook

Le parc d’État Devil’s Den, l’un des parcs les plus populaires du système des parcs d’État de l’Arkansas, s’étend sur environ 2000 acres intacts jouxtant la forêt nationale d’Ozark. Connu pour ses bâtiments et ses sentiers construits par le Civilian Conservation Corps, c’est aussi un grand tirage au sort pour ses paysages spectaculaires. Le sentier Yellow Rock du parc montre des clairières de cèdres, des formations rocheuses intéressantes et une vue imprenable sur Lee Creek Valley.

À seulement trois miles, aller-retour, il s’agit d’une randonnée d’une journée de difficulté modérée. Un sentier récréatif national, il joue également un rôle de premier plan dans le drame policier HBO acclamé par la critique. Vrai détective, qui a été filmé dans et autour de la ville universitaire voisine de Fayetteville. Devil’s Den State Park propose également des sentiers de randonnée, des sentiers équestres et de vélo de montagne, des espaces de camping-car, du camping sous tente, une piscine saisonnière, des programmes nature, des chalets et des programmes d’interprétation.

6. Kings Bluff et Pedestal Rocks

Roches de piédestal

Photo: Arkansas State: tourisme/Facebook

Le sentier Pedestal Rock mène à deux points de vue distincts nichés dans les forêts de feuillus des monts Ozark. Le début du sentier accède au sentier King’s Bluff Loop de 1,7 mile, qui mène non seulement à un grand sommet plat avec une vue tout simplement fantastique sur la vallée environnante, mais possède également une cascade qui coule sur son rebord. Le même sentier se connecte également au sentier Pedestal Rocks Loop de 2,5 miles, dont des parties suivent le bord de hautes falaises. Ici, vous trouverez des colonnes de calcaire vieilli qui ressemblent à d’énormes piédestaux et une vue panoramique sur la vallée et la fourche nord de l’Illinois Bayou.

Les deux sentiers sont considérés comme faciles malgré quelques pentes abruptes. Vous pouvez profiter de la leçon de géologie de l’Arkansas pendant votre randonnée. Ici, vous verrez des couches de sédiments déposés lorsque la région était sous l’eau il y a des millions d’années, avant que la terre ne forme un dôme appelé le plateau d’Ozark.